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Pregúntele al médico de cabecera: Preguntas y respuestas sobre dejar de fumar

Fumo menos de cinco cigarrillos al día. ¿Qué hay de malo en eso?

Casi un tercio de los fumadores fuman menos de 10 cigarrillos al día y, a menudo, no ven el sentido en dejalo. Pero la mayor parte del riesgo de enfermedad cardíaca se presenta con los primeros cigarrillos del día.

La próxima vez que encienda uno, sienta su pulso. Comenzará a subir en un minuto. Eso es un trabajo adicional para su corazón, que recibe menos suministro de sangre debido a la nicotina. Su sangre tiende a coagularse más con cada cigarrillo y la cantidad de oxígeno que puede transportar disminuye. En lugar de oxígeno, las células sanguíneas transportan monóxido de carbono. Todos estos son factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Fumar solo un cigarrillo al día triplica el riesgo de cáncer de pulmón y aumenta el riesgo de enfermedad pulmonar crónica, así como cáncer de boca, de garganta, de vejiga, de páncreas y muchos más.

Muchos estudios han demostrado que los riesgos aumentan cuanto más fuma, pero todos los riesgos comienzan con un solo cigarrillo.

Tengo indigestión. ¿Será porque fumo?

Sí. Fumar reduce la capacidad de las paredes del estómago para repararse a sí mismas. Por lo tanto, aumenta las posibilidades de indigestión ácida y úlcera duodenal. Si deja de fumar, la comida puede volverse mucho más agradable. Le sabrá mejor y es menos probable que le dé indigestión. Algunas personas descubren que su síndrome del intestino irritable (SII) mejora cuando dejan de fumar.

¿Qué tienen la diabetes y las enfermedades cardíacas que hacen que fumar sea tan peligroso?

En estas patologías, el flujo de sangre a su corazón, piernas, riñones, ojos y cerebro ya está afectado, lo que aumenta el riesgo de accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. Otros riesgos son las úlceras de curación lenta y las piernas y los dedos de los pies enfermos que pueden requerir una amputación. Cuando fuma, duplica o triplica esos riesgos.

Los fumadores empedernidos con diabetes tienen aproximadamente el doble de probabilidades de morir por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular de lo que tendrían si no fumaran.

Me cuesta mucho dejar de fumar. ¿Soy débil?

No. Tener dificultades para dejar de fumar no le debilita; le hace humano. Los cigarrillos son tan adictivos que el 70% de los fumadores dicen que les gustaría dejar de fumar, pero siguen fumando. La mayoría de los exfumadores intentan dejar de fumar unas cuantas veces antes de lograrlo definitivamente.

La nicotina de los cigarrillos es físicamente adictiva. Llega al torrente sanguíneo en unos pocos segundos y altera varias sustancias químicas del cerebro que cambian el estado de ánimo y la concentración.

Dejar de fumar puede provocar sentimientos de ansiedad, irritabilidad y depresión, y estos sentimientos pueden aumentar si deja de fumar sin reemplazar la nicotina de los cigarrillos con una fuente alternativa segura.

El uso de la terapia de reemplazo de nicotina puede ayudar a reducir estos sentimientos negativos y aumentar la probabilidad de que deje de fumar para siempre.

¿Por qué el tabaquismo pasivo es un peligro para la salud?

Las personas que inhalan humo de manera pasiva (humo de los cigarrillos de otras personas) inhalan más de 4.000 sustancias químicas, de las cuales se sabe que al menos 50 causan cáncer. Para los no fumadores, respirar el humo de otras personas significa un mayor riesgo de cáncer de pulmón, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Para los niños, respirar el humo de segunda mano significa el doble de riesgo de enfermedades del pecho, como neumonía, crup (inflamación de las vías respiratorias en los pulmones) y bronquitis, además de más infecciones de oído, sibilancias y asma. También tienen tres veces más riesgo de contraer cáncer de pulmón en una etapa posterior de la vida en comparación con los niños que viven con no fumadores.

¿No podría simplemente reducir los cigarrillos en lugar de dejar de fumar?

La mejor forma de dejar de fumar es hacerlo en un solo paso. Sin embargo, las personas que reducen la cantidad que fuman tienen más probabilidades de dejar de fumar con el tiempo, especialmente si usan productos autorizados que contienen nicotina.

Reducir los cigarrillos que fuma, generalmente reemplazando algunos cigarrillos con productos que contienen nicotina, se conoce como reducción de daños y existen cuatro métodos recomendados. Estos son:

  • Dejar de fumar, pero usar uno o más productos que contengan nicotina con licencia durante el tiempo que sea necesario para evitar una recaída
  • Reducir los cigarrillos para acabar por dejar de fumar
  • Reducir los cigarrillos
  • Abstinencia temporal de fumar

Es importante recordar que reducir no es eliminar el daño, solo dejarlo por completo conseguirá esto.

El mejor consejo si desea reducir su tabaquismo es usar un producto que contenga nicotina para reemplazar los cigarrillos que no fuma.

Esta nicotina adicional funciona de dos maneras: en primer lugar, puede reducir el "tabaquismo compensatorio", esta es la acción de tomar más caladas e inhalar más profundamente los cigarrillos.

En segundo lugar, le permite reemplazar gradualmente los cigarrillos con una alternativa más segura que no fuma en absoluto.

Hable con su servicio local para dejar de fumar para obtener más información sobre la reducción y la gama de productos que pueden ayudarle.

Me preocupa engordar cuando deje de fumar

Los cigarrillos afectan su apetito y su metabolismo, y entorpecen sus papilas gustativas, por lo que las personas a menudo aumentan algunos kilos cuando los dejan.

Puede evitarlo haciendo más ejercicio y evitando los alimentos ricos en calorías. Pero si aumenta un poco de peso, no se preocupe: puede volver a perderlo una vez que haya dejado de fumar.

Lea más sobre [cómo dejar de fumar sin aumentar de peso].

Traducción del contenido original de la NHS por

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Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud