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Cáncer de cuello de útero

Contenidos

Introducción

El cáncer de cuello uterino es un tipo de cáncer poco frecuente que se desarrolla en el cuello uterino del aparato reproductor femenino. El cuello uterino es la entrada del útero desde la vagina.

El cáncer de cuello uterino a menudo no presenta síntomas en sus primeras etapas. Si muestra síntomas, el más común es el sangrado vaginal inusual, que puede ocurrir después de tener relaciones sexuales, entre períodos o después de la menopausia.

Un l sangrado anormal no significa que definitivamente tenga cáncer de cuello uterino, pero su médico debe investigarlo lo antes posible. Si su médico sospecha que podría tener esta patología, debe remitirla a un especialista en un plazo de dos semanas.

Lea más sobre los [síntomas del cáncer de cuello uterino](/condition/cancer-of-the-cervix/symptoms) y el diagnóstico del cáncer de cuello uterino.

Detección del cáncer de cuello uterino

Según pasan los años, las células que revisten la superficie del cuello uterino experimentan una serie de cambios. En casos poco comunes, estas células precancerosas pueden volverse cancerosas. Sin embargo, los cambios celulares en el cuello uterino se pueden detectar en una etapa muy temprana y el tratamiento puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino. Para la detección, se toma una pequeña muestra de células del cuello uterino y se examina al microscopio para detectar anomalías. Esta prueba se conoce comúnmente como citología.

Una citología anormal no significa que definitivamente tenga cáncer, ya que la mayoría de los resultados anormales son causados ​​por una infección o la presencia de células precancerosas tratables en lugar del cáncer en sí.

Se recomienda que las mujeres que tienen entre 25 y 49 años se sometan a exámenes de detección cada tres años, y las mujeres entre 50 y 64 años se examinan cada cinco años. Le deberían enviar una carta informándole sobre cuándo vence su cita de detección. Hable con su médico si cree que puede estar atrasada para su citología.

Lea más sobre la detección del cáncer de cuello uterino.

Por qué ocurre

Casi todos los casos de cáncer de cuello uterino son causados ​​por el virus del papiloma humano (VPH). El VPH es un virus muy común que a menudo se transmite mediante las relaciones sexuales.

Hay más de 100 tipos diferentes de VPH, muchos de los cuales son inofensivos. Sin embargo, algunos tipos de VPH pueden alterar el funcionamiento normal de las células del cuello uterino y finalmente desencadenar la aparición de cáncer.

Se sabe que dos cepas del virus VPH conocidas como VPH 16 y VPH 18 son responsables del 70% de todos los casos de cáncer de cuello uterino. Estos tipos de infección por VPH no presentan síntomas, por lo que muchas mujeres no se dan cuenta de que padecen dicha infección.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que estas infecciones son relativamente comunes y la mayoría de las mujeres que las padecen no desarrollan cáncer de cuello uterino.

El uso de preservativos durante las relaciones sexuales ofrece cierta protección contra el VPH, pero no siempre puede prevenir la infección.

Desde el 2008, se ha ofrecido de forma rutinaria una vacuna contra el VPH a niñas de entre 12 y 13 años.

Lea más sobre las causas del cáncer de cuello uterino y la prevención del cáncer de cuello uterino.

Tratamiento del cáncer de cuello uterino

Si el cáncer de cuello uterino se diagnostica en una etapa temprana, generalmente es posible tratarlo con una cirugía. En algunos casos, es posible mantener la estructura uterina, pero en otros, es posible que sea necesario extraerlo. El procedimiento quirúrgico utilizado para extirpar el útero se llama histerectomía.

La radioterapia es una alternativa a la cirugía para algunas mujeres con cáncer de cuello uterino en etapa inicial. En algunos casos se utiliza junto con la cirugía.

Los casos más avanzados de cáncer de cuello uterino generalmente se tratan con una combinación de quimioterapia y radioterapia.

Algunos de los tratamientos utilizados pueden tener efectos secundarios importantes y duraderos, como la menopausia precoz y la infertilidad.

Lea más sobre el tratamiento del cáncer de cuello uterino.

Complicaciones

Muchas mujeres con cáncer de cuello uterino pueden tener complicaciones. Las complicaciones pueden surgir como resultado directo del cáncer o como efecto secundario de tratamientos como radioterapia, cirugía y quimioterapia.

Las complicaciones asociadas con el cáncer de cuello uterino pueden variar desde relativamente leves, como sangrado menor de la vagina o tener que orinar con frecuencia, hasta potencialmente mortales, como hemorragia grave o insuficiencia renal.

Lea más sobre las complicaciones del cáncer de cuello uterino.

Expectativas

La etapa en la que se diagnostica el cáncer de cuello uterino es un factor importante para determinar el pronóstico de la enfermedad. La estadificación, dada como un número del uno al cuatro, indica la expansión del cáncer.

Las posibilidades de vivir al menos cinco años después de haber sido diagnosticado con cáncer de cuello uterino son:

  • Etapa 1 - 80% a 99%
  • Etapa 2 - 60% a 90%
  • Etapa 3 - 30% a 50%
  • Etapa 4 - 20%

Síntomas

Por eso es muy importante que asista a sus citologías.

Sangrado inusual

En la mayoría de los casos, el sangrado vaginal es el primer síntoma notable del cáncer de cuello uterino. Suele ocurrir después de tener relaciones sexuales.

Sangrar en cualquier otro momento que no sea el período también se considera inusual. Esto incluye el sangrado después de la menopausia (cuando se detiene la menstruación de la mujer).

Si tiene algún tipo de sangrado vaginal inusual, vaya al médico para que la revise.

Otros síntomas

Otros síntomas del cáncer de cuello uterino pueden incluir:

Cáncer de cuello uterino avanzado

Si el cáncer se extiende fuera del cuello uterino, hacia los tejidos y órganos que lo rodean, puede desencadenar una variedad de otros síntomas, que incluyen:

  • Estreñimiento
  • Sangre en la orina (hematuria)
  • Pérdida del control de la vejiga (incontinencia urinaria)
  • Dolor en los huesos
  • Hinchazón de una de las piernas
  • Dolor severo en el costado o en la espalda causado por la inflamación de los riñones relacionada con una patología llamada hidronefrosis
  • Cambios en los hábitos intestinales y de la vejiga
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Cansancio y falta de energía

Cuándo buscar atención médica

Se recomienda que contacte con su médico si experimenta:

  • Sangrado después de tener relaciones sexuales (sangrado poscoital)
  • Sangrado fuera de sus períodos normales
  • Sangrado nuevo después de la menopausia

El sangrado vaginal es muy común y puede tener una variedad de causas, por lo que no significa necesariamente que tenga cáncer de cuello uterino.

Sin embargo, el sangrado vaginal inusual es un síntoma que debe ser revisado por su médico.

Causas del cáncer de cuello uterino

En casi todos los casos, el cáncer de cuello uterino es el resultado de un cambio en el ADN celular causado por el virus del papiloma humano (VPH).

El cáncer comienza con un cambio en la estructura del ADN que está presente en todas las células humanas. El ADN proporciona a las células un conjunto básico de instrucciones, incluido cuándo crecer y reproducirse.

Un cambio en la estructura del ADN se conoce como mutación. Puede alterar las instrucciones que controlan el crecimiento celular. Esto significa que las células continúan creciendo en lugar de detenerse cuando deberían. Si las células se reproducen sin control, producen un bulto de tejido llamado tumor.

Virus del papiloma humano (VPH)

Más del 99% de los casos de cáncer de cuello uterino ocurren en mujeres que han sido previamente infectadas con el virus del papiloma humano (VPH). El VPH es en realidad un grupo de virus, en lugar de un solo virus. Hay más de 100 tipos diferentes.

El VPH se transmite durante las relaciones sexuales y se cree que es muy común. Se estima que una de cada tres mujeres desarrollará una infección por VPH dentro de los dos años de haber comenzado a tener relaciones sexuales regulares, y aproximadamente cuatro de cada cinco mujeres desarrollarán la infección en algún momento de sus vidas.

Algunos tipos de VPH no causan ningún síntoma notable y la infección pasará sin tratamiento. Otros tipos de VPH pueden causar verrugas genitales, aunque estos tipos no están asociados con un alto riesgo de causar cáncer de cuello uterino.

Aproximadamente 15 tipos de VPH se consideran de alto riesgo de cáncer de cuello uterino. Los dos tipos que se sabe tienen el mayor riesgo son el VPH 16 y el VPH 18, que causan aproximadamente 7 de cada 10 cánceres de cuello uterino.

Se cree que los tipos de VPH de alto riesgo contienen material genético que se puede transmitir a las células del cuello uterino. Este material altera el funcionamiento normal de las células, lo que eventualmente puede hacer que se reproduzcan de manera incontrolable, lo que lleva al crecimiento de un tumor canceroso.

Consulte sobre la prevención del cáncer de cuello uterino para obtener más información sobre cómo reducir sus probabilidades de desarrollar el VPH.

Neoplasia intraepitelial cervical (NIC)

El cáncer de cuello uterino suele tardar muchos años en desarrollarse. Antes de que lo haga, las células del cuello uterino a menudo muestran cambios conocidos como neoplasia intraepitelial cervical (NIC) o, con menos frecuencia, neoplasia intraepitelial glandular cervical (NICG).

CIN y CGIN son patologías precancerosas. Las patologías precancerosas no representan una amenaza inmediata para la salud de una persona, pero pueden convertirse en cáncer en el futuro.

Sin embargo, incluso si desarrolla CIN o CGIN, las posibilidades de que se convierta en cáncer de cuello uterino son muy pequeñas y si los cambios se descubren durante la citología, el tratamiento tiene éxito.

La progresión desde infectarse con el VPH hasta desarrollar NIC o CGIN y luego desarrollar cáncer de cuello uterino es muy lenta, a menudo toma entre 10 y 20 años.

Lea más sobre los resultados de las citologías.

Mayor riesgo

El hecho de que la infección por VPH sea muy común pero el cáncer de cuello uterino es relativamente poco frecuente sugiere que solo una pequeña proporción de mujeres son vulnerables a los efectos de una infección por VPH. Parece haber factores de riesgo adicionales que afectan la probabilidad de que una mujer desarrolle cáncer de cuello uterino.

Estos incluyen:

  • Fumar: las mujeres que fuman tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer de cuello uterino que las mujeres que no fuman; esto puede ser causado por los efectos nocivos de las sustancias químicas que se encuentran en el tabaco en las células del cuello uterino
  • Tener un sistema inmunitario debilitado: esto puede ser el resultado de tomar ciertos medicamentos, como inmunosupresores, que se utilizan para evitar que el cuerpo rechace los órganos donados, o como resultado de una enfermedad como el VIH/SIDA
  • Tomar la píldora anticonceptiva oral durante más de cinco años; se cree que las mujeres que la toman tienen el doble de riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino que las que no toman la píldora, aunque no está claro por qué
  • Tener hijos (cuantos más hijos tenga, mayor es su riesgo): las mujeres que tienen dos hijos tienen el doble de riesgo de contraer cáncer de cuello uterino en comparación con las mujeres que no tienen hijos

El motivo del vínculo entre el cáncer de cuello uterino y el parto no está claro. Una teoría es que los cambios hormonales que ocurren durante el embarazo podrían hacer que el cuello uterino sea más vulnerable a los efectos del VPH.

La expansión del cáncer de cuello uterino

Si el cáncer de cuello uterino no se diagnostica ni se trata, se extenderá lentamente fuera del cuello uterino hacia los tejidos y órganos que lo rodean. El cáncer puede extenderse hasta la vagina y los músculos que sostienen los huesos de la pelvis. Alternativamente, puede extenderse hacia arriba, bloqueando el conducto urinario que conecta los riñones con la vejiga (uréteres).

Posteriormente, el cáncer puede extenderse a la vejiga, el recto y, finalmente, al hígado, los huesos y los pulmones. Las células cancerosas también pueden expandirse a través de su sistema linfático. El sistema linfático es una serie de ganglios (glándulas) y canales que se extienden por todo el cuerpo de manera similar a su sistema de circulación sanguínea.

Los ganglios linfáticos producen muchas de las células esenciales del sistema inmunitario (las defensas naturales del cuerpo contra infecciones y enfermedades). Si tiene una infección, los ganglios del cuello o debajo de las axilas pueden estar inflamados.

En algunos casos de cáncer de cuello uterino temprano, los ganglios linfáticos cercanos al cuello uterino contienen células cancerosas. Y en algunos casos de cáncer de cuello uterino avanzado, los ganglios linfáticos del pecho y el abdomen pueden verse afectados.

Diagnóstico

Se le recomendará que vaya al ginecólogo si los resultados de la citología sugieren que hay anomalías en las células de su cuello uterino. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las anomalías no significan que tenga cáncer de cuello uterino.

También es posible que la remitan a un ginecólogo si tiene sangrado vaginal anormal o si su médico ha notado un crecimiento dentro de su cuello uterino durante un examen.

La enfermedad de transmisión sexual (ETS) [clamidia](/condition/chlamydia) es una de las razones más comunes por las que las mujeres experimentan sangrado vaginal inusual. Su médico puede recomendarle que se haga más pruebas diagnósticas antes de derivarla  al ginecólogo. La prueba de clamidia implica tomar una pequeña muestra de tejido de su cuello uterino o realizar una prueba de orina.

Colposcopia

Si ha tenido un resultado anormal en la citología, o sus síntomas sugieren que puede tener cáncer de cuello uterino, su ginecólogo generalmente le realizará una colposcopia. Una colposcopia es un examen para buscar anomalías en el cuello uterino.

Durante una colposcopia, se usa un pequeño microscopio con una fuente de luz en el extremo (colposcopio). Además de examinar su cuello uterino, su ginecólogo puede extraer una pequeña muestra de tejido (biopsia) para que pueda examinarse con un microscopio en busca de células cancerosas.

Biopsia de cono

En algunos casos, también se puede realizar una operación menor llamada biopsia de cono. Esta operación se realiza en el hospital, generalmente bajo anestesia local.

Durante una biopsia de cono, se extraerá una pequeña sección en forma de cono de su cuello uterino para que pueda examinarse bajo un microscopio en busca de células cancerosas. Puede experimentar sangrado vaginal hasta cuatro semanas después del procedimiento. También puede tener dolores parecidos a los de un período.

Pruebas adicionales

Si los resultados de la biopsia sugieren que tiene cáncer de cuello uterino y existe el riesgo de que el cáncer se haya expandido, probablemente deban hacerle algunas pruebas adicionales para evaluar qué tan extendido está el cáncer. Estas pruebas pueden incluir:

  • Un examen pélvico realizado bajo anestesia general; le revisarán el útero, la vagina, el recto y la vejiga para detectar el cáncer
  • Análisis de sangre; estos pueden usarse para ayudar a evaluar el estado de su hígado, riñones y médula ósea
  • Tomografía computarizada: se realiza una revisión radiológica del interior de su cuerpo y se usa una pantalla para ensamblarlas en una imagen tridimensional detallada; esto es útil para mostrar tumores cancerosos y comprobar si las células cancerosas se han expandido
  • Imagen de resonancia magnética (RM) . Este tipo de exploración utiliza campos magnéticos y ondas de radio para producir imágenes detalladas del interior de su cuerpo; también se puede utilizar para comprobar si el cáncer se ha expandido
  • Prueba de rayos X en la zona torácica: esto indicará si el cáncer se ha propagado a los pulmones
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): prueba de imagen en que se inyect un contraste ligeramente radiactivo en sus venas, con lo que el tejido canceroso se muestra más claramente; a menudo se combina con una tomografía computarizada y se usa para ver si el cáncer se ha expandido o para comprobar qué tan bien está respondiendo una persona al tratamiento

Estadificación

Después de que se hayan completado todas las pruebas y se conozcan los resultados de la prueba, debería ser posible decirle en qué etapa del cáncer esrtá. La estadificación es una medida de la extensión del cáncer. Cuanto más alto es el estadio, más se ha expandido el cáncer. La estadificación del cáncer de cuello uterino es la siguiente:

  • Etapa cero (precancer): no hay células cancerosas en el cuello uterino, pero hay cambios biológicos que podrían desencadenar la aparición del cáncer en el futuro; esto se llama neoplasia intraepitelial cervical (NIC) o carcinoma in situ (CIS)
  • Etapa uno: el cáncer todavía está localizado dentro del cuello uterino
  • Etapa dos: el cáncer se ha expandido fuera del cuello uterino hacia el tejido circundante, pero no ha alcanzado los tejidos que recubren el pelvis (pared pélvica) o la parte inferior de la vagina
  • Etapa tres: el cáncer se ha diseminado a la sección inferior de la vagina y/o a la pared pélvica
  • Etapa cuatro: el cáncer se ha diseminado al intestino, la vejiga u otros órganos, como como los pulmones

Tratamiento

Decidir cuál es el mejor tratamiento para usted a menudo puede resultar confuso, razón por la cual los hospitales utilizan equipos multidisciplinarios para tratar el cáncer de cuello uterino. Estos están formados por varios especialistas diferentes que trabajan juntos para tomar decisiones sobre la mejor manera de proceder con su tratamiento.

Su equipo de cáncer le recomendará cuáles creen que son las mejores opciones de tratamiento, pero la decisión final será suya.

En la mayoría de los casos, las recomendaciones serán:

  • Cáncer de cuello uterino en etapa temprana: cirugía o radioterapia para extirpar parte o la totalidad del útero, o una combinación de los dos
  • Cáncer de cuello uterino en etapa avanzada: radioterapia y/o quimioterapia, aunque la cirugía también se utiliza a veces

La perspectiva de una cura completa es buena para el cáncer de cuello uterino diagnosticado en una etapa temprana, aunque las posibilidades disminuyen cuanto más se expande el cáncer.

Incluso en los casos en los que el cáncer de cuello uterino no es curable, a menudo es posible ralentizar su progresión, prolongar la vida útil y aliviar los síntomas asociados, como el dolor y el sangrado vaginal. Esto se conoce como cuidados paliativos.

Las opciones de tratamiento se analizan con más detalle a continuación.

Extracción de células anormales

Si los resultados de su examen de detección muestran que no tiene cáncer de cuello uterino pero hay cambios biológicos que podrían volverse cancerosos en el futuro, hay varias opciones de tratamiento disponibles. Estos incluyen:

  • Escisión con asa grande de la zona de transformación: las células anormales se cortan con un alambre fino y una corriente eléctrica
  • Biopsia de cono: se extrae el área de tejido anormal durante la cirugía
  • Terapia con láser: se usa un láser para quemar las células anormales

Lea más sobre el [tratamiento de células anormales en el cuello uterino](/condition/cervical-screening-test/further-investigation-and-treatment).

Cirugía

Hay tres tipos principales de cirugía para el cáncer de cuello uterino:

  • Traquelectomía radical: se extirpa el cuello uterino, el tejido circundante y la parte superior de la vagina, pero se deja el útero en su lugar
  • Histerectomía: se extirpa el cuello uterino y el útero; dependiendo de la etapa del cáncer, también puede ser necesario extirpar los ovarios y las trompas de Falopio
  • Exenteración pélvica: una operación mediante la cual la que se extirpan el cuello uterino, la vagina, el útero, la vejiga, los ovarios, las trompas de Falopio y el recto

Los tres tipos de cirugía se analizan a continuación.

Traquelectomía radical

Una traquelectomía radical generalmente solo es adecuada si el cáncer de cuello uterino se diagnostica en una etapa muy temprana. En general, se le ofrece a las mujeres que desean preservar su capacidad de reproducirse. 

Durante el procedimiento, se realizará una serie de pequeñas incisiones (cortes) en su abdomen. Se pasarán instrumentos especialmente diseñados a través de las incisiones y se usarán para extirpar el cuello uterino y la parte superior de la vagina. También se pueden extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis. Luego, su útero se volverá a unir a la sección inferior de su vagina.

En comparación con una histerectomía o exenteración pélvica, la ventaja de este tipo de cirugía es que su útero permanece intacto, lo que significa que es posible que aún pueda tener hijos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los cirujanos que realizan esta operación no pueden garantizarle que aún podrá tener hijos.

Si tiene hijos después de la operación, su hijo tendrá que nacer por cesárea (se extraerá al bebé a través de una incisión en el abdomen). En general, también se recomienda que espere de seis a 12 meses después de la cirugía antes de intentar tener un bebé para que su útero y vagina tengan tiempo de sanarse del todo.

La traquelectomía radical es un procedimiento que requiere mucha práctica. Solo está disponible en centros especializados, por lo que es posible que no esté disponible en su zona y tenga que viajar a otra ciudad para recibir tratamiento.

Histerectomía

En general, se recomienda una histerectomía para el cáncer de cuello uterino en etapa inicial. Esto puede ir seguido de un ciclo de radioterapia para ayudar a prevenir la reaparición del cáncer.

Se utilizan dos tipos de histerectomías para tratar el cáncer de cuello uterino:

  • Histerectomía simple, en la que se extirpan el cuello uterino y la matriz y, en algunos casos, también se extirpan los ovarios y las trompas de Falopio; esto solo es apropiado para cánceres de cuello uterino en etapa muy temprana
  • Histerectomía radical, en la que se extirpan el cuello uterino, el útero, el tejido circundante y los ganglios linfáticos, los ovarios y las trompas de Falopio; esta es la opción más adecuada en la etapa avanzada uno y algunos cánceres de cuello uterino en etapa temprana dos

Las complicaciones a corto plazo de una histerectomía incluyen infección, sangrado, coágulos de sangre y lesiones accidentales en el uréter, la vejiga o el recto.

El riesgo de complicaciones a largo plazo es pequeño, pero pueden ser problemáticas. Estos incluyen:

  • Su vagina puede acortarse y secarse, lo que puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas
  • Incontinencia urinaria
  • Hinchazón de sus brazos y piernas causada por una acumulación de líquido (linfedema)
  • Su intestino se obstruye debido a una acumulación de tejido cicatricial; esto puede requerir más cirugía para corregir

Dado que se extrae el útero durante una histerectomía, ya no podrá tener hijos.

Si le extirpan los ovarios, también le causará la menopausia si aún no la ha experimentado. 

Exenteración pélvica 

Una exenteración pélvica es una operación compleja que generalmente solo se recomienda cuando el cáncer de cuello uterino reaparece después de lo que se pensaba que era un tratamiento exitoso. Se ofrece si el cáncer regresa a la pelvis pero no se ha extendido más allá de esta área.

Una exenteración pélvica implica dos fases de tratamiento:

  • Se extirpa el cáncer, además de la vejiga, el recto, la vagina y la sección inferior del intestino
  • Se crean dos orificios llamados estomas en el abdomen; los orificios se utilizan para orinar y expulsar las heces del cuerpo en bolsas de recolección llamadas bolsas de colostomía

Después de una exenteración pélvica, su vagina se puede reconstruir usando piel y tejido extraídos de otras partes de su cuerpo. Esto significa que podrá tener relaciones sexuales después del procedimiento, aunque pueden pasar varios meses hasta que se sienta lo suficientemente bien como para hacerlo.

Radioterapia 

La radioterapia se puede usar sola o combinada con cirugía para el cáncer de cuello uterino en etapa inicial. Se puede combinar con quimioterapia para el cáncer de cuello uterino avanzado, donde se puede usar para controlar el sangrado y el dolor.

Hay dos formas de administrar la radioterapia:

  • Externamente: una máquina envía ondas de alta energía a la pelvis para destruir las células cancerosas
  • Internamente: se coloca un implante radiactivo dentro de la vagina y el cuello uterino

En la mayoría de los casos, se utilizará una combinación de radioterapia interna y externa. Un curso de radioterapia suele durar entre cinco y ocho semanas.

Además de destruir las células cancerosas, la radioterapia a veces también puede dañar el tejido sano. Esto significa que puede causar efectos secundarios importantes muchos meses e incluso años después del tratamiento.

