¿Preocupado por tu salud? Visita nuestro blog sobre el coronavirus para encontrar todo lo que necesitas saber.

×
Todos los artículos del glosario de Your.MD han sido revisados por doctores cualificados.

Obesidad

Contenidos

Introducción

Hay una gran variedad de formas en la que se puede evaluar el peso corporal. El método más común es el índice de masa corporal.

El índice de masa corporal (IMC) es su peso en kilogramos dividido por su altura en metros cuadrados. Puede calcular el suyo propio:

  • Si su IMC está entre 25 y 29, se considera que tiene sobrepeso
  • Si su IMC está entre 30 y 40, se considera que tiene obesidad
  • Si su IMC es más de 40, se considera que tiene obesidad severa (se conoce como “obesidad mórbida”)

Otro método útil consiste en medir su cadera. Las personas con la cadera muy ancha (94 cm o más en hombres y 80 cm o más en mujeres) tienen más probabilidades de desarrollar los problemas de salud relacionados con la obesidad.

Los riesgos de la obesidad

Tener obesidad aumenta el riesgo de desarrollar un número de patologías graves y potencialmente mortales, como:

Además, la obesidad puede afectar la calidad se su vida y con frecuencia puede causar depresión.

Lea más sobre las complicaciones de la obesidad.

Obesidad en los niños

La obesidad también es un problema en aumento en la edad pediátrica, ya que, aproximadamente, 1 de cada 7 niños son clasificados como obesos.

Obesidad en el embarazo

Si está embarazada, tener mucho sobrepeso puede causar complicaciones para usted y su bebé.

Lea más sobre [la obesidad en el embarazo].

Tratamiento para la obesidad

Hay cuatro objetivos principales en el tratamiento contra la obesidad:

  • Prevenir la ganancia de más peso
  • Perder peso de forma gradual, combinando una dieta baja en calorías y ejercicio regular
  • Evitar ganar de nuevo el peso que haya perdido
  • Mejorar la salud general y reducir el riesgo de complicaciones relacionadas con la obesidad

Algunas personas prefieren una consulta individual con un asesor o un dietista, mientras que otras prefieren formar parte de un grupo de pérdida de peso, que puede ser organizado por grupos de comisionamiento clínico (CCG) locales o por medio de organizaciones comerciales. Es posible que desee utilizar una herramienta de Internet para controlar su peso.

Un medicamento llamado orlistat puede ayudarle a perder peso, pero debe usarse con los pasos mencionados anteriormente, no como una alternativa. Su médico podrá indicarle si el orlistat es adecuado para usted.

Muchas personas también necesitarán ayuda para examinar y cambiar sus hábitos poco saludables de pensamiento y comportamiento relacionados con la comida.

Lea más sobre el tratamiento de la obesidad.

Cirugía para bajar de peso

La cirugía para bajar de peso se usa como último recurso para tratar a las personas obsesa que su salud corre peligro. Lea más sobre la cirugía de pérdida de peso para la obesidad.

### Causas de la obesidad

La mayoría de casos de obesidad son causados ​​por una situación en que la persona consume más calorías de las que quema, y ​​las calorías no utilizadas se convierten en grasas. Los estilos de vida modernos tampoco ayudan:

  • Hay un acceso fácil a alimentos baratos y altos en calorías que a menudo se comercializan agresivamente
  • Los estilos de vida y los trabajos hoy en día son mucho menos activos que en el pasado: muchas actividades de ocio, como ver la televisión, jugar videojuegos y navegar por internet, lo cual se suele hacer sentado
  • Hoy en día, las personas van en coche o en transporte público y tienden a caminar mucho menos de lo que solían hacerlo

También hay una serie de patologías que pueden causar aumento de peso, como el síndrome de ovario poliquístico.

Lea más sobre las causas de la obesidad.

Perspectivas para la obesidad

No existe un tratamiento "mágico" para la obesidad. Los programas de pérdida de peso requieren compromiso y pueden ser desafiantes, pero son eficaces para las personas que los siguen.

Una investigación que analizó a personas obesas que completaron un programa comercial de pérdida de peso que duró 12 meses descubrió que con el programa perdieron alrededor del 5-10% de su peso.

