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El agotamiento por calor y golpe de calor

Por lo general, ocurren durante una ola de calor o en un clima cálido, pero también pueden ocurrir cuando se hace ejercicio físico muy intenso.

  • El agotamiento por calor es cuando la temperatura corporal aumenta mucho y comienza a perder agua o sal de su cuerpo, lo que causa los síntomas que se enumeran a continuación, además de un malestar general.
  • El golpe de calor ocurre cuando el cuerpo ya no puede enfriarse por sí mismo y la temperatura corporal se vuelve peligrosamente alta (la insolación se da cuando esto es causado por la exposición prolongada a la luz solar directa).

El golpe de calor es menos común, pero más grave. Puede poner en compromiso el cerebro, el corazón, los pulmones, el hígado y los riñones, y puede ser mortal.

Si el agotamiento por calor no se detecta y trata desde el principio, existe el riesgo de que pueda provocar un golpe de calor.

Síntomas de agotamiento por calor o golpe de calor

El agotamiento por calor o golpe de calor pueden desarrollarse de manera rápida, durante unos minutos, o gradualmente, durante varias horas o días.

Las señales del agotamiento por calor pueden incluir:

  • Cansancio y debilidad
  • Sensación de debilidad o mareo
  • Bajón de la tensión arterial
  • Dolor de cabeza
  • Calambres musculares
  • Náuseas y vómitos
  • Sudoración excesiva
  • Sed excesiva
  • Aumento del ritmo cardíaco
  • Necesidad de orinar con menos frecuencia y tener una orina más oscura de lo normal

Si el agotamiento por calor no se trata, puede desarrollarse síntomas de un golpe de calor, incluyendo confusión, desorientación, convulsiones (ataques) y pérdida de conciencia.

Cómo tratar el agotamiento por calor

Si nota que tiene alguien tiene síntomas de agotamiento por calor, debe:

  • Resguardarse en un lugar fresco, como una habitación con aire acondicionado o en algún lugar que esté a la sombra
  • Quitarle la ropa innecesaria para exponer la mayor cantidad de su piel lo más posible
  • Refrescar su piel: use lo que tenga disponible, como una esponja o franela húmeda y fría, compresas frías alrededor del cuello y las axilas, o envuélvalo en una sábana fría y húmeda
  • Abanique su piel mientras la piel esté húmeda, lo cual ayuda a que el agua se evapore y así su piel se enfríe
  • Haga que beba suficientes líquidos; como podria ser agua, zumo de fruta o una bebida de rehidratación, como una bebida deportiva

Permanezca con la persona hasta que se sienta mejor. La mayoría de las personas deberían comenzar a recuperarse al cabo de unos 30 minutos.

Si la persona está inconsciente, debe seguir los pasos anteriores y colocar a la persona en la posición de recuperación hasta que llegue la ayuda (ver más abajo). Si tienen una convulsión, aleje los objetos cercanos para evitar lesiones.

Cuándo buscar ayuda médica

El agotamiento por calor severo o la insolación requieren tratamiento hospitalario.

Debe llamar a una ambulancia si:

  • La persona no responde al tratamiento anterior en un periodo de 30 minutos
  • La persona tiene síntomas graves, como pérdida de conciencia, confusión o convulsiones

Continúe con el tratamiento descrito anteriormente hasta que llegue la ambulancia.

Si la persona se siente mejor después de usar las medidas anteriores pero está preocupado por ella, comuníquese con su médico para que le aconseje.

¿Quién está más en riesgo?

Cualquier persona puede desarrollar agotamiento por calor o un golpe de calor durante una ola de calor o mientras hace ejercicio pesado en climas cálidos. Sin embargo, algunas personas corren un riesgo mayor.

Estas incluyen:

  • Personas de la tercera edad
  • Bebés y niños pequeños
  • Personas con enfermedades crónicas, como la diabetes o enfermedades cardíacas o pulmonares
  • Personas que ya están enfermas y deshidratadas (por ejemplo, por gastroenteritis)
  • Personas que hacen ejercicio intenso durante largos periodos de tiempo, como soldados, atletas, excursionistas y personas que trabajan al aire libre

Es más probable que tenga problemas si está deshidratado, hay poco aire o ventilación, o si usa ropa ajustada y restrictiva.

Ciertos medicamentos también pueden aumentar su riesgo de desarrollar agotamiento por calor o insolación, incluyendo los diuréticos, los antihistamínicos, los betabloqueantes, los antipsicóticos y las drogas recreativas, como las anfetaminas y el éxtasis.

Cómo prevenir el agotamiento por calor y el golpe de calor

El agotamiento por calor y el golpe de calor a menudo se pueden prevenir tomando precauciones razonables cuando la temperatura es muy alta.

Durante el verano, compruebe si hay advertencias de olas de calor, para que sepa cuándo hay un peligro potencial.

Manténgase alejado del calor

  • Manténgase alejado del sol entre las 11 de la mañana y las 3 de la tarde
  • Si tiene que salir cuando haga calor, vaya por la sombra, póngase protector solar y use un sombrero y una bufanda ligera
  • Evite el esfuerzo físico extremo
  • Use ropa de algodón ligera y holgada

Si acaba de llegar en un país de clima cálido, tenga más cuidado durante al menos los primeros días, hasta que se acostumbre a la temperatura.

Refrésquese

  • Tome muchas bebidas frías y evite el exceso de alcohol, cafeína y bebidas calientes
  • Consuma alimentos fríos, particularmente ensaladas y frutas con un alto contenido de agua
  • Tome una ducha o baño fresco
  • Espolvoree agua sobre su piel o ropa, o mantenga un paño húmedo en la parte posterior de su cuello

Si no orina con la frecuencia normal o su orina es oscura, es una señal de que se está deshidratando y necesita beber más.

Mantenga su entorno fresco

  • Mantenga cerradas las ventanas y cortinas que están expuestas al sol durante el día, pero abra las ventanas por la noche cuando la temperatura haya bajado
  • Si es posible, quédese en una habitación más fresca, especialmente para dormir
  • Los ventiladores eléctricos pueden proporcionar algo de alivio
  • Apague las luces no esenciales y los equipos eléctricos, ya que generan calor
  • Mantenga las plantas de interior y cuencos de agua en la casa, ya que pueden enfriar el aire.

A largo plazo, puede ser útil aislar las paredes de su ático o buhardilla, ya que esto mantendrá el calor cuando hace frío y lo mantendrá fresco cuando hace calor. También puede ser útil usar pintura externa reflectante de colores claros en su casa.

Esté pendiente de los demás

  • Vigile a personas aisladas, ancianos, enfermos o niños y asegúrese de que se mantengan frescos
  • Asegúrese de que los bebés, los niños o las personas mayores no se queden solos en un coche aparcado
  • Controle a los vecinos, familiares o amigos ancianos o enfermos todos los días durante la ola de calor
  • Esté a alerta y llame a un médico o servicios sociales si alguien se encuentra mal o si necesita más ayuda

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Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud