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Ladillas (piojos púbicos)

Contents

Introducción

Se contagian por contacto físico cercano, normalmente de tipo sexual.

Una vez se le han pegado las ladillas, pueden pasar cinco días hasta que note algún síntoma. Estos síntomas incluyen:

  • picor en las zonas afectadas
  • inflamación o irritación en las zonas afectadas, si se rasca
  • polvos negros en su ropa interior
  • pequeñas marcas azules en las zonas de su piel en las que habitan las ladillas, como los muslos o la parte inferior del abdomen (causados por las mordeduras de las ladillas)
  • pequeñas marcas de sangre en su ropa interior o piel

Lea más sobre los síntomas de las ladillas.

Además del vello púbico, las ladillas también se pueden encontrar en:

  • el vello de las axilas y las piernas
  • el vello del pecho, el abdomen o la espalda
  • el vello facial, como la barba o el bigote
  • las pestañas y las cejas (en muy pocos casos)

Las ladillas adultas miden alrededor de 2 mm de largo, y son de un color amarillo-grisáceo o rojo oscuro. Depositan sus huevos en la base del vello; las cáscaras blancas que dejan cuando los insectos salen del huevo se llaman ladillas. 

Las ladillas no transmiten el VIH ni ninguna otra enfermedad de transmisión sexual (ETS), pero se recomienda que se haga una revisión si las tiene.

No son lo mismo que los piojos de la cabeza, y no viven en su cuero cabelludo. 

¿Cómo se transmiten las ladillas?

Las ladillas no están relacionadas con la higiene personal. Se transmiten a través del contacto físico cercano con alguien que las tiene. Pueden arrastrarse del vello de una persona al de otra, pero no pueden volar ni saltar. Necesitan sangre humana para sobrevivir, con lo que solo cambian de lugar para pasar de una persona a otra. 

La forma de transmisión más común de las ladillas es durante las relaciones sexuales. Los preservativos no pueden prevenir la transmisión de las ladillas de una persona a otra.

También es posible que las ladillas se transmitan al compartir ropa, toallas o ropa de cama. 

Cuándo buscar ayuda médica

Si cree que puede tener ladillas, vaya al médico o a su centro de salud sexual más cercano para hacerse una revisión lo antes posible.

Las ladillas suelen ser fáciles de detectar, al examinar la zona afectada. Puede que su médico o enfermero usen una lupa para buscar signos de que haya ladillas, como las liendres o las mismas ladillas. 

Si tiene ladillas como resultado de contacto sexual, debería hacerse las pruebas para detectar otras enfermedades de transmisión sexual (ETS).

Tratamiento

Podrá eliminar las ladillas usted mismo en casa. Para esto necesitará aplicarse un tipo especial de loción, crema o champú. Su médico o farmacéutico podrá aconsejarle qué tratamiento le conviene más y cómo usarlo. Es importante que siga sus consejos.

El tratamiento se debe aplicar en todas las zonas con vello de su cuerpo, excepto el pelo de la cabeza, las cejas y las pestañas. Normalmente, se debe repetir el tratamiento al cabo de 3-7 días después. Si no funciona, puede que necesite otro tipo de tratamiento. Esto se debe a que las ladillas pueden desarrollar resistencia algunos tratamientos; su médico o farmacéutico podrá aconsejarle alternativas que se ajusten a sus necesidades. 

También es importante que las personas con las que haya tenido contacto físico cercano se traten. Esto incluye a su pareja sexual actual y a las personas de su hogar.

Lea más sobre cómo se tratan las ladillas.

Síntomas

  • picor en las zonas afectadas
  • inflamación o irritación en las zonas afectadas, si se rasca
  • polvos negros en su ropa interior
  • pequeñas marcas azules en las zonas de su piel en las que habitan las ladillas, como los muslos o la parte inferior del abdomen (causados por las mordeduras de las ladillas)
  • pequeñas marcas de sangre en su ropa interior o piel

Picor

El picor es el síntoma más común de las ladillas. Sin embargo, pueden pasar semanas desde la primera infestación hasta que note picores.

El picor no surge como consecuencia de los mordiscos de la ladilla; se debe más a una alergia (hipersensibilidad) a la saliva de estos piojos. 

Los picores suelen empeorar por la noche, ya que es cuando las ladillas están más activas.

