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Gripe

Contents

Introducción

Puede infectarse de la gripe (o influenza) durante todo el año, pero es más común durante el invierno, por lo que esta época se considera la temporada de gripe. 

No es lo mismo que el resfriado común. La causa de la gripe es un grupo de virus diferentes, y los síntomas suelen empezar de manera más repentina y severa, y suele durar más tiempo.

Algunos de sus síntomas comunes incluyen:

  • Temperatura alta (fiebre) de 38ºC (100.4ºF) o más
  • Cansancio y debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Dolores generales
  • Tos de pecho seca

También es posible que la gripe cause síntomas similares a los del resfriado común, como la nariz tapada o con secreción, los estornudos y el dolor de garganta, pero suelen ser menos severos que los demás síntomas.

La gripe puede hacer que se sienta tan agotado y enfermo que necesite quedarse en la cama y descansar hasta que se encuentre mejor.

Qué hacer

Si usted es una persona sana, no suele haber necesidad de que vaya al médico si muestra síntomas de la gripe.

El mejor remedio es descansar en casa, mantenerse abrigado y beber mucha agua para evitar la deshidratación. Puede tomar paracetamol o ibuprofeno para bajar la fiebre y aliviar los dolores, si es necesario.

No vaya al trabajo o a clase hasta que se encuentre mejor. Para la mayoría de personas, esto tomará alrededor de una semana. 

Cuándo ir al médico

Considere ir la médico si:

  • Es mayor de 65 años
  • Está embarazada
  • Tiene una enfermedad crónica, como la diabetes o problemas cardíacos, pulmonares, renales o neurológicos
  • Si tiene un sistema inmunitario debilitado: por ejemplo, si está recibiendo quimioterapia o tiene el VIH
  • Si siente dolor en el pecho, falta de aliento o dificultad para respirar, o tose sangre
  • Sus síntomas empeoran con el tiempo o no mejoran al cabo de una semana

En estas situaciones, puede que necesite medicación para tratar o prevenir las complicaciones de la gripe. Puede que su médico le recomiende tomar medicamentos antivirales para reducir sus síntomas y ayudarle a recuperarse más rápido.

¿Cuánto dura la gripe?, y ¿es seria?

Si tiene la gripe, normalmente empezará a sentirse mejor al cabo de unos días de haberse infectado.

Debería empezar a sentirse mucho mejor al cabo de una semana aproximadamente, aunque puede que se sienta cansado durante mucho más tiempo.

Normalmente será altamente infeccioso desde el día en el que comience a mostrar síntomas hasta entre tres y siete días después. 

La mayoría de personas se recuperan completamente y no experimentan problemas más allá, pero las personas mayores y aquellas con enfermedades crónicas tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones serias, como una infección de pecho.

Cómo se contagia la gripe

El virus de la gripe se encuentra en los millones de partículas que se encuentran en las gotitas que salen de la nariz y la boca cuando alguien que tiene la infección estornuda o tose. 

Estas gotitas suelen alcanzar alrededor de un metro. Se quedan suspendidas en el aire durante un tiempo antes de caer en alguna superficie, donde el virus puede sobrevivir hasta 24 horas.

Cualquier persona que inhale estas partículas se puede contagiar de la gripe. También puede contagiarse al tocar superficies infectadas y después tocarse la nariz o los ojos. 

Los objetos del día a día en su casa y en sitios públicos se pueden contaminar del virus de la gripe fácilmente, incluyendo la comida, los pomos de las puertas, los mandos, los teléfonos y los teclados. Por lo tanto, es importante que se lave las manos con frecuencia.

Puede contagiarse de la gripe muchas veces, ya que los virus cambian regularmente y su cuerpo no tendrá resistencia natural a las versiones nuevas.

Prevención 

Puede evitar contagiarse de la gripe o contagiar a otras personas siguiendo unas medidas de higiene buenas. 

Lávese siempre las manos de forma regular, con jabón y agua tibia, además de:

  • Mantener limpias las superficies, tales como el teclado de su ordenador, su teléfono y los pomos de las puertas para deshacerse de los gérmenes
  • Usar pañuelos para cubrirse la boca y la nariz cuando tosa o estornude
  • Tirar los pañuelos a la basura lo antes posible

También puede evitar que la gripe se propague al evitar el contacto innecesario con otras personas mientras esté enfermo. Es recomendable que no vaya al trabajo o a clase hasta que no se encuentre mejor.

Puede que le recomienden una vacuna anual contra la gripe o medicación antiviral si forma parte de uno de los grupos que estén a mayorriesgo de sufrir complicaciones.

La vacuna contra la gripe

La vacuna contra la gripe está disponible gratis para:

  • Cualquier persona mayor de 65 años
  • Las mujeres embarazadas
  • Los niños y adultos con enfermedades subyacentes (especialmente enfermedades crónicas del corazón o los pulmones)
  • Los niños y adultos con un sistema inmunitario debilitado

También se ofrece una vacuna en aerosol nasal para los niños (aquellos que tengan buena salud) de entre dos y tres años, y los niños que estén entre primero y cuarto de primaria. 

