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Arándanos: ¿potencia antioxidante?

Los arándanos son una buena fuente de vitamina K. También contienen vitamina C, fibra, manganeso y otros antioxidantes (especialmente antocianinas).

Valorados por sus altos niveles de antioxidantes, algunos nutricionistas creen que si solo hace un cambio en su dieta, debería ser agregar arándanos.

Hay afirmaciones de que los arándanos pueden ayudar a proteger contra las enfermedades cardíacas y algunos cánceres, así como a mejorar su memoria.

Este artículo fue escrito en asociación con la Asociación Dietética Británica (BDA) para examinar la evidencia y ver si los arándanos están a la altura de sus expectativas.

Las evidencias sobre los arándanos

La salud del corazón y los arándanos

Un estudio en 2012 de 93.000 mujeres descubrió que los participantes que comían tres o más porciones de arándanos y fresas a la semana tenían un 32% menos de riesgo de un infarto en comparación con aquellos que los comían una vez al mes o menos. Sin embargo, el estudio no pudo probar que estas frutas definitivamente causaran la disminución del riesgo.

Los arándanos, ¿pueden combatir la hipertensión arterial y la aterosclerosis?

Aunque las pruebas no son concluyentes, se cree que los arándanos pueden relajar las paredes de los vasos sanguíneos, lo que puede ayudar a reducir este riesgo de aterosclerosis, es decir, endurecimiento de las arterias. La aterosclerosis puede aumentar el riesgo de un infarto y un derrame cerebral.

Un estudio realizado en 2015 en el que participaron 48 mujeres posmenopáusicas, descubrió que las mujeres que recibieron suplementos de arándanos en polvo durante el transcurso de ocho semanas experimentaron una pequeña, pero clínicamente significativa, caída de la tensión arterial.

Un estudio del mismo año en el que participaron 44 adultos con síndrome metabólico (una combinación de diabetes, tensión arterial alta y obesidad), que recibieron batidos de arándanos, tuvo resultados menos prometedores, ya que no hubo ningún efecto sobre la tensión arterial.

Un hallazgo similar se presentó en un estudio de 2013 en el que participaron 21 hombres. Aunque se describió a estos hombres como sanos, es posible que los resultados no sean aplicables a personas con enfermedades crónicas subyacentes.

Aunque es importante señalar que todos estos estudios fueron relativamente pequeños, lo que da menos "peso" a sus resultados. También involucraron a poblaciones diferentes, por lo que los resultados pueden no ser aplicables a la población general.

Los arándanos, ¿pueden prevenir el cáncer?

Hasta el momento, hay muy pocas evidencias de que los arándanos puedan ayudar a proteger contra el cáncer. En estudios de laboratorio en células y animales, se ha demostrado que los extractos de arándanos (como las antocianinas) disminuyen el daño de los radicales libres que pueden causar cáncer. Sin embargo, no está claro qué tan bien absorben los humanos estos compuestos al comer arándanos y si tienen o no un efecto protector.

Comer arándanos, ¿ayuda a mejorar la memoria?

Varios estudios pequeños han encontrado un vínculo entre el consumo de arándanos y la mejora del aprendizaje espacial y la memoria. Sin embargo, la mayoría de estos estudios se basaron en pequeños grupos de muestras o animales. Actualmente no hay evidencias de un vínculo entre comer arándanos y mejorar la memoria.

El veredicto del nutricionista sobre los arándanos

Alison Hornby, nutricionista y portavoz de BDA, dice: “Aunque las investigaciones sobre las declaraciones de propiedades saludables de los arándanos no es concluyente, son una opción fantástica como una de sus cinco porciones de frutas y verduras al día.

"Son bajos en calorías y altos en nutrientes, incluyendo compuestos fenólicos con una capacidad antioxidante significativamente mayor que las vitaminas C o E.”

"Intente agregarlos a su desayuno, incluirlos en la comida o mezclarlos con un yogur bajo en grasa como postre".

Más sobre los superalimentos

Consulte las evidencias detrás de las declaraciones de propiedades saludables sobre estos otros supuestos superalimentos:

  • Remolacha
  • Brócoli
  • Chocolate
  • Ajo
  • Arándanos de goji
  • Té verde
  • Pescado azul
  • Zumo de granada
  • Trigo
Traducción del contenido original de la NHS por

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