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Dolor en la rodilla

Las articulaciones de la rodilla son particularmente vulnerables a las lesiones y el dolor, ya que cargan con todo el peso corporal y cualquier sobrepeso cuando corre o salta. Es por esto que tiene más riesgo de padecer dolor de rodillas si tiene sobrepeso.

Esta página ofrece información específica sobre el dolor en una o ambas rodillas. Cubre los casos más comunes y más inusuales del dolor de rodilla, y le ofrece consejos sobre cuándo ver a su médico.

El dolor en más de una articulación normalmente es causado por la artritis, la cual se cubre a parte.

Causas comunes del dolor de rodilla

Tirón simple

Si cree que su dolor ha sido ocasionado por haber hecho más actividad física de lo que está acostumbrado, lo más probable es que tenga un tirón en la rodilla. Esto significa que los tejidos de la rodilla se han estirado más de lo debido, pero no están dañados de forma permanente. Lea más sobre los tirones y los esguinces.

Debería cuidar de su rodilla en casa, y el dolor terminará por desaparecer.

Puede prevenir el dolor en la rodilla al:

  • Calentamiento muscular siempre antes de hacer ejercicio, y hacer estiramientos después del ejercicio
  • Aumentar sus niveles de actividad de manera gradual y con el tiempo
  • Reemplazar su calzado de deporte cuando sea necesario

También puede probar los ejercicios de bajo impacto, como la natación, para mejorar su salud y forma física sin dañar la articulación de su rodilla.

Síndrome del dolor de rodilla anterior

El dolor de rodilla que se siente en la parte delantera de la rodilla, alrededor de la rótula, se llama síndrome de dolor de rodilla anterior. La causa no está bien definida, pero generalmente empeora al sentarse durante períodos largos de tiempo o al subir escaleras.

Puede tratar esto usted mismo con antiinflamatorios, una bolsa de hielo y descanso, y también debe hacer ejercicios de fortalecimiento para los músculos de la zona.

Daño a los meniscos

Situados entre los huesos superiores e inferiores de la pierna en la articulación de la rodilla hay unas almohadillas de tejido fibrocartilaginoso llamadas meniscos. Estos protegen los huesos, actuando como amortiguadores.

Los meniscos pueden desgastarse a medida que envejece, y son comúnmente la razón del dolor de rodilla en personas de mediana edad.

También se puede rasgar un menisco después de torcer repentinamente la articulación de la rodilla, lo que produce dolor, hinchazón y, ocasionalmente, bloqueo de movimiento de la rodilla. Estos síntomas pueden calmarse sin tratamiento, aunque a veces se necesita una intervención quirúrgica para reparar la almohadilla lesionada.

Osteoartritis

En las personas mayores, los ataques repetidos de dolor de rodilla pueden ser un empeoramiento repentino de la osteoartritis, un tipo común de artritis. La osteoartritis causa daño al cartílago articular (superficie protectora del hueso de la rodilla) e inflamación leve de los tejidos dentro y alrededor de las articulaciones.

Se puede desarrollar una zona con hinchazón dolorosa i acumulación de líquido inflamatorio en la parte posterior de la rodilla como resultado de la osteoartritis, esto se conoce como un quiste de Baker o quiste poplíteo.

La osteoartritis a veces puede afectar a las personas jóvenes, especialmente a las que tienen sobrepeso o han tenido lesiones graves en la rodilla en el pasado.

Debería consultar con su médico si cree que la causa de su dolor de rodilla es la osteoartritis.

Causas menos comunes de dolor de rodilla

Tendinitis

Esta se da por el uso excesivo o la lesión del tendón que conecta la rótula con la espinilla causando tendinitis rotuliana (inflamación del tendón). Esta condición a veces se llama "rodilla de saltador", ya que puede ser provocada por actividades de salto como el baloncesto o el voleibol. Puede que el área se hinche, se vea rojiza y se sienta tibia.

Lea más sobre la tendiditis.

Puede cuidarse la rodilla en casa tal y como lo haría con un tirón simple.

Bursitis

El movimiento repetitivo de flexión de la rodilla o arrodillarse durante largos períodos de tiempo puede causar una acumulación de líquido en la articulación de la rodilla, conocida como bursitis. .

La bursitis tiende a afectar a las personas con ciertos trabajos que implican arrodillarse (como a las personas que ponen moquetas) o los deportistas (como los futbolistas). Obtenga más información sobre la bursitis.

Rotura de ligamentos o tendones

El dolor de rodilla puede ser causado por roturas de ligamentos o tendones. Los ligamentos son bandas resistentes del tejido conectivo que conecta los huesos en la articulación de la rodilla. Los tendones conectan los músculos al hueso. Puede presentar lesión de estos tejidos al practicar deportes como el rugby o el fútbol.

