Costillas rotas o magulladas

Las costillas rotas (fracturadas) o magulladas generalmente son causadas por una caída o golpe en el tórax, u ocasionalmente por una tos severa. Pueden ser muy dolorosas, pero normalmente mejorarán dentro de unas tres a seis semanas.

Información escrita y revisada por Doctores Certificados.

Si cree que se ha lesionado las costillas, a menudo podrá cuidarse en casa. Las costillas no se pueden entablillar o apoyar fácilmente como otros huesos, por lo que generalmente se dejan curar naturalmente.

Las costillas rotas y magulladas generalmente se tratan de la misma manera, por lo que normalmente no es necesario tomar una radiografía para determinar cuál es su lesión exacta.

Por lo general, solo necesita consultar a un médico si las cosas empeoran o no mejoran, o si se lesionó durante un accidente grave. Vea cuándo consultar a un médico, a continuación, para obtener más información.

¿Cómo puedo saber si me he lesionado las costillas?

Una costilla rota o magullada se sentirá muy dolorosa, especialmente cuando inhala.

Es posible que sienta que sólo puede hacer respiraciones superficiales, pero es importante que trate de respirar con normalidad para ayudar a eliminar la mucosidad de los pulmones y prevenir infecciones respiratorias.

También puede tener algo de hinchazón o sensibilidad en el pecho y moretones en la piel.

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Cuidando de su lesión en casa

En la mayoría de los casos, puede cuidar las costillas rotas o magulladas en el hogar. Mientras su lesión se cura, el alivio del dolor es muy importante, ya que dolerá cada vez que inhale o tosa. Respirar superficialmente y no toser para evitar el dolor sólo lo pondrá en riesgo de una infección en el pecho.

Puede cuidar de si mismo:

  1. tomando regularmente analgésicos de venta libre, como paracetamol e ibuprofeno (no debe administrarse aspirina a niños menores de 16 años) - siga las instrucciones de dosificación que indica en el paquete
  2. sosteniendo una bolsa de hielo en el pecho regularmente durante los primeros días para reducir el dolor y la hinchazón – también servirá una bolsa de verduras congeladas envueltas en un paño de cocina
  3. descansando periódicamente – tómese un tiempo de descanso si lo necesita, especialmente si su trabajo implica trabajo físico o si el dolor es intenso
  4. manteníendose en movimiento entre períodos de descanso – Caminar y mover los hombros de vez en cuando puede ayudarlo a respirar y a eliminar la mucosidad de los pulmones
  5. sosteníendo una almohada contra su pecho si necesita toser
  6. realizando ejercicios de respiración – tome 10 respiraciones lentas y profundas cada hora, dejando que sus pulmones se inflen completamente cada vez, para mantener sus pulmones limpios

No envuelva un vendaje con fuerza alrededor de su pecho, ya que esto evitará que sus pulmones se expandan correctamente. Trate de evitar acostarse o quedarse quieto durante largos períodos de tiempo. Puede ser útil dormir más erguido las primeras noches.

Evite hacer fuerza y levantar objetos pesados hasta que se sienta mejor, ya que puede lesionarse más y tardar más en recuperarse. Si fuma, dejar de hacerlo también puede ayudar a su recuperación. Encuentre información para ayudarlo a dejar de fumar.

Cuándo ver a un doctor

Consulte a su médico si su dolor no ha comenzado a mejorar en unas pocas semanas. Si es necesario, pueden recetarle analgésicos más fuertes y remitirlo al hospital si consideran que necesita tratamiento adicional.

Busque ayuda médica de inmediato si presenta signos de un problema más grave, como:

  1. aumento de dificultad para respirar
  2. aumento de dolor de pecho
  3. dolor en la barriga o el hombro
  4. tos con sangre
  5. tos con mucosidad amarilla o verde
  6. una temperatura alta (fiebre) de 38ºC (100.4ºC) o superior

Los síntomas anteriores pueden indicar una infección del tórax o bien que una costilla rota ha dañado su pulmón, lo que provoca el colapso del pulmón (neumotórax) o la lesión de otro órgano, como el hígado o el bazo.

Diríjase directamente a su departamento de emergencias más cercano para una evaluación si su lesión fue el resultado de un accidente grave, como una colisión del vehículo.

Contenido suministrado por NHS Choices