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Gonorrea

Contenidos

Gonorrea

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Introducción

La gonorrea es una **enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por la bacteria llamada Neisseria gonorrhoeae.**

Esta bacteria se encuentra principalmente en el flujo del pene y la vagina.

La gonorrea se puede transmitir con facilidad a través de:

  • el sexo sin protección, ya sea vaginal, anal u oral
  • compartir juguetes sexuales que no se hayan lavado o cubierto con un preservativo cada vez que se usan

Esta bacteria puede infectar el cuello del útero (cérvix), la uretra, el recto y, de manera menos común, la garganta o los ojos. También se puede transmitir de la madre al bebé en el embarazo, por lo que es importante que se haga las pruebas y siga el tratamiento antes de que nazca su bebé. Si no se trata, la gonorrea puede causar ceguera permanente en el recién nacido.

La gonorrea no se contagia con besos, abrazos, al compartir la bañera o toallas, ni en las piscinas, los asientos del baño, o al compartir vasos, platos o cubiertos, dado que las bacterias no sobreviven fuera del cuerpo humano durante mucho tiempo.

Señales y síntomas

Los síntomas más comunes de la gonorrea incluyen un flujo inusual de color verde o amarillo del pene o la vagina, dolor al orinar y (en las mujeres) sangrado entre menstruaciones. Sin embargo, alrededor de 1 de cada 10 hombres con la infección y casi la mitad de las mujeres infectados no sienten ningún síntoma.

Lea más sobre los síntomas de la gonorrea.

Hacerse las pruebas

Si tiene alguno de los síntomas de la gonorrea, o está preocupado pensando que puede que tenga una ETS, debería visitar su centro de salud sexual más cercano para hacerse la prueba.

La gonorrea se puede diagnosticar con facilidad al tomar una muestra del flujo usando un hisopo (bastoncillo). También se puede usar un análisis de orina en el caso de los hombres.

Es importante que se haga las pruebas lo antes posibles, ya que la gonorrea puede causar problemas más serios a largo plazo si no se trata, incluyendo la enfermedad pélvica inflamatoria (EPI) en las mujeres, o la infertilidad.

Lea más sobre cómo se diagnostica la gonorrea.

Tratamiento

La gonorrea suele tratarse con una sola inyección de antibióticos y una sola pastilla de antibióticos. Si el tratamiento se aplica correctamente, la mayoría de los síntomas deberían mejorar al cabo de una semana.

Se suele recomendar que acuda a revisión entre una y dos semanas después del tratamiento, en la que le harán otra prueba para ver si la infección ha desaparecido.

Evite las relaciones sexuales hasta que su médico le confirme que la infección ha desaparecido del todo.

Lea más sobre cómo se trata la gonorrea.

¿A quién le afecta?

Cualquier persona sexualmente activa puede contraer gonorrea, especialmente aquellas que cambian de pareja sexual con frecuencia, o no usan preservativos.

Un tratamiento efectivo contra la gonorrea no le hace inmune de contraer la infección otra vez.

Prevención

La gonorrea, al igual que otras ETS, se puede prevenir con el uso adecuado de preservativos y al tomar una serie de medidas, como:

  • usar preservativos cada vez que tenga sexo oral o anal
  • usar un preservativo o un protector bucal cada vez que tenga sexo oral
  • no compartir juguetes sexuales, o lavarlos y cubrirlos con un preservativo si lo hace

Si sospecha que puede tener una ETS, acuda a su centro de salud sexual más cercano.

Tratamiento de la gonorrea

Para eliminar la gonorrea, se suele aplicar un tratamiento corto de **antibióticos. **

Se recomienda seguir este tratamiento si:

  • la prueba de gonorrea da positivo (lea cómo se diagnostica la gonorrea para más información)
  • las probabilidades de que tenga gonorrea son altas, incluso si no ha recibido los resultados todavía
  • le diagnostican gonorrea a su pareja

En la mayoría de los casos de gonorrea, el tratamiento consiste de una sola inyección de antibióticos (normalmente en las nalgas o los muslos), seguidos de una sola pastilla de antibióticos. Puede optar por dos pastillas de antibióticos en lugar de la inyección, si así lo prefiere.