Sin embargo, los beneficios de la radioterapia suelen superar los riesgos. Para algunas personas, la radioterapia ofrece la única esperanza de deshacerse del cáncer.

Los efectos secundarios de la radioterapia son comunes y pueden incluir:

  • Diarrea
  • Dolor al orinar
  • Sangrado de la vagina o del recto
  • Sensación de cansancio (fatiga)
  • Náuseas
  • Dolor en la piel de la zona de la pelvis similar a las quemaduras solares
  • Estrechamiento de la vagina, lo que puede hacer que tenga relaciones sexuales dolorosas
  • Infertilidad
  • Afectación a los ovarios, que generalmente desencadenará una menopausia temprana (si aún no la ha experimentado)
  • Afectación en la vejiga y el intestino, que podría provocar incontinencia

La mayoría de estos efectos secundarios se resolverán en aproximadamente ocho semanas después de finalizar el tratamiento, aunque en algunos casos pueden ser permanentes. También es posible desarrollar efectos secundarios varios meses o incluso años después de finalizar el tratamiento.

Si la infertilidad es un problema para usted, es posible que le extirpen quirúrgicamente los óvulos de los ovarios antes de someterse a radioterapia para que puedan implantarse en su útero en una fecha posterior. Sin embargo, es posible que deba pagar.

También es posible prevenir una menopausia precoz al extirpar quirúrgicamente los ovarios y volver a plantarlos fuera del área de la pelvis que se verá afectada por la radiación. Esto se conoce como transposición ovárica.

Su equipo médico podrá ofrecerle más información sobre las posibles opciones para tratar la infertilidad y si es apta para una transposición ovárica.

Quimioterapia 

La quimioterapia se puede combinar con la radioterapia para tratar de curar el cáncer de cuello uterino o se puede utilizar como único tratamiento para el cáncer avanzado para retrasar su progresión y aliviar los síntomas (quimioterapia paliativa).

La quimioterapia implica el uso de un solo medicamento de quimioterapia llamado cisplatino o una combinación de diferentes medicamentos de quimioterapia para eliminar las células cancerosas.

La quimioterapia generalmente se administra mediante un goteo intravenoso de forma ambulatoria, por lo que podrá irse a casa una vez que haya recibido su dosis.

Al igual que con la radioterapia, estos medicamentos también pueden dañar el tejido sano. Los efectos secundarios son por lo tanto comunes y pueden incluir:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Sensación de cansancio permanente
  • Producción reducida de las células de la sangre, lo cual puede hacer que se sienta cansado y sin aliento (anemia) y vulnerable a las infecciones debido a la falta de leucocitos
  • Úlceras en la boca
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida del cabello: su cabello debería volver a crecer dentro de los tres a seis meses posteriores a la finalización del ciclo de quimioterapia, aunque no todos los medicamentos de quimioterapia causan pérdida del cabello

Algunos tipos de medicamentos de quimioterapia pueden dañar sus riñones, por lo que es posible que deba hacerse análisis de sangre para evaluar el estado de sus riñones.

Seguimiento

Una vez que se haya completado su tratamiento y se haya eliminado el cáncer de su cuerpo, deberá asistir a citas regulares para hacerse las pruebas. En general, esto implica un examen físico de la vagina y el cuello uterino, si no se ha extraído.

Como existe el riesgo de que el cáncer de cuello uterino regrese, estos exámenes se utilizan para buscar signos de esto. Si se encuentra algo sospechoso, se puede realizar una biopsia adicional.

En los casos en los que el cáncer de cuello uterino regresa, esto suele ocurrir alrededor de 18 meses después de que se ha completado un ciclo de tratamiento.

Las citas de seguimiento generalmente se recomiendan cada cuatro meses después de que se haya completado el tratamiento durante los primeros dos años, y luego cada seis a doce meses durante otros tres años.

Prevención

Sexo seguro

La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino están relacionados con una infección por ciertos tipos de virus del papiloma humano (VPH). El VPH se puede transmitir a través de las relaciones sexuales sin protección, por lo que el uso de preservativos puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar la infección.

Su riesgo de desarrollar una infección por VPH aumenta cuando comienza a tener relaciones sexuales regulares y cuantas más parejas sexuales que tenga, aunque las mujeres que solo han tenido una pareja sexual también pueden desarrollarlo.

Sin embargo, como el VPH es muy común y se transmite en gran medida a través del contacto de piel a piel en el área genital más amplia, es difícil de prevenir simplemente practicando sexo seguro. Por eso es importante asistir a todas las citologías a las que la citen y ponerse la vacuna contra el VPH que se ofrece de forma rutinaria a las niñas.

Citología

Las citologías son la mejor manera de identificar cambios anormales en las células del cuello uterino en una etapa temprana.

Se recomienda a las mujeres que tienen entre 25 y 49 años a realizarse una prueba de detección cada tres años. Se recomienda a las mujeres de 50 a 64 años cada cinco años. Asegúrese de que su médico tenga sus datos de contacto actualizados para que continúe recibiendo las revisiones para la detección.

Es importante que asista a sus pruebas incluso si ha sido vacunada contra el VPH, porque la vacuna no garantiza la protección contra el cáncer de cuello uterino.

Si ha recibido tratamiento por cambios anormales en las células del cuello uterino, se le invitará a realizar pruebas de detección con más frecuencia durante varios años después del tratamiento. La frecuencia con la que deba ir dependerá de la gravedad del cambio celular.

Aunque puede detectar la mayoría de los cambios celulares anormales en el cuello uterino, la citología no siempre es 100% precisa. Por lo tanto, debe informar a su médico sobre síntomas como sangrado vaginal inusual, incluso si se le ha realizado recientemente la prueba.

Vacuna contra el cáncer de cuello 

La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) protege contra las dos cepas de virus responsables de la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino.

A las niñas se les ofrece el programa de inmunización infantil. La vacuna se administra a las niñas cuando tienen entre 12 y 13 años, con tres dosis administradas durante un período de seis meses.

Aunque la vacuna contra el VPH puede reducir significativamente el riesgo de cáncer de cuello uterino, no garantiza que no desarrollará la enfermedad. Aún debe asistir a las citologías incluso si se ha vacunado.

Evite fumar

Puede reducir sus probabilidades de contraer cáncer de cuello uterino si no fuma. Las personas que fuman tienen menos capacidad de eliminar la infección por VPH del cuerpo, que puede convertirse en cáncer.

Si desea dejar de fumar pero no desea que la remitan a un servicio para dejar de fumar, su médico debería poder recetarle un tratamiento médico para ayudarla con cualquier síntoma de abstinencia que pueda experimentar después de dejar de fumar.

Lea más información y consejos sobre [cómo dejar de fumar], y [consulte los tratamientos para dejar de fumar].

Vivir con cáncer de cuello uterino

Muchas mujeres con cáncer de cuello uterino se someten a la histerectomía. Esta es una operación de la que se tarda entre seis y doce semanas en recuperarse. Durante este tiempo, debe evitar las tareas domésticas pesadas y el levantar objetos, como levantar niños o bolsas pesadas de la compra.

No podrá conducir de tres a ocho semanas después de la operación. La mayoría de las mujeres necesitarán de ocho a doce semanas sin trabajar después de una histerectomía radical.

Algunos de los tratamientos para el cáncer de cuello uterino pueden causar mucho cansancio, especialmente la quimioterapia y la radioterapia. Es posible que deba tomarse un descanso de algunas de sus actividades normales por un tiempo.

No tema pedir ayuda a sus familiares y amigos si la necesita. También puede obtener ayuda de su autoridad local. Pregúntele a su médico o enfermero a quién contactar.

Trabajo

Tener cáncer de cuello uterino no significa necesariamente que tendrá que dejar de trabajar, aunque es posible que necesite bastante tiempo libre. Durante el tratamiento, es posible que no pueda continuar completamente como antes.

Sería útil que informe a su empresa sobre cuánto tiempo libre va a necesitar. Hable con su departamento de recursos humanos si tiene uno. El representante de su sindicato o asociación de personal también debería poder asesorarle.

Dinero y subvenciones

Si tiene que reducir su horario o dejar de trabajar debido a su cáncer, es posible que le resulte difícil afrontar su situación económica. Si tiene cáncer o está cuidando a alguien con cáncer, es posible que tenga derecho a recibir apoyo financiero.

  • Si tiene trabajo pero no puede trabajar debido a su enfermedad, tiene derecho a la paga legal por enfermedad de su empresa
  • Si no tiene un trabajo y no puede trabajar debido a su enfermedad, es posible que tenga derecho a un subsidio de empleo y manutención
  • Si está cuidando a alguien con cáncer, es posible que tenga derecho a la asignación para cuidadores
  • Puede ser elegible para otras subvenciones si tiene hijos viviendo en casa o si tiene un ingreso familiar bajo

Es una buena idea averiguar desde el principio qué ayudas tiene disponible. Puede solicitar hablar con el trabajador social de su hospital, quien podrá brindarle la información que necesita.

Su vida sexual

Muchas mujeres se sienten nerviosas por tener relaciones sexuales poco después del tratamiento del cáncer de cuello uterino, pero es perfectamente seguro. El sexo no hará que el cáncer regrese y su pareja no podrá contagiarse de cáncer.

Si lo desea, puede reanudar su vida sexual normal a las pocas semanas de finalizar la radioterapia o someterse a la cirugía. Esto le da a su cuerpo tiempo para sanarse.

Si está recibiendo quimioterapia, su pareja debe usar un preservativos cuando tengan relaciones sexuales, ya que no está claro si tener relaciones sexuales después de la quimioterapia puede afectarle.

A algunas mujeres les resulta difícil tener relaciones sexuales después de recibir tratamiento para el cáncer de cuello uterino, ya que los efectos secundarios de algunos tratamientos pueden incluir sequedad vaginal y estrechamiento de la vagina. Si este es su caso, existen algunos tratamientos que pueden ayudar, como los dilatadores vaginales.

Lea las [complicaciones del cáncer de cuello uterino](/condition/cancer-of-the-cervix/complications) para más información al respecto.

Mensajes clave 

La prevención y el diagnóstico temprano pueden salvar vidas

Lo que necesita saber sobre el cáncer de cuello uterino

  • El cáncer de cuello uterino es el cáncer de la estructura que conecta el útero de una mujer y su vagina. También se lo conoce como el cuello del útero.
  • El cáncer de cuello uterino puede afectar a mujeres de todas las edades, pero es más común en mujeres de entre 30 y 45 años. Es muy poco  frecuente en mujeres menores de 25 años.
  • Las citologías pueden prevenir el cáncer de cuello uterino y salvan miles de vidas cada año.
  • En el futuro, la vacuna contra el VPH evitará la mayoría de los cánceres de cuello uterino. Pero durante las próximas décadas, las pruebas de detección del cuello uterino seguirán siendo de vital importancia.
  • Cuanto antes se diagnostique el cáncer de cuello uterino, mejor será el resultado, por lo que es importante conocer los signos y síntomas.

¿Qué causa el cáncer de cuello uterino?

Casi todos los cánceres de cuello uterino son causados ​​por una enfermedad de transmisión sexual común llamada virus del papiloma humano (VPH). La mayoría de las mujeres contraen el VPH en algún momento, que generalmente desaparece por sí solo. Si la infección no desaparece, existe el riesgo de que se desarrollen células anormales que podrían convertirse en cáncer de cuello uterino con el tiempo.

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de cuello uterino?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del cáncer de cuello uterino.

  • Cualquier sangrado inusual de la vagina, particularmente después de tener relaciones sexuales o después de la menopausia cuando sus períodos se han detenido.
  • Flujo vaginal persistente con manchas de sangre o con un olor desagradable.

Si tiene alguno de estos síntomas, informe a su médico, incluso si ha tenido una citología. Lo más probable es que no se deban al cáncer, pero es importante que se controlen.

¿Qué puedo hacer para reducir mi riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino?

