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Edema

Edema, también llamado hidropesía, es el término médico que hace referencia a la retención de fluidos en el cuerpo.

Esta acumulación de fluidos hace que el tejido afectado se inflame. La inflamación puede darse en una parte específica del cuerpo (por ejemplo, si ocurre como resultado de una lesión) o de forma general.

Este es el caso de los edemas que surgen como consecuencia de ciertos problemas de salud, como insuficiencia cardíaca o insuficiencia renal.

Además de la hinchazón o inflamación de la piel, los edemas también pueden provocar:

  • decoloración de la piel
  • zonas de la piel en las que se queda la marca tras presionarlas con los dedos (conocido como edema con fóvea)
  • dolor en las extremidades
  • rigidez en las articulaciones
  • aumento o pérdida de peso
  • presión arterial y pulso elevados

Tipos de edema

Los edemas pueden producirse en cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes en los pies y los tobillos, y entonces recibe el nombre de edema periférico.

Otros tipos de edema incluyen:

  • edema cerebral (afecta al cerebro)
  • edema pulmonar (afecta a los pulmones)
  • edema macular (afecta a los ojos)

En casos en los que los médicos no consiguen averiguar el motivo, se utiliza el término edema idiopático.

¿Qué provoca los edemas?

Los edemas suelen ser un síntoma de un problema de salud subyacente. Puede ocurrir como consecuencia de las siguientes condiciones o tratamientos:

Los edemas en las piernas pueden deberse a:

Los edemas también pueden aparecer como resultado de:

  • largos periodos de inactividad
  • altas temperaturas
  • exposición a alturas elevadas
  • quemaduras en la piel

Linfedema

El linfedema es una de las causas más comunes de acumulación de líquido en los tejidos corporales. Ocurre cuando el sistema linfático está dañado o deja de funcionar.

El sistema linfático es una serie de glándulas (ganglios linfáticos) presentes en el cuerpo, que están conectados mediante una serie de vasos parecidos a los vasos sanguíneos. Normalmente, los fluidos que rodean los tejidos corporales se filtran a través de los vasos linfáticos y se transportan a otras partes del cuerpo y a la sangre.

Sin embargo, si los vasos linfáticos están bloqueados, el exceso de fluido no puede drenarse y se acumula en los tejidos.

Más información acerca del linfedema.

Tratamiento de los edemas

Los edemas suelen desaparecer cuando se diagnostica y se trata la causa subyacente que provoca el desequilibrio de los fluidos. 

Cuidados propios

Su doctor puede recomendarle ciertas cosas que puede hacer para reducir la retención de fluidos, como por ejemplo:

  • perder peso (en caso de sobrepeso)
  • hacer ejercicio regularmente, como caminar, nadar o montar en bici
  • poner las piernas en alto tres o cuatro veces al día para mejorar la circulación
  • evitar permanecer de pie durante largos períodos de tiempo

Diuréticos

Los diuréticos son un tipo de medicamentos que pueden ayudar a reducir la acumulación de fluidos. Su función es la de aumentar la cantidad de orina que produce el cuerpo.

Los diuréticos no son recomendables para todo el mundo, y en algunos casos pueden empeorar la situación. Suelen recetarse para aquellas personas que sufren de edema debido a una insuficiencia cardíaca.

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