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Cinco datos sobre los resfriados

  1. Los virus de los resfriados no nos hacen sentir enfermos

“Lo que nos hace sentirnos enfermos es nuestra propia respuesta inmune”, dice el Profesor Ron Eccles del Common Cold Centre de Cardiff, centro en el que llevan estudiando el resfriado común más de 20 años. 

Cuando usted se resfría, el virus ataca la nariz y la parte trasera de la garganta, y las defensas naturales del cuerpo no tardan en reaccionar. 

“El sistema inmunitario detecta el virus e inunda la zona con células blancas y mensajeros químicos, y estos provocan varios síntomas como el dolor de cabeza y la nariz tapada.”

  1. La nariz tapada se debe a la hinchazón en el tejido mucoso

“Durante un resfriado, el revestimiento de su nariz es el frente de batalla”, dice el Profesor Eccles. Cuando nota su nariz tapada, no es porque esté llena de mocos, sino porque los vasos sanguíneos en su nariz están inflamados. 

El revestimiento de la nariz se compone de tejido eréctil (parecido al tejido de los órganos sexuales). Cuando tiene un resfriado, los vasos sanguíneos se hinchan debido a que las células blancas de la sangre inundan la zona. Esto hace que el conducto por el que pasa el aire en su nariz se estreche, restringiendo así el paso del aire cuando respira. 

Un spray descongestionante puede reducir la hinchazón y permitirle respirar con más facilidad. 

  1. Puede contagiarse de un resfriado por los ojos

Cuando una persona con la infección tose o estornuda, expulsa partículas de mucosa al aire, o a su mano, si la usa para cubrirse la boca. Si estas partículas entran en contacto con su mano (por ejemplo, si le da la mano a la persona infectada o toca objetos como el pomo de la puerta), el virus puede llegar a sus ojos o a su nariz. 

La mayoría de nosotros nos tocamos los ojos y la nariz con más frecuencia de la que pensamos. Hay un conducto que conecta los ojos y la cavidad nasal, y el virus va de los ojos a la nariz y la garganta fácilmente, donde puede causar la infección. Puede evitar que esto ocurra al lavarse bien las manos.

  1. Los niños se resfrían más que los adultos

Los niños se resfrían entre siete y diez veces al año, mientras que los adultos tienen resfriados entre dos y tres veces al año. Por este motivo, las personas que pasan mucho tiempo con niños, como las niñeras, las personas que trabajan en guarderías o los profesores, tienen más probabilidades de contagiarse del virus. 

  1. Las células blancas son las que causan los mocos amarillos

Cuando su sistema inmunitario está luchando contra el virus del resfriado, uno de los primeros síntomas es la mucosidad de aspecto claro y líquido de la nariz. A medida que se desarrolla el resfriado, la mucosa se suele volver más espesa y amarillenta, y después verde. Las células blancas causan este cambio en el color y la textura, al inundar el área nasal e incrementar su presencia a medida queavanza el resfriado.

“Muchas personas piensan que los mocos amarillos o verdes se dan a causa de las bacterias, pero esto no es cierto”, dice el Profesor Eccles. “Se debe a que hay billones de células blancas en la mucosa”.

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