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La “regla de los cinco segundos”, ¿funciona realmente?

La teoría es que si la comida que se cae al suelo se recoge con la suficiente rapidez, es seguro comerla.

Aunque algunas personas son firmes creyentes de esta teoría, otras usan la regla para convencerse de que está bien comer un un trozo de comida que se ha caído.

Algunos la llaman la "regla de los cinco segundos", otros la conocen como la "regla de los tres segundos". Sea lo que sea con lo que esté familiarizado, ciertamente no se basa en la ciencia, dice el Dr. Ronald Cutler, microbiólogo de Queen Mary, Universidad de Londres.

Para probar lo que dijo, el Dr. Cutler sometió la regla de los cinco segundos a los rigores de las pruebas científicas.

Su ensayo consistió en dejar caer pedazos de pizza, manzana y tostadas con mantequilla en diferentes superficies contaminadas artificialmente con E. coli para simular lo que sucedería si dejara caer comida en una superficie muy contaminada.

El estudio fue para determinar si el tiempo que se dejaba la muestra en la superficie afectaba el grado de contaminación recogido.

Intoxicación alimentaria

La idea de que la suciedad es "buena" y la higiene de alguna manera "antinatural" se ha popularizado en los medios de comunicación.

Para aquellos que creen que un poco de suciedad nunca le hace daño a nadie, aquí hay una estadística: cada año en el Reino Unido, alrededor de un millón de personas sufren una enfermedad relacionada con los alimentos.

De estas, unas 20.000 personas requieren tratamiento hospitalario y hasta 500 pueden morir como resultado.

Muchos de estos casos podrían haberse evitado mediante una higiene básica, como lavarse las manos y preparar y cocinar correctamente los alimentos.

De vuelta en el laboratorio, el Dr. Cutler analizó las muestras de alimentos y descubrió que todas estaban cubiertas de gérmenes en comparación con las muestras de control que no se habían caído.

Las muestras se dejaron caer sobre las superficies contaminadas y se recogieron inmediatamente o después de cinco o diez segundos. Cada muestra analizada estaba muy contaminada.

"La regla de los cinco segundos tiene poco efecto sobre la cantidad de bacterias que se recogerían de una superficie muy contaminada", dice el Dr. Cutler.

"Piense en esto, si deja caer comida al suelo, es mejor ponerla en la papelera en lugar de en la boca.”

"No importa si está en la alfombra de su casa, en el suelo de la cocina o en la calle, mi consejo es: suéltelo, tírelo".

La sencilla prueba del Dr. Cutler está respaldada por otras investigaciones realizadas en los últimos años que demuestran que la regla de los cinco segundos es un mito completo.

Lea nuestros [10 consejos para prevenir la intoxicación alimentaria].

Traducción del contenido original de la NHS por

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