Ladillas y huevos

Las ladillas adultas son muy pequeñas (alrededor de 2 mm de longitud) y son difíciles de ver. Son de color amarillo-grisáceo o rojo oscuro y tienen seis patas.

Dos de sus patas son más largas que las otras, y tienen un aspecto similar al de las pinzas de los cangrejos, y las usan para agarrarse al vello.

Las ladillas ponen sus huevos en sacos que están firmemente pegados a los pelos, y tienen un aspecto marrón pálido. Cuando el huevo rompe, los sacos se vuelven blancos. 

Aunque las ladillas y sus huevos son muy pequeños y difíciles de ver, puede que se vean en en los pelos gruesos del cuerpo (a parte del pelo de la cabeza).

También puede que encuentre las cáscaras vacías (liendres) en su vello, aunque esto no significa que todavía tenga la infestación de ladillas.

Causas

Las ladillas se arrastran del vello de una persona al de otra; no pueden saltar, volar ni nadar.

Contacto sexual

Lo más común es que las ladillas se transmitan por contacto sexual. Esto incluye sexo vaginal, anal y oral. 

Usar preservativos u otros métodos de protección por barrera no le protegerá de las ladillas. 

Otros tipos de contacto físico cercano, como los abrazos y los besos, también pueden causar que se transmitan las ladillas. 

Otros medios por los que se transmiten las ladillas

También se cree que las ladillas se pueden transmitir a través de objetos como:

  • la ropa
  • la ropa de cama
  • las toallas
  • el váter

Sin embargo, este tipo de contagio es mucho menos común.

El ciclo de vida de las ladillas

Las ladillas pueden vivir entre uno y tres meses. Durante este tiempo, las ladillas femeninas pueden poner hasta 300 huevos; estos se abren entre 6 y 10 días después, y alcanzan su vida adulta y se pueden reproducir al cabo de dos a tres semanas. 

Si no se encuentran en el cuerpo humano, las ladillas pueden vivir hasta 24 horas. Sin embargo, es poco común que se alejen del cuerpo humano, ya que dependen de su sangre para sobrevivir; normalmente solo se desplazan para ir de un cuerpo a otro. Las ladillas no pueden vivir animales. 

Tratamiento

El tratamiento se debe aplicar en todas las zonas con vello de su cuerpo, excepto el pelo de la cabeza, las cejas y las pestañas (pero incluyendo el bigote y la barba). Si no funciona, puede que necesite otro tipo de tratamiento. Esto se debe a que las ladillas pueden desarrollar resistencia algunos tratamientos; su médico o farmacéutico podrá aconsejarle alternativas que se ajusten a sus necesidades.

Cualquier persona con la que haya tenido contacto físico cercano también debe seguir el tratamiento. Esto incluye cualquier pareja sexual que haya tenido en los tres últimos meses y todas las personas que vivan en su casa.

Tratamiento en casa

Podrá aplicarse el tratamiento usted mismo en casa con una crema, loción o champú con insecticida. Estos están disponibles con receta médica, pero también los hay de venta libre en las farmacias. 

Antes de usar cualquier tratamiento, debe hablar con su médico o farmacéutico para cerciorarse de que lo usará de forma correcta. Siga sus instrucciones, incluso si son diferentes de las del prospecto. 

Siempre pida consejo antes de aplicarse el tratamiento si es para: 

  • un niño menor de 18 años
  • una mujer embarazada o dando el pecho

Puede que estas personas necesiten un tratamiento diferente.

Lociones y cremas

Los insecticidas más comunes son:

  • malatión 0,5%, en loción
  • permetrina 5%, en crema

En la mayoría de casos, las instrucciones de ambos tratamientos consistirán en:

  • aplicar la loción en todo el cuerpo, especialmente las zonas con vello, cuando esté limpio, seco y fresco; no aplique la loción en su cara, el pelo de la cabeza, las cejas o las pestañas
  • aplique la loción en la barba y el bigote, si los tiene
  • aplique la loción en la zona púbica, incluyendo el vello púbico, el vello entre las piernas y el vello alrededor del ano
  • tenga cuidado y asegúrese de que la loción no entra en sus ojos; si esto ocurre, aclárelos con agua abundante
  • un adulto necesitará, aproximadamente, 100 ml de loción o 30-60 g de crema en cada aplicación
  • deje que la loción de malatión actúe durante 12h o durante la noche; deje que la permetina actúe durante 24h
  • vuélvase a aplicar el tratamiento si se lava cualquier parte del cuerpo mientras lo tenía aplicado
  • una vez haya pasado el periodo de tratamiento adecuado, lávese para retirar la crema
  • repita el tratamiento entre tres y siete días después, siguiendo las mismas instrucciones

No use la medicación más de dos veces.