Si bien esto puede no parecer una gran cantidad, es importante enfatizar que incluso una pequeña reducción de peso conlleva beneficios para la salud importantes. Perder esta cantidad de peso reducirá significativamente el riesgo de desarrollar patologías como la diabetes tipo 2 y enfermedades cardíacas.

Síntomas

Problemas a corto plazo

La obesidad causa problemas cotidianos tales como:

  • Dificultad para respirar
  • Aumento de la sudoración
  • Ronquidos
  • Dificultad para dormir
  • Incapacidad para hacer frente a la actividad física
  • Sentirse muy cansado todos los días
  • Dolores en las articulaciones.

Problemas a largo plazo

La obesidad también puede causar cambios que puede no notar. Puede dañar gravemente su salud, causando patologías que incluyen:

  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Niveles altos de colesterol (depósitos grasos que bloquean las arterias)

Ambas patologías aumentan significativamente su riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular, como:

  • Enfermedad coronaria, que puede causar un infarto
  • Ictus, que puede causar discapacidad importante y puede ser fatal

Lea más sobre las complicaciones de la obesidad.

Otro de los problemas a largo plazo que pueden afectar a las personas obesas es la diabetes tipo 2. Se estima que poco menos de la mitad de todos los casos de diabetes están relacionados con la obesidad. Los principales síntomas de la diabetes son:

  • Sed constante
  • Ir mucho al baño, especialmente por la noche
  • Cansancio extremo

Problemas psicológicos

Además de los problemas cotidianos de la obesidad, muchas personas también pueden experimentar problemas psicológicos, tales como:

  • Bajos niveles de autoestima
  • Niveles bajos de confianza en sí mismo
  • Sentirse aislado en la sociedad

Esto puede afectar las relaciones con familiares y amigos y puede llevar a tener depresión.

Causas

Calorías

El valor energético de los alimentos se mide en unas unidades conocidas como calorías.

Un hombre físicamente activo de promedio necesita 2.500 calorías para mantener un peso saludable, y una mujer físicamente activa de promedio necesita 2.000. Esto puede parecer mucho, pero puede ser fácil alcanzar este límite si come ciertos tipos de alimentos.

Por ejemplo, comerse una hamburguesa grande con patatas fritas y un batido puede sumar hasta 1.500 calorías a su consumo diario.

Otro problema es que muchas personas no son físicamente activas, por lo que muchas de las calorías que consumen terminan siendo "desperdiciadas" y convertidas en tejido adiposo.

Estilo de vida

La obesidad no ocurre de forma repentina, sino que se desarrolla gradualmente a partir de una mala dieta y elecciones de estilo de vida.

Por ejemplo, las opciones de alimentos poco saludables podrían incluir:

  • Alimentos procesados ​​o comida rápida con un alto contenido en grasas
  • No comer frutas, verduras ni carbohidratos sin refinar, como el pan integral y el arroz integral
  • Beber demasiado alcohol; el alcohol contiene muchas calorías, y los bebedores a menudo tienen sobrepeso
  • Salir a comer con frecuencia; es posible que tome un entrante o postre cuando coma en un restaurante, y esta comida puede ser más alta en grasas y azúcar
  • Comer porciones más grandes de las que necesita; es posible que coma demasiado si sus amigos o familiares también están comiendo porciones grandes
  • Comidas “reconfortantes”: si se siente deprimido o tiene baja la autoestima, puede usar la comida para sentirse mejor

Los hábitos alimenticios poco saludables tienden a ser comunes en las familias, con lo que puede que adquiera los malos hábitos alimenticios de sus padres.

La obesidad infantil puede ser un factor de riesgo de presentar problemas de salud relacionados con el peso en la edad adulta, lo que demuestra que las elecciones de estilo de vida poco saludables aprendidas continúan hasta la edad adulta.

Falta de actividad física

La falta de actividad física es otro factor importante relacionado con la obesidad. Muchas personas tienen trabajos que implican sentarse en un escritorio la mayor parte del día. También dependen de sus coches en lugar de caminar o andar en bicicleta.

