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¿Es verdad que el chocolate es un superalimento?

Los investigadores observaron que los indígenas Kuna de Panamá, que bebían cacao como su bebida principal, tenían la tensión arterial muy baja, una de las causas principales de las enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

El chocolate es el alimento procesado y endulzado producido a raíz del cacao. El cacao es una buena fuente de hierro, magnesio, manganeso, fósforo y zinc. También contiene los antioxidantes catequinas y procianidinas.

Los expertos en marcas han tratado de asociar el chocolate, y en particular el chocolate negro, con los supuestos beneficios para la salud del cacao, que incluyen protección contra el cáncer y alivio del estrés.

Este artículo fue escrito en asociación con la Asociación Dietética Británica (BDA) para examinar si las declaraciones de propiedades saludables sobre el chocolate están respaldadas por la evidencia.

Las evidencias sobre el chocolate

¿Puede el chocolate reducir la tensión arterial?

Una revisión realizada en 2012 de las mejores evidencias disponibles sobre los efectos del chocolate en la tensión arterial concluyó que los productos de cacao, incluyendo el chocolate negro, pueden ayudar a reducir ligeramente la tensión arterial.

Sin embargo, la mayoría de los estudios fueron cortos (entre dos y ocho semanas) y hubo algunas debilidades en la investigación disponible.

Los autores de la revisión dicen que se necesitan estudios a más largo plazo para comprender mejor el efecto del cacao en la tensión arterial y la salud cardiovascular.

Comer chocolate, ¿puede prevenir el cáncer?

Algunas investigaciones limitadas en animales y de laboratorio sugieren que una dieta rica en cacao podría ofrecer protección contra el cáncer de intestino. Pero es imposible concluir de una investigación realizada en un laboratorio que el cacao pueda proteger a las personas contra el cáncer de intestino.

El chocolate, ¿ayuda con el estrés?

En un pequeño estudio en el 2009, 30 personas sanas que recibieron 40 g de chocolate negro al día durante 14 días experimentaron una reducción de las hormonas del estrés. Sin embargo, el estudio, que fue financiado por un fabricante de chocolate importante, tenía varias limitaciones, incluyendo su período de estudio corto, y no proporciona ninguna evidencia de que el chocolate tenga beneficios o efectos sobre el estrés.

Dos barritas de chocolate al día, ¿previenen el accidente cerebrovascular?

Un estudio reciente realizado en el Reino Unido en 2015 analizó el consumo de chocolate y las enfermedades cardiovasculares. Informó que las personas que comían el equivalente a dos barras de chocolate al día tenían un riesgo ligeramente menor de sufrir un accidente cerebrovascular que las personas que nunca o rara vez comen chocolate.

Pero este estudio no logró establecer una relación directa de causa y efecto, ya que había evidencias de que los consumidores de chocolate eran saludables de otras maneras. De manera similar, las personas que nunca comen chocolate pueden no hacerlo si se les aconseja evitarlo por razones de salud.

¿Se puede aliviar las úlceras venosas de las piernas con chocolate?

Las úlceras venosas de la pierna son llagas abiertas que pueden desarrollarse en la pierna o el pie, y pueden tardar varias semanas en sanarse. Las personas a las que les resulta difícil moverse como resultado de patologías como la obesidad o la parálisis corren un riesgo mayor.

Una revisión del 2013 analizó si los flavonoides, un compuesto que se encuentra en el chocolate y el vino tinto, podrían ayudar a acelerar la cicatrización de heridas. El estudio solo encontró evidencias débiles, por lo que no está claro cómo se comparan los flavonoides con los tratamientos existentes.

El veredicto del nutricionista sobre el chocolate

Alison Hornby, nutricionista y portavoz de BDA, dice que es importante recordar que los estudios sobre los beneficios para la salud del chocolate se han centrado en los extractos de cacao, no en el chocolate.

Dice: "Se ha investigado una variedad de beneficios para la salud del consumo de productos de cacao, particularmente en relación con las enfermedades cardiovasculares, y los primeros resultados parecen prometedores.”

"Sin embargo, el beneficio potencial para la salud de algunos compuestos en el chocolate debe sopesarse con el hecho de que para hacer chocolate, el cacao se combina con azúcar y grasa.”

"Esto significa que el chocolate es un alimento denso en energía que podría contribuir al aumento de peso y un mayor riesgo de enfermedades. Como un regalo ocasional, el chocolate puede ser parte de una dieta saludable. Si se come con demasiada frecuencia, es una opción poco saludable".

Más información sobre otros superalimentos

Consulte las evidencias detrás de las declaraciones de propiedades saludables sobre estos otros supuestos superalimentos:

  • Remolacha
  • Arándanos
  • Brócoli
  • Ajo
  • Arándanos de goji
  • Té verde
  • Pescado azul
  • Zumo de granada
  • Trigo
Traducción del contenido original de la NHS por

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