Si tiene síntomas de gonorrea, lo normal es que desaparezcan al cabo de unos días de haber recibido el tratamiento; sin embargo, en ocasiones el dolor en la pelvis o los testículos pueden tardar hasta dos semanas en desaparecer del todo. El sangrado entre períodos o las menstruaciones abundantes deberían mejorar en su siguiente menstruación.

Se recomienda acudir a una revisión una o dos semanas después de recibir el tratamiento, para así hacerse otro análisis y asegurarse de que la infección ha desaparecido del todo.

Evite las relaciones sexuales hasta que usted (y su pareja) hayan recibido el tratamiento y su médico haya confirmado que la infección ha desaparecido completamente, para así evitar infectarse de nuevo o pasarle la infección a otras personas.

Si sus síntomas no mejoran después del tratamiento o piensa que ha podido volver a infectarse, hable con su médico. Puede que necesite volver a someterse al tratamiento, o hacerse más análisis para descartar otros problemas.

Parejas sexuales

La gonorrea se transmite con facilidad a través del contacto sexual. Si le diagnostican esta infección, puede que sus parejas sexuales recientes también la tengan. Es importante que informe a su pareja actual y a cualquier pareja que haya tenido recientemente para que puedan hacerse las pruebas y, si es necesario, seguir el tratamiento.

Su centro de salud sexual más cercano podrá ayudarle a informar a sus parejas anteriores, e incluso pueden hacerlo por usted. Pueden enviarle una carta notificándole que puede que hayan estado expuestos a una enfermedad de transmisión sexual (ETS) y sugerirles que se hagan las pruebas. Esta notificación no incluirá su nombre, con lo que su privacidad será respetada.

Síntomas

Alrededor de de 1 de cada 10 hombres infectados y de la mitad de las mujeres no notan ningún síntoma obvio, lo cual quiere decir que no recibirá tratamiento durante algún tiempo.

Síntomas en las mujeres

En las mujeres, los síntomas de la gonorrea pueden incluir:

  • flujo vaginal inusual, el cual puede ser fino o aguado y de color verde o amarillo
  • dolor o sensación de ardor al orinar
  • dolor en la zona inferior del abdomen (esto es menos común)
  • sangrado entre menstruaciones, o menstruaciones abundantes y sangrado después de las relaciones sexuales (esto es menos común)

Síntomas en los hombres

En los hombres, los síntomas de la gonorrea pueden incluir:

  • un flujo inusual de la punta del pene, el cual puede ser blanco, amarillo o verde
  • dolor o sensación de ardor al orinar
  • inflamación o hinchazón en el prepucio
  • dolor en los testículos (esto es poco común)

Infección en el recto, la garganta o los ojos

Ya sea hombre o mujer, puede desarrollar esta infección en el recto, los ojos o la garganta si tiene sexo oral o anal. Si el semen o el flujo vaginal infectados entra en contacto con sus ojos, también puede desarrollar conjuntivitis.

La infección en el recto puede causar incomodidad, dolor o flujo inusual. La infección en los ojos puede causar irritación, dolor, hinchazón o flujo. En el caso de la garganta, la infección no suele presentar síntomas.

Cuándo buscar ayuda médica

Es importante hacerse las pruebas si hay alguna posibilidad de que se haya infectado, incluso si no presenta síntomas obvios o sus síntomas han desaparecido por sí solos.

Si la gonorrea se deja sin diagnosticar y no se trata, puede que contagie a otras personas y corre el riesgo de sufrir complicaciones, incluyendo la infertilidad

Lea más sobre:

Diagnóstico

Puede hacerse las pruebas incluso si no muestra ningún síntoma. 

Un diagnóstico y tratamiento tempranos pueden reducir el riesgo de desarrollar complicaciones, como la enfermedad inflamatoria pélvica o una infección en los testículos.  Las complicaciones de la gonorrea son mucho más difíciles de tratar.

Quién debería hacerse las pruebas

Se recomienda que se haga las pruebas si:

  • usted o su pareja tienen síntomas de la gonorrea
  • ha tenido relaciones sexuales sin protección con una pareja nueva
  • usted o su pareja ha tenido relaciones sexuales sin protección con otras personas
  • tiene otra ETS
  • una pareja sexual le dice que tiene una ETS
  • su médico le informa de que las células del cuello uterino están inflamadas o hay un flujo inusual durante una exploración vaginal
  • está embarazada o planea concebir

Dónde hacerse las pruebas

Hay varios lugares en los que se puede hacer la prueba de la gonorrea:

  • un centro de salud sexual
  • su ambulatorio 
  • un centro de planificación familiar
  • una clínica privada

Las pruebas de la gonorrea

Hay muchos métodos para detectar la gonorrea. En muchos casos, se toma una muestra del flujo vaginal con un hisopo, aunque los hombres solo necesitarán dar una prueba de orina.