El mejor momento para ponerse la vacuna es el otoño, desde principios de octubre a principios de noviembre. Si cree que la necesita, hable con su médico.

Debería ponerse la vacuna anualmente para mantenerse protegido, ya que los virus que causan la gripe pueden cambiar cada año. Para más información sobre quién debería ponerse la vacuna y cómo conseguirla, lea las secciones sobre la vacuna para adultos, la vacuna para las embarazadas y la vacuna para los niños.

Síntomas

Sin embargo, puede que tenga tos persistente y se sienta cansado durante un par de semanas más. 

Síntomas principales

La gripe puede darle cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre repentina, de 38ºC (100.4ºF) o más
  • Tos seca de pecho
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio y debilidad
  • Escalofríos
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones
  • Diarrea o dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de garganta
  • Secreción nasal o nariz tapada
  • Estornudos
  • Pérdida de apetito
  • Dificultad para dormir

¿Es la gripe o un resfriado?

A veces puede ser difícil saber si tiene la gripe o un resfriado, ya que los síntomas pueden ser parecidos. Las diferencias principales son:

Síntomas de la gripe:

  • Aparecen rápidamente
  • Suelen incluir fiebre y dolor muscular
  • Le hacen sentir demasiado mal como para continuar sus actividades diarias

Síntomas del resfriado:

  • Aparecen gradualmente
  • Afectan, principalmente, la nariz y la garganta
  • Son más bien leves, por lo que puede continuar sus actividades diarias e ir al trabajo

Cuándo ir al médico

Si usted es una persona generalmente sana, no suele haber necesidad de ir al médico si tiene síntomas de la gripe.

Simplemente debería descansar en casa hasta que se encuentre mejor, y mantenerse abrigado y beber mucha agua. Además, debería tomar analgésicos si es necesario. Lea más sobre cómo tratar la gripe.

Considere ir al médico si:

  • Es mayor de 65 años 
  • Está embarazada
  • Tiene una enfermedad crónica (como la diabetes, problemas cardíacos, enfermedades pulmonares, problemas renales o problemas neurológicos)
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado (por ejemplo, si está recibiendo quimioterapia o tiene VIH)
  • Tiene dolor en el pecho, falta de aliento o dificultad para respirar, o tose sangre
  • Sus síntomas empeoran en lugar de mejorar o no mejoran al cabo de una semana

En estas situaciones, puede que necesite un tratamiento para prevenir o curar las complicaciones de la gripe.

Tratamiento

Considere ir al médico si:

  • Es mayor de 65 años 
  • Está embarazada
  • Tiene una enfermedad pulmonar, conoraria, hepática o neurológica 
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado 
  • Tiene diabetes

En estos casos, puede que su médico le recete un medicamento antiviral. 

Sobrellevar los síntomas en casa

Si usted es una persona generalmente sana, puede cuidar de sí mismo en casa simplemente descansando, manteniéndose abrigado y bebiendo mucha agua para evitar deshidratarse. 

Si se encuentra mal y tiene fiebre, puede tomar paracetamol o medicamentos antiinflamatorios, como el ibuprofeno, para bajar su temperatura y aliviar sus dolores. Los niños menores de 16 años no deberían tomar aspirina.

No vaya al trabajo o a clase hasta que no se encuentre mejor. Para la mayoría de personas, esto suele tomar una semana. Vaya al médico si sus síntomas empeoran o duran más de una semana.

Medicamentos antivirales

En el 2009, el National Institute for Health and Care Excellence (NICE) sugirió que los médicos deberían considerar ofrecer un tratamiento para las personas que estén en grupos de riesgo con el medicamento antiviral oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relanza) para reducir el riesgo de complicaciones de la gripe.

Los antivirales funcionan al evitar que el virus de la gripe se multiplique en el cuerpo. No curarán su gripe, pero pueden ayudarle a reducir el tiempo que duren sus síntomas y aliviar algunos de ellos.

Estudios recientes sugieren que el Tamiflu y la Reienza puedes no ser efectivos para reducir el riesgo de complicaciones y podrían causar efectos secundarios, con lo que no todos los médicos están de acuerdo con que se utilicen.

Sin embargo, hay pruebas que demuestran que los medicamentos antivirales pueden reducir el riesgo de muerte en los pacientes hospitalizados con la gripe. A raíz de estas evidencias, Public Health England afirma que es importante que los médicos continúen recetando estos medicamentos a pacientes que estén gravemente enfermos o estén en riesgo de estarlo a causa de la gripe. 

Antibióticos

Los médicos no recetan antibióticos en casos de gripe, ya que no tendrían efecto. Sin embargo, puede que se lo receten si desarrolla complicaciones de la gripe, tales como una infección respiratoria bacteriana. 

Prevenir la gripe

La vacuna contra la gripe

La vacuna anual contra la gripe puede reducir el riesgo de que se contagie del virus cada año, aunque no es 100% efectiva, debido a que no funciona contra todos los tipos posibles de virus de la gripe.