Cuando las personas se relajan, tienden a ver la televisión, navegar por internet o jugar videojuegos, y rara vez hacen ejercicio regularmente.

Si no es lo suficientemente activo, no utiliza la energía que le proporcionan los alimentos que come y las calorías adicionales se almacenan en forma de grasa.

El Departamento de Salud recomienda que los adultos hagan al menos 150 minutos (2 horas y 30 minutos) de actividad aeróbica de intensidad moderada, como andar en bicicleta o caminar rápido cada semana.

Sin embargo, si es obeso y trata de perder peso, es posible que necesite hacer más ejercicio; en algunos casos, se pueden recomendar hasta 300 minutos (cinco horas).

Genética

Algunas personas afirman que no tiene sentido perder peso porque "es cosa de familia" o "está en mis genes".

Si bien hay algunas patologías genéticas poco comunes que pueden causar obesidad, como el síndrome de Prader-Willi, no hay ninguna razón por la cual la mayoría de las personas no puedan perder peso.

Puede ser cierto que ciertos rasgos genéticos heredados de sus progenitores, como requerir más tiempo para quemar calorías (tener un metabolismo lento) o tener un gran apetito, pueden hacer que perder peso sea más difícil, pero no lo hace imposible.

Muchos casos de obesidad en familias pueden deberse a factores ambientales, como los malos hábitos alimenticios aprendidos durante la infancia.

Razones

Las patologías que pueden causar aumento de peso incluyen:

  • Síndrome de Cushing: un trastorno poco frecuente que causa la producción excesiva de hormonas esteroides
  • Una glándula tiroides hipoactiva hipotiroidismo, donde la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea

Ciertos medicamentos, incluidos algunos corticosteroides y antidepresivos, también pueden contribuir al aumento de peso. El aumento de peso también puede ser un efecto secundario de tomar la píldora anticonceptiva combinada y de dejar de fumar.

Diagnóstico

Para la mayoría de los adultos, un peso saludable es tener un IMC entre 18.5 y 24.9. Un IMC entre 25 y 29.9 se considera sobrepeso. Un IMC superior a 30 se considera obeso.

El cálculo del IMC no puede tener en cuenta el porcentaje muscular de la masa coroporal. El músculo puede agregar peso adicional, y esto puede darle un IMC con sobrepeso u obesidad cuando en realidad no tiene un peso no saludable.

Por ejemplo, un boxeador de peso pesado se clasificaría como obeso usando el IMC, cuando en realidad es un peso saludable.

Sin embargo, para la mayoría de las personas, el IMC sigue siendo un método preciso para evaluar el peso.

Los niños y los jóvenes no deben usar el IMC para calcular si tienen un peso saludable, ya que sus cuerpos aún se están desarrollando. En cambio, los niños y los adolescentes deben ir al médico, quien podrá decirles si tienen sobrepeso u obesidad por su estatura y sexo.

La mayoría de los centros de ocio modernos tienen básculas que pueden medir electrónicamente el porcentaje de peso corporal que es grasa. Esto se puede comparar con el peso ideal para su altura, edad y sexo, y puede darle una indicación de que nivel de sobrepeso presenta. 

Ir al médico

Si tiene sobrepeso u obesidad, vaya al médico para averiguar si tiene un mayor riesgo de problemas de salud y cómo puede perder peso de manera segura. Su médico le preguntará sobre:

  • Cualquier causa subyacente de su obesidad, por ejemplo, si está tomando ciertos medicamentos o tiene una patología que causa aumento de peso 
  • Su estilo de vida, particularmente su dieta y la cantidad de actividad física que realiza, y también si fuma y cuánto alcohol bebe
  • Cómo se siente sobre su sobrepeso; por ejemplo, si se siente deprimido
  • Qué tan motivado está para perder peso
  • Su historial familiar de obesidad y otras patologías, como la diabetes (una enfermedad causada por el exceso de glucosa en la sangre)

Pruebas adicionales

Además de calcular su IMC, su médico también puede realizar pruebas complementarias para determinar si tiene un mayor riesgo de complicaciones en su salud debido a su obesidad. Estos podrían incluir:

  • Tomarle la tensión
  • Medir la circunferencia de su cintura (la distancia alrededor de su cintura)
  • Medir los niveles de glucosa (azúcar) y lípidos (grasas) en una muestra de sangre

Su médico también puede considerar su edad y origen étnico, ya que estos pueden afectar su riesgo de ciertas condiciones.