  • Vaya a hacerse la citología cuando la inviten
  • Si se le ofrece la vacuna contra el VPH, póngasela
  • Si fuma, intente dejar de hacerlo
  • Use un preservativo para reducir el riesgo de contraer el VPH y otras enfermedades de transmisión sexual

Incluso si ha tenido un resultado de la citología normal o se ha vacunado contra el VPH, es importante que le informe a su médico si presenta alguno de los síntomas del cáncer de cuello uterino para que pueda ser examinada. Como todas las pruebas de detección, la detección del cuello uterino no es 100% perfecta y la vacuna contra el VPH no detiene todos los tipos de VPH que pueden causar cáncer de cuello uterino.

Manténgase informada y haga un plan

  • Calcule lo que hará si tiene un sangrado anormal: pida cita para ver a su médico
  • Pida cita para la citología en cuanto le llegue la carta de invitación
  • Si tiene 18 años o menos, considere vacunarse contra el VPH si aún no lo ha hecho

Fertilidad y el cáncer de cuello uterino 

El cáncer de cuello uterino no siempre significa que no podrá tener hijos. El ginecólogo Dr. Andy Nordin dice: “Para el cáncer de cuello uterino en una etapa muy temprana, donde el cáncer es muy pequeño y se limita al cuello uterino, existen varios enfoques diferentes que pueden preservar la fertilidad.”

“Un tratamiento simple para el cuello uterino llamado biopsia de cono puede ser todo lo que se necesita para extirpar el cáncer, con o sin una operación para extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis (según el tamaño del cáncer).”

“Incluso cuando el cáncer es un poco más grande, generalmente de hasta 2 cm de diámetro, existe una operación relativamente nueva llamada traquelectomía que extirpa el cuello uterino y los tejidos adyacentes, pero preserva el útero y los ovarios, lo que permite que el embarazo sea posible.”

“Sin embargo, los tratamientos para el cáncer de cuello uterino en estado avanzado generalmente no permiten a la mujer preservar la posibilidad de tener un embarazo en el futuro, aunque para algunas mujeres es posible tratar el cáncer de manera eficaz y permitir que se conserve la función de los ovarios. "

Complicaciones del cáncer de cuello uterino

Las complicaciones del cáncer de cuello uterino pueden ocurrir como efecto secundario del tratamiento o como resultado de un cáncer de cuello uterino avanzado.

Estas complicaciones están descritas en más detalle abajo.

Efectos secundarios

Menopausia precoz

Si le extirpan sus ovarios quirúrgicamente o se dañan durante el tratamiento con radioterapia, esto desencadenará una menopausia precoz (si aún no la ha tenido). La mayoría de las mujeres experimentan la menopausia a principios de los cincuenta años.

La menopausia se produce cuando los ovarios dejan de producir las hormonas estrógeno y progesterona. Esto lleva a los siguientes síntomas:

  • Ya no tiene períodos menstruales o sus períodos se vuelven mucho más irregulares
  • Sofocos
  • Sequedad vaginal
  • Pérdida del deseo sexual
  • Cambios de humor
  • Incontinencia de esfuerzo (pérdida de orina al toser o estornudar)
  • Sudores nocturnos
  • Adelgazamiento de los huesos, que pueden provocar huesos frágiles (osteoporosis)

Estos síntomas pueden aliviarse tomando varios medicamentos que estimulan la producción de estrógeno y progesterona. Este tratamiento se conoce como terapia de reemplazo hormonal (TRH).

Estrechamiento de la vagina 

La radioterapia para tratar el cáncer de cuello uterino a menudo puede hacer que su vagina se vuelva más estrecha. Esto puede hacer que tener relaciones sexuales sea doloroso o difícil.

Hay dos opciones de tratamiento principales si tiene la vagina estrecha. La primera es aplicar una crema hormonal en la vagina. Esto debería aumentar la humedad dentro de su vagina y facilitar las relaciones sexuales.

La segunda es usar un dilatador vaginal, que es un dispositivo de plástico con forma de tampón. Se inserta en la vagina y está diseñado para ayudar a que sea más flexible. En general, se recomienda que inserte el dilatador durante cinco a 10 minutos cada vez de forma regular durante el día durante el transcurso de seis a doce meses.

Muchas mujeres encuentran vergonzoso hablar sobre el uso de un dilatador vaginal, pero es un tratamiento estándar y bien reconocido para el estrechamiento de la vagina. Su enfermero especialista en cáncer o los radiólogos del departamento de radioterapia deberían poder ofrecerle más información y consejos.

Puede sentir que cuantas más veces tenga relaciones sexuales, menos doloroso se vuelve. Sin embargo, pueden pasar varios meses antes de que se sienta emocionalmente listo para tener intimidad con una pareja sexual.

Linfedema

Si se extirpan los ganglios linfáticos de la pelvis, a veces puede alterar el funcionamiento normal de su sistema linfático.

Una de las funciones del sistema linfático es drenar el exceso de líquido del tejido corporal. Una interrupción puede provocar la acumulación de líquido en el tejido. Esto puede hacer que ciertas partes del cuerpo se hinchen, pero generalmente las piernas en casos de cáncer de cuello uterino. Esto se conoce como linfedema.

Hay una serie de ejercicios y técnicas de masaje que pueden reducir la hinchazón. El uso de vendajes especialmente diseñados y prendas de compresión también puede ayudar.

Lea más sobre [el tratamiento del linfedema].

Impacto emocional

El impacto emocional de vivir con cáncer de cuello uterino puede ser significativo. Muchas mujeres dicen haber experimentado un efecto de "montaña rusa".

Por ejemplo, es posible que se sienta deprimida cuando recibe el diagnóstico, pero se siente mal cuando se confirma la extirpación del cáncer. Entonces puede volver a sentirse deprimida mientras trata de aceptar las secuelas de su tratamiento.

Este tipo de trastorno emocional a veces puede desencadenar depresión. Los signos de que puede estar deprimida incluyen sentirse triste o desesperada durante el último mes y dejar de disfrutar de las cosas que disfrutaba.

Hable con su médico para que le aconseje si cree que puede estar deprimida. Existen una variedad de tratamientos efectivos disponibles, que incluyen medicamentos antidepresivos y terapias de conversación como la terapia cognitivo-conductual (TCC).