Tratar la infestación en las pestañas

Si la infestación de ladillas alcanza sus pestañas, pídale consejo a un especialista o a su médico.

No debe utilizar la misma loción o crema insecticida que usa en el resto del cuerpo, ya que irritaría sus ojos. Su médico le recomendará el mejor tratamiento para usted.

Ungüento para los ojos

Puede que le recomienden usar un ungüento para los ojos con una base suave de parafina blanca o amarilla. Esto funciona cubriendo las ladillas en la grasa y sofocándolas. Debería:

  • aplicar el ungüento en sus pestañas dos veces al día, asegurándose de que están cubiertas del todo
  • cada vez que vuelva a aplicarse el ungüento, límpiese las pestañas y los párpados previamente con un pañuelo limpio; una vez haya hecho esto, tírelo a la basura
  • continúe el tratamiento durante al menos ocho días
  • si todavía puede ver ladillas o huevos sin abrir (no liendres, que son los huevos ya abiertos), continúe el tratamiento durante 10 días, ya que este es el tiempo que los huevos de las ladillas tardan en romperse

Efectos secundarios

Los insecticidas que se utilizan para eliminar las ladillas pueden causar irritación en la piel on en los ojos, así como picor, enrojecimiento o sensación de ardor. 

Si tiene estos efectos secundarios, lávese para eliminar el insecticida de la zona irritada. Si el insecticida entra en contacto con sus ojos, lávelos a conciencia con agua abundante.

Algunas medicaciones líquidas y a base de alcohol pueden decolorar el cabello teñido o decolorado. Lea el prospecto para más información.

Seguimiento

Aplicar el tratamiento de nuevo a los siete días le ayudará a asegurarse de que todas las ladillas estén muertas antes de que sean lo suficientemente maduras como para poner más huevos. Compruebe que no tiene más ladillas una semana después del segundo tratamiento, o vuelva a acudir a su médico o especialista para que lo revisen ellos. 

Si encuentra las cáscaras vacías (liendres), no quiere decir, necesariamente, que todavía esté infestado. Sin embargo, si encuentra ladillas o huevos que todavía están por romperse, su tratamiento no ha tenido éxito y deberá hablar con su médico.

Puede que las ladillas sean resistentes al tratamiento que ha utilizado, por lo que su médico le recomendará uno nuevo.

Tratamiento para otras personas

Para evitar la re-infestación, es importante que cualquier persona con la que usted tenga contacto cercano siga el tratamiento a la misma vez que usted.

Esto incluye a sus parejas sexuales y todas las personas que vivan en su casa, incluso si no muestran síntomas.

Infestaciones por contacto sexual

Si usted fue infestado con ladillas por contacto sexual, puede que su médico desee referirle a un centro de salud sexual para asegurarse de que no tiene otra enfermedad de transmisión sexual (ETS), como la clamidia.

Los especialistas también le recomendarán que avise a todas las parejas sexuales que haya tenido en los últimos meses para que ellos también se hagan las pruebas y reciban tratamiento.

Algunas personas pueden sentirse enfadadas, tristes o avergonzadas al informar a otras personas sobre su infestación de ladillas. No tenga miedo de pedirle ayuda a su médico y a los profesionales de la clínica; ellos podrán aconsejarle sobre cómo informar a su pareja y parejas anteriores. La clínica le puede dar una “carta de notificación” que le puede mandar a dichas personas. Esta explica que han sido expuestos a las ladillas y les recomendará que se hagan las pruebas. No es necesario que usted revele su nombre.

Contenido proporcionado pornhs.uk

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Importante: Nuestra página web provee información útil, pero no puede sustituir el consejo de un médico. Siempre deberías buscar ayuda de tu médico cuando vayas a tomar decisiones sobre tu salud.

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