Un hisopo es similar a un bastoncillo, pero es más pequeño y redondo. Se pasa por las partes del cuerpo que puedan estar infectadas para tomar muestras de flujo. Esto solo toma unos segundos y no es doloroso, aunque puede ser un poco incómodo.

Las métodos disponibles para diagnosticar la gonorrea están descritos a continuación.

Mujeres

En el caso de las mujeres, lo más común es que su médico tome una muestra de su flujo vaginal o uterino con un hisopo. En algunos casos, también puede que se tome de la uretra (el tubo por el que pasa la orina).

En ocasiones puede que le pidan que use un bastoncillo o un tampón para tomar la muestra de dentro de la vagina usted misma.

A las mujeres no se les suele pedir que den una muestra de orina, ya que este análisis menos exacto para ellas.

Hombres

A los hombres se les suele pedir una muestra de orina, o puede que usen un bastoncillo para tomar una muestra del flujo de la punta del pene.

Si le piden una muestra de orina, es importante que no orine en aproximadamente las dos horas anteriores, ya que esto podría eliminar las bacterias y afectar el resultado de la prueba.

Infecciones en el recto, la garganta y los ojos

Si hay alguna posibilidad de que la infección haya alcanzado su recto o su garganta, su médico usará un bastoncillo para tomar muestras de estas zonas.

Si tiene síntomas de conjuntivitis, como por ejemplo ojos rojos con secreción ocular, se tomará una muestra de dicha secreción. 

Recibir los resultados

Algunos centros pueden proporcionar resultados rápidos, cuando el médico puede ver sus muestras por el microscopio de forma inmediata. En el resto de los casos, deberá esperar hasta dos semanas para recibir los resultados.

Tratamiento

Se recomienda seguir este tratamiento si:

  • la prueba de gonorrea da positivo (lea cómo se diagnostica la gonorrea para más información)
  • las probabilidades de que tenga gonorrea son altas, incluso si no ha recibido los resultados todavía 
  • le diagnostican gonorrea a su pareja

En la mayoría de los casos de gonorrea, el tratamiento consiste de una sola inyección de antibióticos (normalmente en las nalgas o los muslos), seguidos de una sola pastilla de antibióticos. Puede optar por dos pastillas de antibióticos en lugar de la inyección, si así lo prefiere. 

Si tiene síntomas de gonorrea, lo normal es que desaparezcan al cabo de unos días de haber recibido el tratamiento; sin embargo, en ocasiones el dolor en la pelvis o los testículos pueden tardar hasta dos semanas en desaparecer del todo. El sangrado entre períodos o las menstruaciones abundantes deberían mejorar en su siguiente menstruación. 

Se recomienda acudir a una revisión una o dos semanas después de recibir el tratamiento, para así hacerse otro análisis y asegurarse de que la infección ha desaparecido del todo.  

Evite las relaciones sexuales hasta que usted (y su pareja) hayan recibido el tratamiento y su médico haya confirmado que la infección ha desaparecido completamente, para así evitar infectarse de nuevo o pasarle la infección a otras personas. 

Si sus síntomas no mejoran después del tratamiento o piensa que ha podido volver a infectarse, hable con su médico. Puede que necesite volver a someterse al tratamiento, o hacerse más análisis para descartar otros problemas.

Parejas sexuales

La gonorrea se transmite con facilidad a través del contacto sexual. Si le diagnostican esta infección, puede que sus parejas sexuales recientes también la tengan. Es importante que informe a su pareja actual y a cualquier pareja que haya tenido recientemente para que puedan hacerse las pruebas y, si es necesario, seguir el tratamiento.

Su centro de salud sexual más cercano podrá ayudarle a informar a sus parejas anteriores, e incluso pueden hacerlo por usted. Pueden enviarle una carta notificándole que puede que hayan estado expuestos a una enfermedad de transmisión sexual (ETS) y sugerirles que se hagan las pruebas. Esta notificación no incluirá su nombre, con lo que su privacidad será respetada.

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