Los tendones o los ligamentos laterales de la rodilla lesionados pueden causar dolor incluso cuando la rodilla está en reposo, lo que puede empeorar cuando dobla la rodilla o la pone peso. Si siente que su rodilla además está inestable o sigue cediendo, es posible que se haya desgarrado el ligamento cruzado anterior (uno de los ligamentos principales de la rodilla). Esto es, probablemente, causado por el resultado de un cambio repentino de dirección o un movimiento de torsión, y es posible que haya notado un estallido en el momento en el que ocurrió. Debería consultar con su médico si esto sucede, quien podrá remitirle a un especialista traumatólogo para que le asesore y le brinde tratamiento.

Lea sobre la cirugía para reparar un ligamento de rodilla dañado.

Sangrado en la articulación

Una lesión que cause un daño significativo en la articulación de la rodilla puede causar sangrado en los espacios articulares, conocida como hemartrosis. Esto puede suceder si se rompe un ligamento cruzado o si hay una fractura en uno de los huesos de la rodilla.

Los signos de hemartrosis son hinchazón de la rodilla, calor, rigidez y hematomas. Debe ir al hospital inmediatamente para que le traten la rodilla si la tiene muy hinchada.

La enfermedad de Osgood-Schlatter

La inflamación y la sensibilidad en la protuberancia ósea justo debajo de la rótula se conoce como enfermedad de Osgood-Schlatter.

Esta es una causa común de dolor e hinchazón de la rodilla en los adolescentes, especialmente cuando tuercen o abusan de los músculos de los muslos cuando juegan al fútbol o a otros deportes.

Los casos leves generalmente se resuelven con reposo y medicamentos antiinflamatorios. Los casos severos pueden necesitar derivación a un especialista.

Gota y seudogota

Si la articulación de la rodilla también está caliente y roja, es probable que la causa sea gota o seudogota, que son tipos de artritis.

La gota es causada por una acumulación de ácido úrico en el cuerpo. El ácido úrico es un producto de desecho que se produce durante el proceso del metabolismo (cuando el cuerpo descompone los alimentos para usarlos como energía). Por lo general, el ácido úrico se excreta por los riñones.

Las personas cuyos riñones no excretan ácido úrico adecuadamente, o aquellas que producen demasiado, pueden tener altos niveles de ácido úrico en la sangre. Si el nivel llega a ser muy alto, se forman cristales en las articulaciones. Los cristales hacen que las articulaciones se inflamen y duelan.

La gota causa un dolor severo en la rodilla, limita el movimiento de la articulación y puede causar una fiebre leve.

Por lo general, la gota afecta primero la articulación del dedo gordo del pie, antes de que afecte la articulación de la rodilla o cualquier otra.

La seudogota es una condición similar a la gota, ya que los cristales de calcio se depositan dentro y alrededor de la articulación, pero a diferencia de la gota, la seudogota puede afectar primero la articulación de la rodilla.

Debería consultar con su médico si cree que la causa de su dolor de rodilla es la gota o la seudogota.

Artritis séptica (rodilla infectada)

La artritis séptica es una patología grave que causa dolor intenso en la rodilla, y que se se sienta caliente y inflamada. También puede tener fiebre y cualquier movimiento de la rodilla será muy doloroso.

Se puede confundir con gota o seudogota (ver arriba). Debe consultar a su médico inmediatamente o ir a urgencias si sospecha que tiene artritis séptica.

La artritis séptica se trata con antibióticos y a menudo se necesita cirugía para eliminar la infección.

Cuándo ir al médico

Debería ir al médico si:

  • No puede cargar peso sobre su rodilla
  • Tiene un dolor intenso, incluso cuando no está poniendo peso sobre ella
  • Sus rodillas se bloquean o hacen un crujido doloroso (un crujido sin dolor no es malo)
  • Su rodilla cede
  • Su rodilla tiene un aspecto deforme
  • Tiene fiebre, enrojecimiento o calor alrededor de la rodilla, o si está muy hinchada
  • Tiene dolor, hinchazón, entumecimiento u hormigueo en la pantorrilla debajo de la rodilla afectada
  • El dolor sigue siendo intenso después de tres días de reposo

Su médico realizará un examen cuidadoso de la rodilla y revisará su historial médico.

Las pruebas pueden incluir análisis de sangre, una [radiografía](https://www.your.md/condition/x-ray) (si se sospecha que es una fractura) o una resonancia magnética. El tratamiento puede incluir fisioterapia, analgésicos y, a veces, una artroscopia: una cirugía para mirar dentro de una articulación y reparar cualquier daño que haya ocurrido.

Contenido producido pornhs.uk

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