Labios o piel azules

Si la piel o los labios de una persona se ponen azules, normalmente se debe a unos niveles bajos de oxígeno en sangre o a una mala circulación. Puede indicar un problema grave, así que es fundamental buscar ayuda médica.

Cuando se agota el oxígeno en sangre, su color cambia del rojo vivo a un tono más oscuro, lo que hace que la piel y los labios se vuelvan azules.

En las personas con la piel más oscura, es más fácil detectar este tono azul en los labios, las encías y el contorno de los ojos. 

El nombre médico de este tono azul es cianosis.

Qué hacer

Llame a una ambulancia o acuda al servicio de urgencias de su hospital más cercano si la piel de un adulto o un niño adquiere un tono azulado, especialmente si presenta otros síntomas, como problemas para respirar o dolor en el pecho. Podría ser un indicio de un problema que pueda poner en riesgo su vida. Consulte a su médico si experimenta una cianosis que aparece de forma muy gradual, o que afecta solamente a los dedos, las manos, los dedos de los pies o los pies. En esos casos suele indicar un problema de circulación sanguínea menos grave, pero que también necesita supervisión médica.

Causas comunes de cianosis

A continuación presentamos las principales causas de cianosis, pero no debería utilizar esta guía para autodiagnosticarse: deje que su doctor se encargue de eso. 

Cianosis que solo afecta a las manos, los pies o las extremidades 

Si solamente los dedos, los dedos del pie o las extremidades se han puesto azules, este problema recibe el nombre de cianosis periférica. 

Suele estar causada por problemas de circulación que se deben a:

  • el fenómeno de Raynaud: el riego sanguíneo en ciertas partes del cuerpo (normalmente, en los dedos y los dedos del pie) se ve reducido temporalmente cuando la persona está expuesta a temperaturas bajas
  • enfermedad arterial periférica: la acumulación de depósitos grasos en las arterias reduce el riego sanguíneo hacia las piernas
  • betabloqueantes: medicamentos utilizados normalmente para tratar la presión arterial elevada
  • un coágulo de sangre que está bloqueando el suministro de sangre hacia o desde alguna extremidad

Cianosis que afecta a toda la piel y/o los labios 

Si toda la piel y/o los labios tienen un tono azul, se conoce como cianosis central y normalmente indica un nivel bajo de oxígeno en sangre. A continuación encontrará una lista de las causas más comunes de cianosis central.

Problemas de pulmones:

  • empeoramiento de una enfermedad del pulmón prolongada, como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) 
  • infecciones pulmonares como neumonía, bronquiolitis o tos ferina
  • bronquiectasia: los conductos pulmonares se ensanchan anormalmente
  • embolia pulmonar: un coágulo en las arterias pulmonares
  • síndrome de dificultad respiratoria neonatal (SDRN) o síndrome de distrés respiratorio agudo (SDRA): los pulmones no pueden transportar suficiente oxígeno al resto del cuerpo
  • ahogarse o haber estado a punto de ahogarse

Problemas de las vías aéreas:

  • asfixia: lea los pasos a seguir en caso de que alguien se esté asfixiando
  • crup: una enfermedad que afecta a niños, normalmente causada por un virus que ataca las vías aéreas y provoca una tos perruna
  • epiglotitis: inflamación e hinchazón del cartílago situado en la parte trasera de la garganta, normalmente debido a una infección
  • anafilaxia: una reacción alérgica grave que puede bloquear las vías aéreas 

Problemas cardiacos:

  • insuficiencia cardíaca: el corazón no puede bombear suficiente sangre a todo el cuerpo 
  • enfermedad cardiaca congénita: un defecto  cardíaca de nacimiento que puede afectar la manera en que la sangre se desplaza por el corazón y el cuerpo 
  • Parada cardiaca: el corazón deja de latir

Otras causas:

  • exposición al frío (aire o agua)
  • estar en zonas de altitud
  • ataques (convulsiones) prolongadas
  • problemas sanguíneos, como niveles anormales de hemoglobina (la sangre no puede transportar suficiente oxígeno) o niveles altos de glóbulos rojos (policitemia)
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