También puede haber grupos de apoyo locales en su área para mujeres afectadas por el cáncer. Su enfermera especializada en cáncer debería poder proporcionarle los datos de contacto.

Cáncer de cuello uterino avanzado

A continuación se analizan algunas de las complicaciones que pueden ocurrir en los casos de cáncer de cuello uterino avanzado.

Dolor

Si el cáncer se expande a las terminaciones nerviosas, los huesos o los músculos, a menudo puede causar un dolor intenso.

Sin embargo, generalmente se pueden usar analgésicos eficaces para controlar el dolor. Dependiendo de los niveles de dolor, pueden variar desde paracetamol y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno, hasta analgésicos más potentes a base de opiáceos como la codeína y la morfina.

Si los analgésicos que le recetan no son efectivos para reducir su dolor, debe informar a su equipo de atención médica, ya que es posible que necesite que le receten un medicamento más fuerte. Un ciclo corto de radioterapia también puede ser eficaz para controlar el dolor.

Insuficiencia renal 

Los riñones eliminan el material de desecho de la sangre. Los desechos se eliminan del cuerpo en la orina a través de unos conductos llamados uréteres. La función renal se puede controlar mediante un simple análisis de sangre llamado nivel de creatinina sérica.

En algunos casos de cáncer de cuello uterino avanzado, el tumor canceroso puede presionar los uréteres y bloquear el flujo de orina que sale de los riñones. La acumulación de orina dentro de los riñones se conoce como hidronefrosis y puede hacer que los riñones se hinchen y se agranden.

Los casos graves de hidronefrosis pueden causar cicatrices en los riñones, lo que puede provocar la pérdida de la mayoría o de todas las funciones de los riñones. Esto se conoce como insuficiencia renal.

La insuficiencia renal puede causar una amplia gama de síntomas, que incluyen:

  • Cansancio
  • Hinchazón de tobillos, pies o manos causado por retención de agua
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de malestar
  • Sangre en la orina (hematuria)

Las opciones de tratamiento para la insuficiencia renal asociada con cáncer de cuello uterino incluyen drenaje de orina de los riñones mediante un tubo que se inserta a través de la piel y en cada riñón (nefrostomía percutánea). Otra opción es ensanchar cada uno de los uréteres colocando dentro de ellos un pequeño tubo metálico llamado stent.

Coágulos en la sangre

El cáncer de cuello uterino, como cualquier otro cáncer, puede hacer que la sangre sea más espesa y más propensa a formar coágulos. El reposo en cama después de la cirugía y la quimioterapia también puede aumentar el riesgo de desarrollar un coágulo.

Los tumores grandes pueden presionar las venas de la pelvis, lo que ralentiza el flujo de sangre y puede provocar el desarrollo de un coágulo de sangre en las piernas.

Los síntomas de un coágulo de sangre en sus piernas incluyen:

  • Dolor, hinchazón y sensibilidad en una de sus piernas (generalmente en la pantorrilla)
  • Un dolor intenso en el área afectada
  • Piel caliente en el área del coágulo
  • Enrojecimiento de la piel, particularmente en la parte posterior de la pierna, debajo de la rodilla

Una de las principales preocupaciones en estos casos es que el coágulo de sangre de la vena de la pierna se desplaza hasta los pulmones y bloquea el suministro de sangre a los pulmones. Esto se conoce como embolia pulmonar y puede ser fatal.

Los coágulos de sangre en las piernas generalmente se tratan con una combinación de medicamentos anticoagulantes, como la heparina, y prendas de compresión diseñadas para ayudar a estimular el flujo de sangre a través de las extremidades.

Lea más sobre el [tratamiento de la trombosis venosa profunda].

Sangrado

Si el cáncer se expande a su vagina, intestino o vejiga, puede causar un daño significativo que resulte en sangrado. El sangrado puede ocurrir en su vagina o recto, o puede pasar sangre al orinar.

Las hemorragias leves a menudo se pueden tratar con un medicamento llamado [ácido tranexámico], que estimula la coagulación de la sangre y detiene la hemorragia. La radioterapia también puede ser muy eficaz para controlar el sangrado causado por el cáncer.

El sangrado mayor se puede tratar con una combinación de medicamentos diseñados para reducir la presión arterial. Esto debería ayudar a detener el flujo de sangre.

Fístula

Una fístula es una complicación poco común pero dolorosa que ocurre en aproximadamente 1 de cada 50 casos de cáncer de cuello uterino avanzado.

Una fístula es un canal anormal que se desarrolla entre dos secciones del cuerpo. En la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino, la fístula se desarrolla entre la vejiga y la vagina. Esto puede provocar una secreción persistente de líquido de la vagina. A veces, se desarrolla una fístula entre la vagina y el recto.

En general, se requiere cirugía para reparar una fístula, aunque a menudo no es posible en mujeres con cáncer de cuello uterino avanzado porque generalmente son demasiado frágiles para soportar los efectos de la cirugía.

En tales casos, el tratamiento a menudo implica el uso de medicamentos, cremas y lociones para reducir la cantidad de secreción y proteger la vagina y el tejido circundante de daños e irritación.

Flujo vaginal

Otra complicación poco común pero angustiosa del cáncer de cuello uterino avanzado es un flujo vaginal con olor desagradable.

La secreción puede ocurrir por varias razones, como la ruptura del tejido, la fuga del contenido de la vejiga o del intestino fuera de la vagina o una infección bacteriana de la vagina.

Las opciones de tratamiento para el flujo vaginal incluyen un gel antibacteriano llamado metronidazol y ropa que contenga carbón. El carbón vegetal es un compuesto químico muy eficaz para absorber los olores desagradables.

Cuidados paliativos

Si sus médicos no pueden hacer más para tratar su cáncer, su atención se centrará en controlar sus síntomas y ayudarla a sentirse lo más cómoda posible. A esto se le llama cuidados paliativos.

Los cuidados paliativos también incluyen apoyo psicológico, social y espiritual para usted y su familia o cuidadores.

Traducción del contenido original de la NHS por

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