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Sífilis

Contenidos

Introducción

Contenidos

  • Introducción
  • Causas
  • Tratamiento
  • Síntomas
  • Prevención
  • Diagnóstico
  • Complicaciones

Introducción

La sífilis es una infección bacteriana que se suele transmitir a través de las relaciones sexuales con alguien que está infectado. 

La bacteria que causa la sífilis se llama Treponema pallidum. Pueden entrar en su cuerpo si tiene un contacto cercano con una llaga infectada, normalmente durante el sexo vaginal, anal u oral o al compartir juguetes sexuales con alguien infectado. 

Las mujeres embarazadas pueden transmitirle esta condición a sus bebés, lo cual puede causar la muerte fetal o la muerte del bebé al poco tiempo de haber nacido. También puede contagiarse de la sífilis si se inyecta drogas y comparte la aguja con alguien que tenga sífilis.

Es extremadamente poco común contagiarse con transfusiones de sangre, ya que siempre se analiza la sangre antes de usarla. 

La sífilis no se contagia al compartir baño, ropa o cubiertos de una persona infectada, ya que las bacterias no sobreviven fuera del cuerpo humano.

Las tres etapas de la enfermedad

Los síntomas de la sífilis se desarrollan en tres etapas diferentes, descritas a continuación:

  • Etapa 1 (sífilis primaria): los síntomas de la sífilis comienzan con una llaga indolora, pero altamente contagiosa, que aparece en los genitales y en ocasiones alrededor de la boca. Si otra persona entra en contacto con estas llagas, normalmente durante las relaciones sexuales, también pueden infectarse; esta llaga tarda entre dos y seis semanas en desaparecer.
  • Etapa 2 (sífilis secundaria): en esta etapa aparecen los síntomas secundarios, como las erupciones cutáneas y el dolor de garganta; estos síntomas pueden desaparecer al cabo de unas semanas, tras las que pasará una época sin sentir síntomas (fase latente), la cual puede durar años. Después de esto, la enfermedad puede progresar a su etapa terciaria, la más peligrosa.
  • Etapa 3 (sífilis terciaria): alrededor de un tercio de las personas que no reciben tratamiento para la sífilis desarrolla la sífilis terciaria; en esta etapa, la enfermedad puede causar daños serios en el cuerpo.

La enfermedad es más contagiosa durante las etapas primaria y secundaria. En la fase latente (normalmente alrededor de dos años después de haber sido infectado), no podrá contagiar a otras personas pero puede que sí note síntomas. Lea más sobre los síntomas de la sífilis.

Qué debe hacer

Si cree que puede tener sífilis, acuda a un centro de salud sexual o a su ambulatorio lo antes posible. Cuanto más temprano se trate, menos posibilidades tendrá de desarrollar complicaciones.

Lea más sobre cómo se trata la sífilis

¿Qué tan común es?

La sífilis es más común entre hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. 

Tratamiento

Si se diagnostica en una etapa temprana, la sífilis se puede tratar con facilidad usando antibióticos (normalmente inyecciones de penicilina).

Lea más sobre cómo se trata la sífilis.

En cambio, si no se trata, la sífilis puede desarrollar complicaciones peligrosas y causar condiciones como un ictus, la parálisis, ceguera o incluso la muerte.

Complicaciones

Se estima que las personas con sífilis son entre tres y cinco veces más propensas a contagiarse de VIH. Esto es debido a que las llagas genitales causadas por el sífilis pueden sangrar con facilidad, lo cual facilita que el virus del VIH entre en el cuerpo durante la actividad sexual.

Tener ambas infecciones a la vez puede ser grave, ya que la sífilis puede progresar mucho más rápido de lo normal.

Prevención

La única manera efectiva de prevenir la sífilis es evitar tener contacto sexual o solo tenerlo con una pareja fiel que se haya hecho las pruebas y no tenga la infección.

Puede reducir el riesgo de contraer sífilis y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) al:

  • usar un preservativo durante las relaciones sexuales vaginales, orales y anales
  • usar un protector bucal (plástico) durante el sexo oral
  • evitar compartir juguetes sexuales

Lea más sobre cómo prevenir la sífilis.

Síntomas

Los síntomas se desarrollan en tres etapas:

  • sífilis primaria
  • sífilis secundaria
  • sífilis terciaria

Sífilis primaria

Los síntomas iniciales de la sífilis pueden aparecer en cualquier momento entre los 10 primeros días hasta tres meses después de infectarse. 

El síntoma más común es la aparición de una pequeña úlcera o llaga (conocida como chancro). La llaga aparece en la parte del cuerpo contagiada por la infección, normalmente el pene, la vaginal, el ano, la lengua o los labios. La mayoría de personas solo tienen una llaga, pero algunas pueden llegar a tener más. 

Puede que también tenga hinchazón en sus nódulos linfáticos (pequeños órganos que se encuentran por todo el cuerpo, como en el cuello, la ingle o la axila).

La llaga es indolora y puede pasar desapercibida, con lo que puede que le transmita la infección a otras personas al no saber que usted la tiene. 

La llaga desaparece entre dos y seis semanas después y, si la condición no se trata, la sífilis pasa a su segunda etapa.

Sífilis secundaria

Los síntomas de la sífilis secundaria empiezan unas semanas después de que desaparezca la llaga.

Algunos síntomas comunes son:

  • una erupción cutánea sin picor, que puede aparecer en cualquier parte del cuerpo (aunque normalmente se da en las palmas de las manos o en la planta del pie)
  • cansancio
  • dolores de cabeza
  • inflamación en los nódulos linfáticos 

Algunos síntomas menos comunes incluyen:

  • fiebre 
  • pérdida de peso
  • pérdida de cabello en parches
  • dolor en las articulaciones

Puede que los síntomas desaparezcan en unas semanas, o que sean intermitentes y vuelvan a aparecer y desaparecer durante unos meses.

Fase latente

Después de la sífilis primaria y secundaria, la enfermedad pasa a su fase latente; esto quiere decir que no muestra ningún síntoma, incluso si aún tiene la infección. Durante el primer año de fase latente aún puede contagiar a otras personas, normalmente a través de contacto sexual o muy íntimo. Sin embargo, después de un par de años, ya no podrá contagiar a otros a pesar de que siga teniendo la infección.  

La fase latente puede continuar durante muchos años (incluso décadas) después de haber contraído la infección. 

Si no se trata, hay riesgo de que la sífilis latente evolucione a su fase más peligrosa: la sífilis terciaria.

Sífilis terciaria

Los síntomas de la sífilis terciaria se pueden manifestar años, o incluso décadas después de haber contraído la infección. Alrededor de un tercio de las personas que no reciben tratamiento desarrollan problemas graves en esta fase.

Los síntomas de la sífilis terciaria dependerán de a qué parte del cuerpo se ha expandido la infección. Por ejemplo, puede que afecte al cerebro, los nervios, los ojos, el corazón, los huesos, la piel o los vasos sanguíneos, lo que podría causar cualquiera de las siguientes complicaciones:

  • ictus
  • demencia
  • pérdida de coordinación
  • falta de sensibilidad
  • parálisis
  • ceguera
  • sordera
  • enfermedades cardíacas 
  • erupciones cutáneas 

En esta fase, la sífilis es lo suficientemente peligrosa como para causar la muerte.

Causas

Esta puede entrar en su cuerpo si tiene contacto cercano con una llaga infectada, normalmente durante el sexo vaginal, oral o anal o al compartir juguetes sexuales. También puede contagiarse de la sífilis si se inyecta drogas y comparte la aguja con alguien que tenga sífilis.

Las mujeres embarazadas pueden transmitirle esta condición a sus bebés, lo cual puede causar la muerte fetal o la muerte del bebé al poco tiempo de haber nacido.

Diagnóstico

Las pruebas son gratuitas. Sin embargo, puede que tenga que pagar por la medicación. 

Exámenes médicos

Su médico o enfermero le examinará los genitales. En el caso de los hombres, esto implica una revisión del pene, el prepucio y la uretra (el orificio por el que sale la orina). En el caso de las mujeres, implica un examen interno de la vagina. Puede que también examinen su ano, tanto si es hombre como si es mujer.

Pruebas

Después de la examinación, le harán un análisis de sangre para diagnosticar la sífilis. También debería hacerse las pruebas de otras ETS, incluyendo el VIH. Los resultados deberían estar disponibles entre 7 y 10 días después.

Análisis de sangre

Si se infecta con sífilis, su cuerpo produce anticuerpos (proteínas que su cuerpo libera como respuesta de su sistema inmunitario) contra la bacteria de la infección.  

Por este motivo, una de las maneras de detectar la sífilis es a través de un análisis de sangre que determine si estos anticuerpos están presentes. 

  • un resultado positivo (con estos anticuerpos presentes) indica que usted tiene la infección o bien la ha tenido anteriormente (porque los anticuerpos pueden permanecer en su cuerpo durante años, incluso después de que una infección de sífilis previa haya sido tratada con éxito)
  • un resultado negativo no quiere decir, necesariamente, que no tenga la sífilis; esto se debe a que puede que los anticuerpos no sean detectables hasta pasados tres meses de la infección, con lo que se le recomendará que repita el análisis de sangre pasado este tiempo

Todas las mujeres embarazadas deberían hacerse un análisis de sangre para detectar la sífilis, ya que esta infección podría terminar con la vida del feto o del recién nacido. Este análisis suele realizarse entre las semanas 11 y 20 de embarazo. Si el resultado es positivo, se comienza el tratamiento para la madre y el bebé. 