Las vacunas están disponibles de forma gratuita para:

  • Cualquier persona mayor de 65 años
  • Mujeres embarazadas
  • Niños y adultos con una condición médica subyacente (especialmente enfermedades crónicas o problemas pulmonares)
  • Niños y adultos con un sistema inmunitario debilitado 

Los adultos mayores de 18 años y los niños de entre seis meses y dos años están en los grupos a los que se les aplica la inyección anual, mientras que a los niños de entre 2 y 17 años les dan el spray nasal anual. 

El spray nasal anual también se aplica en los niños de dos y tres años, y aquellos en preescolar y primero, segundo, tercero y cuarto de primaria.

El mejor momento del año para ponerse la vacuna es el otoño, desde principios de Octubre hasta principios de Noviembre. Si cree que la puede necesitar, hable con su médico o farmacéutico. Debería ponerse la vacuna todos los años para mantenerse protegido. Los virus que causan la gripe cambian cada año, por lo que la gripe de este invierno será diferente a la del invierno pasado.

Lea más sobre:

  • ¿Quién necesita la vacuna contra la gripe?
  • Cómo funciona la vacuna 
  • La vacuna contra la gripe para los niños
  • ¿Qué niños necesitan la vacuna contra la gripe?

Buena higiene

Para reducir el riesgo de contagiarse de la gripe o contagiar a otros, siempre debería seguir las siguientes indicaciones:

  • Asegúrese de lavarse las manos regularmente con jabón y agua tibia
  • Limpie las superficies como su teclado, teléfono y pomos de las puertas regularmente para eliminar los gérmenes
  • Use pañuelos para cubrirse la boca y la nariz cuando tosa o estornude
  • Tire los pañuelos usados a la basura cuanto antes

Medicamentos antivirales

Se recomienda tomar los medicamentos antivirales oseltamivir (Tamiflu) o zanamivir (Relenza) para prevenir la gripe si todos los siguientes aspectos se aplican a usted:

  • Hay mucha gripe a su alrededor
  • Tiene más de 65 años, está embarazada, o tiene una enfermedad que le pone a riesgo de sufrir complicaciones de la gripe, como la diabetes o problemas cardíacos, pulmonares, renales o neurológicos
  • Ha estado en contacto con alguien que tenga una enfermedad del tipo de la gripe y puede comenzar el tratamiento antiviral dentro de las primeras 36-48 horas
  • No se ha puesto la vacuna o su médico piensa que la vacuna no ha hecho efecto

Si hay una epidemia de gripe en una zona residencial o en un centro de cuidados, donde el virus puede expandirse rápidamente, puede que le ofrezcan medicamentos antivirales a las personas que hayan estado en contacto con alguien que tenga la gripe.

Complicaciones

Por este motivo, es importante que las personas que pertenezcan a estos grupos de riesgo reciban la vacuna anual y vayan al médico si muestran síntomas de la gripe.

Infecciones de pecho

Las complicaciones de la gripe más comunes son las infecciones bacterianas respiratorias, como la bronquitis. En ciertas ocasiones se pueden volver serias y desarrollar una neumonía. 

Seguir un tratamiento de antibióticos suele curar una infección en el pecho o la neumonía, pero en algunas ocasiones pueden ser de gran riesgo, especialmente en las personas frágiles y mayores.

Enfermedades subyacentes que empeoran

La gripe puede empeorar el estado de algunas personas con enfermedades crónicas, al hacer que estas empeoren. 

Por ejemplo, las personas con enfermedades pulmonares como el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) puede que tengan síntomas más severos cuando tienen la gripe.

En las personas con diabetes, la gripe puede afectar sus niveles de azúcar en la sangre, lo que podría causar hiperglucemia (altos niveles de azúcar en sangre) o, en las personas con diabetes tipo 1, cetoacidosis diabética (una enfermedad grave causada por la falta de insulina en el cuerpo). 

Si tiene diabetes tipo 1 o diabetes tipo 2 y toma insulina, es recomendable que monitorice sus niveles de azúcar en la sangre si no se encuentra bien.

Complicaciones en el embarazo

Si coge la gripe mientras está embarazada, existe un riesgo de que la infección pueda causar problemas en su embarazo.

La gripe puede hacer que tenga un parto prematuro (antes de las 37 semanas), o puede hacer que su bebé tenga un peso bajo al nacer.

Ocasionalmente, la gripe durante el embarazo puede resultar en aborto o muerte fetal. 

Complicaciones poco comunes

Las complicaciones menos comunes de la gripe incluyen:

  • amigdalitis: una inflamación en las amígdalas
  • otitis media: una infección en el oído medio
  • sinusitis: una inflamación en el revestimiento de los senos paranasales (las pequeñas cavidades detrás de los huesos de las mejillas y la frente)
  • convulsiones: estas pueden ocurrir cuando un niño tiene fiebre 
  • meningitis: infección en el cerebro y la columna vertebral 
  • encefalitis: inflamación en el cerebro

Haga click en los enlaces de arriba para leer más información sobre los síntomas de estas enfermedades y averiguar cómo se tratan.

Contenido proporcionado pornhs.uk

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Importante: Nuestra página web provee información útil, pero no puede sustituir el consejo de un médico. Siempre deberías buscar ayuda de tu médico cuando vayas a tomar decisiones sobre tu salud.

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