Por ejemplo, algunas personas de etnia asiática, africana o afrocaribeña pueden tener un mayor riesgo de hipertensión arterial (hipertensión), y algunas personas mayores pueden tener un riesgo menor.

Tratamiento

Le recomendará:

  • Qué tipo de dieta debe seguir 
  • Cuánto ejercicio tendrá que hacer
  • Si necesita más pruebas o tratamientos para las enfermedades relacionadas con la obesidad
  • Si necesita tratamiento para una causa subyacente de la obesidad, como el síndrome del ovario poliquístico

Su médico puede derivarlo a otros servicios, como grupos locales de pérdida de peso.

Si es apropiado, su médico puede recomendar ejercicio con receta médica, donde lo remitirán a un equipo de salud activo local para una serie de sesiones bajo la supervisión de un entrenador cualificado.

Dependiendo de dónde viva, el programa de ejercicios puede ser gratuito o a un costo reducido.

Dieta

Si bien no existe una regla única, a la mayoría de las personas obesas se les dice que tienen que reducir la ingesta de energía de su dieta 600 calorías por día.

La mejor manera de lograr esto es cambiar las opciones de alimentos poco saludables y de alta energía, como la comida rápida, los alimentos procesados ​​y las bebidas azucaradas (incluido el alcohol) por opciones más saludables.

Una dieta saludable debe consistir en:

  • Una gran variedad de frutas y verduras
  • Una gran variedad de patatas, pan, arroz, pasta y otros alimentos ricos en almidón (idealmente debe elegir variedades integrales)
  • Leche y alimentos lácteos
  • Carne, pescado, huevos, alubias y otra fuentes no lácteas de proteínas
  • Solo pequeñas cantidades de alimentos y bebidas con alto contenido de grasa y azúcar

También evite los alimentos que contienen altos niveles de sal, ya que esto puede elevar la presión arterial, lo que puede ser peligroso en personas ya obesas.

También deberá verificar la información de calorías para cada tipo de comida y bebida que consume para asegurarse de no exceder su límite diario.

Algunos restaurantes, cafeterías y locales de comida rápida proporcionan información sobre calorías por porción, pero proporcionar esta información no es obligatorio. Tenga cuidado: algunos alimentos pueden llevarlo rápidamente al límite, como las hamburguesas, el pollo frito y algunos currys o comidas chinas.

Evite las dietas de moda

Debe evitar las dietas de moda que recomiendan prácticas inseguras como el ayuno (no comer durante largos períodos de tiempo) o eliminar grupos enteros de alimentos como carne, pescado, trigo o productos lácteos.

Estas dietas no son sostenibles, pueden hacer que se sienta enfermo y pueden causar efectos secundarios desagradables como mal aliento, diarrea y dolores de cabeza.

Esto no quiere decir que todos los programas comerciales de dieta no sean seguros. Muchos se basan en principios médicos y científicos sólidos y pueden funcionar bien en algunas personas. Un programa de dieta responsable debe:

  • Educarlo sobre temas como el tamaño de las porciones, hacer cambios en el comportamiento y una alimentación saludable que
  • No sean demasiado restrictivas en el tipo de alimentos que puede comer
  • Se basen en lograr una pérdida de peso gradual y sostenible en lugar de una rápida a corto plazo pérdida de peso, que es poco probable que dure

Dieta muy baja en calorías

Una dieta muy baja en calorías es en la que se consume menos de 1,000 calorías al día. Un ejemplo sería:

  • Un tazón de copos de maíz para el desayuno,
  • Una galleta sola para picar a media mañana
  • Un bocadillo de ensalada de pollo para comer
  • Una lasaña baja en calorías para la cena
  • Una pera para un postre después de la cena

Este plan también le requiere tomar agua o bebidas dietéticas durante el día, ya que la mayoría de las otras bebidas populares como el té y el café contienen calorías.

Recuerde que las cantidades excesivas de bebidas dietéticas con gas pueden dañar sus dientes; es posible que no contengan azúcar, pero contienen altos niveles de ciertos ácidos.

Si bien una dieta baja en calorías puede ser un método efectivo para perder peso para algunas personas obesas, no es un método adecuado o seguro para todos. Por lo general, solo se recomendaría si se requiere una pérdida de peso rápida para reducir el riesgo de una complicación relacionada con la obesidad, como una enfermedad cardíaca, o si no ha logrado perder peso a pesar del tratamiento convencional.

Solo debe realizar una dieta muy baja en calorías bajo la supervisión de un profesional de la salud debidamente cualificado.

Ejercicio

Reducir la cantidad de calorías en su dieta le impedirá aumentar de peso. Pero si desea perder peso, debe combinar una dieta controlada en calorías con ejercicio regular.

Su médico o asesor en su seguimiento de pérdida de peso podrá proporcionarle un plan de ejercicio adecuado a sus circunstancias, que probablemente le recomendará tantas horas de actividad física de intensidad moderada por semana.

La actividad física de intensidad moderada es cualquier actividad que aumenta su ritmo cardíaco y respiratorio y puede hacer que sude, pero aún le permite mantener una conversación normal.

Los ejemplos incluyen:

  • Caminar rápido
  • Trotar
  • Nadar
  • Jugar al tenis
  • Hacer ejercicio con un entrenador o similar en el gimnasio

Elija actividades físicas que disfrute, ya que es más probable que continúe haciéndolas.

Debe intentar comenzar gradualmente, posiblemente de 15 a 20 minutos de ejercicio cinco veces al día, y luego ir incrementando.

Medicamentos

Se han probado más de 120 tipos diferentes de medicamentos contra la obesidad en ensayos clínicos, pero solo uno ha demostrado ser seguro y efectivo. Este medicamento se llama orlistat.

Orlistat

El Orlistat funciona bloqueando la acción de una proteína utilizada para digerir la grasa. La grasa no digerida no se absorbe en su cuerpo y es expulsada en sus heces.

El Orlistat eliminará alrededor de un tercio de la grasa de los alimentos digeridos.

Esto lo ayudará a evitar aumentar de peso, pero no necesariamente le hará perderlo. Por lo tanto, sigue siendo importante cumplir con la dieta recomendada y el plan de ejercicio.

Se debe tomar una cápsula de Orlistat con cada comida principal (un máximo de tres cápsulas al día). Puede tomar la cápsula antes, durante o hasta una hora después de cada comida.

Si se salta una comida o la comida no contiene grasa, es posible que no necesite tomar la cápsula de Orlistat. Su médico debe explicarle esto, o puede consultar la hoja informativa para el paciente del medicamento.

Debe haber hecho un esfuerzo significativo para perder peso a través de la dieta, el ejercicio o cambiando su estilo de vida antes de tomar Orlistat. Incluso entonces, Orlistat solo se prescribe si sigue una dieta baja en calorías y tiene:

  • Un índice de masa corporal (IMC) de 28 o más y otras patologías relacionadas con el peso, como presión arterial alta (hipertensión)
  • Un IMC de 30 o más

El tratamiento con Orlistat debe combinarse con una dieta baja en grasas y otras estrategias de pérdida de peso, como hacer más ejercicio. Si le recetan Orlistat, también se le ofrecerá asesoramiento y apoyo sobre la dieta, el ejercicio y los cambios en el estilo de vida.

El tratamiento con Orlistat solo debe continuar más allá de tres meses si ha perdido el 5% de su peso corporal. El Orlistat generalmente comienza a afectar la forma de digerir la grasa en uno o dos días. Si el Orlistat no ha funcionado después de tres meses, es poco probable que sea un tratamiento eficaz para usted.

Si tiene diabetes tipo 2 (una patología causada por un exceso de glucosa en la sangre), puede requerir más tiempo para perder peso tomando Orlistat. Por lo tanto, su objetivo de pérdida de peso después de tres meses puede ser ligeramente menor.