Prueba de hisopado

Si hay llagas presentes, se utiliza un hisopo (bastoncillo) para tomar una muestra de su fluido. Una vez se ha obtenido la muestra, se analiza con el microscopio en la clínica o se envía al laboratorio. 

Otras ETS

También debería hacerse las pruebas de otras ETS con frecuencia, tales como VIH, clamidia y gonorrea, ya que es posible tener más de una ETS a la vez.

Tratamiento

En las siguientes etapas de la sífilis, el tratamiento se da en tres inyecciones de penicilina, las cuales se administran en intervalos semanales. 

Efectos secundarios de los antibióticos

Algunos de los antibióticos que se administran para tratar la sífilis pueden afectar sus métodos anticonceptivos si estos contienen estrógenos y progesterona, como la pastilla combinada y el parche anticonceptivo. Avise a su médico si está tomando alguno de estos métodos para que le pueda recomendar otros métodos para evitar el embarazo.

Evite cualquier tipo de actividad sexual o contacto cercano con otras personas hasta que no haya acabado el tratamiento y su pareja sexual se haya hecho las pruebas y haya recibido tratamiento.

Reacción de Jarisch-Herxheimer 

Un pequeño porcentaje de las personas que toman antibióticos tienen una reacción conocida como la reacción de Jarisch-Herxheimer. Se cree que esta reacción se puede desencadenar a causa de las toxinas que se liberan al matar una gran cantidad de bacterias con los antibióticos. 

La reacción de Jarisch-Herxheimer causa síntomas similares a los de la gripe, como la fiebre, dolores de cabeza y dolor de músculos y articulaciones. Esto suele durar 24 horas, y no es motivo de preocupación ni causará problemas serios. Los síntomas se pueden tratar con paracetamol, pero debe consultar con su médico si los síntomas son severos o no desaparecen.

La segunda prueba

Una vez que haya terminado el tratamiento de antibióticos, le pedirán que vuelva a la clínica para someterse a un análisis de sangre para asegurarse de que la infección ha desaparecido.

Puede volver a infectarse incluso después de haber sido tratado con éxito.

Sífilis terciaria

El tratamiento para la sífilis terciaria requiere un tratamiento de antibióticos más largo y puede que requiera administración intravenosa (directamente en vena). 

Aunque los antibióticos pueden parar la infección, no pueden reparar los daños que la sífilis terciaria ya ha causado. 

Cómo decírselo a su pareja

Si tiene sífilis, es importante que informe a su pareja sexual actual o cualquier pareja sexual reciente para que así puedan hacerse las pruebas y recibir el tratamiento.

Algunas personas pueden sentirse enfadadas, tristes o avergonzadas al informar a otras personas sobre su infección por sífilis. No tenga miedo de pedirle ayuda a su médico y a sus especialistas; ellos podrán aconsejarle sobre cómo informar a su pareja y parejas anteriores. Algunas clínicas ofrecen una “carta de notificación” que le puede mandar a dichas personas. Esta explica que han sido expuestos a la infección por sífilis y les recomendará que se hagan las pruebas. No es necesario que usted revele su nombre.

La clínica puede contactar a estas personas, si así lo prefiere. Esto se suele hacer por teléfono o por carta. De todos modos, sus datos personales seguirán siendo confidenciales. 

Nadie puede obligarle a informar a sus parejas sexuales sobre su sífilis, pero es altamente recomendado. Si no se hacen la prueba ni reciben tratamiento, la sífilis puede acabar en muerte. 

Prevención

Puede reducir el riesgo de contraer sífilis usando preservativos, pero no elimina todas las posibilidades. Todavía puede contraer la infección en la boca si entra en contacto con el ano o la vagina de la persona infectada, por ejemplo. 

Es importante que, además de usar un preservativo durante el sexo vaginal, oral y anal, también use un protector dental (plástico) cuando su boca vaya a encontrar en contacto con la vagina o el ano de su pareja. Esto reducirá los riesgos de contraer cualquier ETS, no solo la sífilis. 

Evite compartir los juguetes sexuales. Si lo hace, lávelos y cúbralos con un preservativo cada vez que los use. 

La penetración sexual o la eyaculación no son necesarias para el contagio de la sífilis. 

Si usted consume drogas con inyección, no comparta las agujas con otras personas. Muchas farmacias y autoridades locales ofrecen un programa de intercambio de jeringuillas, mediante el cual le cambiarán las agujas usadas por unas nuevas. 

Complicaciones

Tener ambas infecciones a la vez puede resultar grave porque la sífilis se puede desarrollar mucho más rápido de lo normal.

Contenido producido pornhs.uk

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