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Bronquitis

La bronquitis es una infección de las vías respiratorias principales de los pulmones, llamadas bronquios. La infección hace que los bronquios se irriten y se inflamen, haciendo que tosa y produzca más mocos de lo normal.

Hay dos tipos de bronquitis: 

  • Bronquitis aguda: dura menos de tres semanas
  • Bronquitis crónica: tos con mucosidad durante al menos tres meses al año y durante al menos dos años seguidos.

¿Cuáles son los signos de la bronquitis?

El síntoma principal de la bronquitis aguda es una tos seca que a menudo produce un moco transparente, gris amarillento o verdoso.

Si tiene bronquitis, también puede tener otros síntomas, que incluyen: 

  • Dolor de garganta 
  • Dolor de cabeza
  • Goteo o nariz tapada
  • Dolores y molestias
  • Cansancio

¿Cuáles son los mejores antibióticos para la bronquitis?

Los antibióticos no se recetan de forma rutinaria para la bronquitis porque la patología generalmente es causada por un virus. Los antibióticos solo tratan las infecciones bacterianas. 

Sin embargo, su médico puede recetarle antibióticos si tiene bronquitis. Estas circunstancias incluyen si usted:

  • Tiene un mayor riesgo de complicaciones, como la neumonía
  • Tiene más de 80 años
  • Tiene antecedentes de enfermedades cardíacas, pulmonares, renales o de la sangre
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado, lo que podría ser el resultado de una enfermedad subyacente o efecto secundario de un tratamiento como los esteroides
  • Tiene fibrosis quística

Si su médico le receta antibióticos para la bronquitis, lo más probable es que le administren un ciclo de cinco días de amoxicilina o doxiciclina.

La bronquitis, ¿es contagiosa?

La bronquitis generalmente es causada por un virus que se transmite a través del contacto directo o al toser y estornudar. Puede ayudar a prevenir la propagación de la infección lavándose las manos con frecuencia y usando pañuelos desechables.

¿Cómo se contrae la bronquitis?

La bronquitis es causada más comúnmente por un virus, como el resfriado común o el virus de la gripe. El virus se transmite a través del contacto directo, al tocar superficies que ha tocado una persona infectada o al toser y estornudar.

A veces, la bronquitis puede ser causada por ciertas bacterias.

Otras causas de bronquitis incluyen la inhalación de sustancias irritantes, como el smog, los productos químicos (en casa o el trabajo) o el humo del tabaco (incluida la inhalación de humo de segunda mano).

¿Cuánto tiempo es contagiosa la bronquitis?

La bronquitis crónica no es contagiosa, pero la bronquitis aguda sí, ya que generalmente es causada por resfriado o el virus de la gripe. 

La cantidad exacta de tiempo que la bronquitis permanece contagiosa es difícil de saber porque depende del tipo de virus que tenga. Sin embargo, debe asumir que puede transmitir la infección a otras personas si aún tiene síntomas.

¿Cómo se trata la bronquitis?

La bronquitis aguda generalmente mejora en unas pocas semanas y sin tratamiento. 

Puede ayudar a acelerar su recuperación al:

  • Descansar mucho
  • Beber mucha agua; esto ayuda a prevenir la deshidratación y diluye la mucosidad en los pulmones, haciendo más fácil la expulsión
  • Tomar analgésicos: si tiene dolor de cabeza, fiebre alta o dolores y molestias 

Hay pocas evidencias de que los medicamentos para la tos sean eficaces para tratar la bronquitis.

La bronquitis crónica es un tipo de patología pulmonar a largo plazo en la que, a diferencia de la bronquitis aguda, los síntomas no desaparecen por completo.

La bronquitis crónica no se puede curar, pero puede ayudar a mejorar sus síntomas de varias maneras, que incluyen:

  • Una dieta saludable
  • Hacer ejercicio moderado con regularidad 
  • Evitar fumar 
  • Tomar medicamentos, como broncodilatadores y esteroides para abrir las vías respiratorias y medicamentos mucolíticos para hacerlo más fácil toser moco. Su médico puede recetarle estos medicamentos si es necesario.

¿Cuál es la diferencia entre bronquitis y neumonía?

La bronquitis y la neumonía son infecciones pulmonares. Sin embargo, la bronquitis es una infección de los bronquios, las vías respiratorias principales de los pulmones, mientras que la neumonía es una infección pulmonar que afecta al tejido pulmonar, concretamente a los grupos de diminutos sacos de aire que se encuentran al final de las vías respiratorias de los pulmones. Estos pequeños sacos se inflaman y se llenan de líquido.

La neumonía es la complicación más común de la bronquitis.

¿Puede morirse de bronquitis?

La bronquitis no suele poner en peligro la vida. La mayoría de los casos se resuelven al cabo de tres semanas. Sin embargo, la bronquitis puede provocar complicaciones, como neumonía, que pueden ser fatales si no se tratan.

Vaya al médico lo antes posible o vaya al hospital si:

  • Su tos es severa
  • Su tos dura más de tres semanas
  • Tiene fiebre alta durante más de tres días
  • Tose sangre
  • Tiene una patología cardíaca o pulmonar subyacente, como asma, insuficiencia cardíaca o enfisema
  • Le cuesta respirar
  • Ha tenido episodios repetidos de bronquitis

¿Cuánto dura la bronquitis?

La bronquitis aguda suele durar hasta tres semanas. A veces, la bronquitis puede durar más tiempo, lo que se conoce como bronquitis crónica si tiene una tos productiva diaria que dura al menos tres meses al año y al menos dos años seguidos

Traducción del contenido original de la NHS por

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