Si el Orlistat tiene éxito después de tres meses, su receta puede continuar hasta un año. Después de esto, su médico revisará su condición y decidirá si debe continuar con la medicación o no.

Los efectos secundarios del Orlistat incluyen:

  • Heces grasas o aceitosas 
  • Necesidad de ir al baño con urgencia
  • Ir al baño con más frecuencia
  • Flujo aceitoso del recto (puede tener manchas aceitosas en la ropa interior)
  • Flatulencias 
  • Dolor de estómago 
  • Dolores de cabeza
  • Infecciones del tracto respiratorio superior, como un resfriado o dolor de garganta

Los efectos secundarios son mucho menos probables si sigue una dieta baja en grasas.

Se recomienda a las mujeres que toman la píldora anticonceptiva oral que usen un método anticonceptivo adicional, como un preservativo, si tiene diarrea severa mientras toman Orlistat.

Esto se debe a que la píldora anticonceptiva puede no ser absorbida por su cuerpo si tiene diarrea, por lo que puede no ser efectiva.

El Orlistat no es adecuado para mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

Tratamiento para la obesidad en los niños 

El tratamiento para la obesidad en los niños se basa en los mismos principios que el tratamiento de la obesidad en los adultos, combinando una dieta controlada en calorías con ejercicio regular.

La cantidad de calorías que su hijo debe comer todos los días dependerá de su edad y altura. Su médico debe aconsejarle sobre un límite diario recomendado.

Se recomienda que todos los niños hagan al menos una hora de ejercicio moderadamente intenso a la semana, como correr o jugar al fútbol.

Debe restringir las actividades sedentarias, como ver la televisión o jugar videojuegos a menos de dos horas al día (14 horas a la semana).

Puede ser mejor introducir gradualmente estos cambios en el comportamiento de su hijo y luego intentar que cambien.

Se puede recomendar el tratamiento con un especialista en la obesidad infantil si:

  • Su hijo desarrolla una complicación relacionada con la obesidad, como presión arterial alta, apnea del sueño (respiración interrumpida durante el sueño) y depresión
  • Se cree que existe una patología subyacente que causa la obesidad, como una alteración hormonal

El uso de Orlistat en niños solo se recomienda en circunstancias excepcionales, como si un niño es severamente obeso y también tiene una complicación relacionada con la obesidad.

Prevención

Como los niños obesos también tienden a ser obesos en la edad adulta, es importante que los padres den el ejemplo correcto para sus hijos desde una edad temprana.

Puede encontrar consejos más detallados sobre cómo comer una dieta saludable en nuestro Glosario A-Z, incluyendo lo que debe comer de los principales grupos de alimentos y cuánto debe beber todos los días.

Complicaciones

Problemas de salud

Tener sobrepeso u obesidad puede aumentar su riesgo de problemas de salud, que incluyen:

  • Presión arterial alta (hipertensión): este es un factor de riesgo importante para desarrollar una enfermedad cardiovascular grave (que pueden afectar la circulación corporal de la sangre)
  • Infertilidad
  • Diabetes tipo 2
  • Muchos tipos de cáncer
  • Enfermedad cardíaca
  • Derrame cerebral
  • Asma
  • Osteoartritis; una enfermedad que afecta las articulaciones
  • Dolor de espalda
  • Depresión
  • Enfermedad hepática 
  • Enfermedad renal
  • Apnea del sueño: una patología que causa interrupción de la respiración durante el sueño
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico

Si es obeso, también es más probable que desarrolle complicaciones en el embarazo, como diabetes gestacional o preeclampsia (que es cuando una mujer experimenta un aumento potencialmente peligroso de la presión arterial durante el embarazo).

Cirugía

La obesidad potencialmente mortal se define como:

  • Tener un índice de masa corporal (IMC) de 40 o más
  • Tener un IMC de 35 o más y tener otra patología grave que podría mejorarse si pierde peso, como diabetes tipo 2 o la presión arterial alta

Lea más sobre la cirugía para bajar de peso.

Contenido producido pornhs.uk

¿Te ha sido útil este artículo?

Ir hacia arriba

Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud