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¿A riesgo de contraer el VIH? Hágase la prueba ahora

Hacerse la prueba del VIH significa que, si tiene VIH, puede comenzar su tratamiento antes de que la infección afecte su cuerpo y su salud. Esto se conoce como diagnóstico precoz.

¿Por qué debería hacerme la prueba del VIH precoz?

Es importante hacerse la prueba del VIH precoz porque, aunque puede verse y sentirse sano, la infección dañará su salud. Si no se diagnostica, también correrá el riesgo de transmitir el VIH a otras personas.

Mandy Tyson, directora ejecutiva de servicios, clínica y nuevos negocios de la organización benéfica contra el VIH Terrence Higgins Trust (THT), dice: "Si la infección se diagnostica temprano, cuando una persona está en forma y bien de salud, y recibe tratamiento y atención, tendrá una esperanza de vida normal. Pero tienen que estar recibiendo tratamiento y atención constantemente, y deben comenzar temprano".

Se estima que 103.700 personas en el Reino Unido tienen VIH. Alrededor del 17% de estos, 18.100 en total, no saben que lo tienen y corren el riesgo de transmitir el virus a otras personas. Tampoco pueden beneficiarse de tratamientos efectivos.

El VIH se transmite a través de fluidos corporales (como la sangre, el semen o el fluido vaginal) a través de, por ejemplo, relaciones sexuales sin preservativo o al compartir agujas para inyectarse drogas.

Lea sobre las causas del VIH.

Dónde hacerse una prueba de VIH

La única forma de saber si tiene VIH es haciéndose una prueba. Hacerse la prueba no debe causarle preocupación, porque si tiene VIH, cuanto antes lo sepa, mejor.

Puede hacerse la prueba en:

  • Clínicas de salud sexual o clínicas de medicina genitourinaria (GUM) en hospitales o en su comunidad: encuentre los servicios de salud sexual cerca de usted
  • Su ambulatorio: pregúntele a su médico o practicante si su ambulatorio ofrece a la prueba de VIH
  • Algunos centros de planificación familiar
  • Pruebas rápidas
  • Una clínica privada
  • Cuidados prenatales, si está embarazada
  • Agencias locales de drogas, si consume drogas inyectables

Las personas con mayor riesgo de contraer el VIH, como los hombres que tienen sexo con hombres y las personas de comunidades africanas también pueden obtener una prueba gratuita para realizar en casa de VIH.

Depende de usted decidir dónde se siente más cómodo para hacerse la prueba.

Por qué es importante el diagnóstico y el tratamiento tempranos del VIH

Una vez que el VIH está en el cuerpo de la persona, el virus infecta y destruye las células llamadas células CD4 en la sangre. Las células CD4 son responsables de combatir las infecciones y son vitales para su sistema inmunitario.

Un adulto sano que no tiene VIH normalmente tendrá un recuento de CD4 de 600 a 1200.

Si tiene VIH, los médicos evaluarán regularmente su sangre para ver cómo está su sistema inmunitario. Las pruebas miden la cantidad de células CD4 en su sangre (su recuento de CD4) y ​​la cantidad de VIH en su sangre (la carga viral).

Su médico sabrá cuándo es mejor para usted comenzar el tratamiento contra el VIH, que generalmente se administra como una combinación de pastillas. Comenzar el tratamiento puede aumentar su recuento de CD4 y disminuir su carga viral.

"La última investigación muestra los beneficios de comenzar el tratamiento lo antes posible", dice Tyson. "Cuando el CD4 se reduce a 200, pueden comenzar las infecciones oportunistas, como la tuberculosis, la candidiasis oral , sarcoma de Kaposi y la neumonía .

"Comenzar el tratamiento temprano significa que el VIH no seguirá dañando el sistema inmunitario y las personas no estarán en riesgo de estas infecciones oportunistas".

¿Por qué el diagnóstico tardío de VIH es grave?

Si el VIH no se trata, al final dañará su sistema inmunitario tanto que es probable que desarrolle alguna infección grave y potencialmente mortal, como la neumonía. El virus tarda de 5 a 10 años en dañar el sistema inmunitario de esta manera.

Si se le diagnostica el VIH en esta etapa, lo que se conoce como diagnóstico tardío, el tratamiento antirretroviral será lo que funcione. Sin embargo, el pronóstico general para su salud puede verse afectado. En 2013, el 42% de los adultos diagnosticados con VIH en el Reino Unido fueron diagnosticados tarde.

"La gran mayoría de las personas que mueren de VIH son aquellas que son diagnosticadas tarde", dice Tyson. "Cuando las personas no son diagnosticadas con VIH hasta un momento más tardío, cuando van a urgencias o al médico de cabecera con síntomas de una infección grave, pueden afectar su pronóstico".

Prevención del VIH

Puede protegerse contra el VIH usando un preservativo cada vez que tenga relaciones sexuales vaginales, anales u orales. Esto también ayudará a evitar que transmita la infección, si la tiene.

Si vive con VIH, recibir un tratamiento efectivo y tener una carga viral indetectable también hará que sea poco probable que transmita el virus a sus parejas sexuales. Sin embargo, aún es importante practicar sexo seguro.

Si le preocupa haber estado expuesto al VIH, existe un curso de tratamiento llamado profilaxis posexposición (PrEP). Esto puede ayudar a prevenir el desarrollo de una infección por VIH después de que el virus haya entrado en su cuerpo, si lo toma lo suficientemente temprano.

Debe tomar PrEP lo antes posible después del riesgo de exposición, idealmente dentro de las primeras 24 horas, pero a más tardar 72 horas. Puede obtener PrEP en cualquier departamento de urgencias o clínicas de salud sexual o GUM.

Obtenga más información sobre:

  • [Cómo hacer frente a un diagnóstico de VIH positivo]
  • [Vida con VIH]
  • [Síntomas del VIH]
  • [Pruebas del VIH]
  • [Tratamiento del VIH]
Traducción del contenido original de la NHS por

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