Grupos sanguíneos

Existen cuatro grupos sanguíneos principales (tipos de sangre): A, B, AB y O. Su grupo sanguíneo viene determinado por los genes que se heredan de los padres.

Cada grupo puede se RhD-positivo o RhD-negativo, lo que significa que existen un total de ocho grupos sanguíneos principales.

Esta página abarca:

Anticuerpos y antígenos

El sistema ABO

El factor Rh

Prueba para determinar el grupo sanguíneo

Embarazo

Donar sangre

Anticuerpos y antígenos

La sangre está compuesta por glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas, en un líquido que recibe el nombre de plasma. Los anticuerpos y los antígenos presentes en la sangre definen el grupo sanguíneo.

Los anticuerpos son las proteínas presentes en el plasma. Son parte de las defensas naturales del cuerpo. Reconocen los agentes externos como gérmenes, y avisan al sistema inmunitario, que los destruye.

Los antígenos son moléculas de proteínas que se encuentran en la superficie de los glóbulos rojos.

El sistema ABO

El sistema ABO define cuatro grupos sanguíneos principales:

  • Grupo sanguíneo A: tiene antígenos A en los glóbulos rojos, con anticuerpos anti-B en el plasma.
  • Grupo sanguíneo B: tiene antígenos B con anticuerpos anti-A en el plasma.
  • Grupo sanguíneo O: no tiene antígenos, pero tiene los anticuerpos anti-A y anti-B en el plasma.
  • Grupo sanguíneo AB: tiene antígenos A y B, pero no tiene anticuerpos.

El grupo sanguíneo O es el más común. Casi la mitad de la población de Reino Unido (el 48 %) tiene el grupo sanguíneo O.

Recibir sangre del grupo ABO equivocado puede resultar mortal. Por ejemplo, si alguien del grupo sanguíneo B recibe sangre del grupo A, los anticuerpos anti-A atacarán a las células del grupo A. Por eso nunca debe administrarse sangre del grupo A a una persona del grupo sanguíneo B, y viceversa.

Dado que los glóbulos rojos del grupo O no contienen antígenos A o B, puede administrarse a otros grupos de forma segura.

La página web de Sangre y Trasplantes del NHS (NSHBT) contiene más información sobre los distintos grupos sanguíneos.

El factor Rh

A veces los glóbulos rojos contienen otro antígeno, una proteína conocida como antígeno RhD. Si está presente, su grupo sanguíneo será RhD positivo. Si está ausente, si grupo sanguíneo será RhD negativo.

Esto significa que existen ocho posibles grupos sanguíneos:

  • A RhD positivo (A+)
  • A RhD negativo (A-)
  • B RhD positivo (B+)
  • B RhD negativo (B-)
  • O RhD positivo (O+)
  • O RhD negativo (O-)
  • AB RhD positivo (AB+)
  • AB RhD negativo (AB-)

Aproximadamente un 85% de la población de Reino Unido es RhD positivo (el 36% de la población es O+, el grupo sanguíneo más común).

En la mayoría de los casos, O RhD negativo (O-) puede administrarse de forma segura a todos los grupos. Suele utilizarse en emergencias médicas, cuando no se sabe el grupo sanguíneo.

Es segura para la mayoría de los receptores ya que no contiene antígenos A, B o RhD en la superficie de las células, y es compatible con todos los demás grupos sanguíneos ABO y RhD.

La página web de Sangre y Trasplantes del NHS (NSHBT) contiene más información sobre el factor Rh.

Prueba para determinar el grupo sanguíneo

Para averiguar su grupo sanguíneo, hay que mezclar sus glóbulos rojos con distintas soluciones de anticuerpos. Si, por ejemplo, la solución contiene anticuerpos anti-B y sus glóbulos contienen antígenos B (su grupo sanguíneo es B), las células se amontonarán.

Si la sangre no reacciona a ninguno de los anticuerpos anti-A o anti-B, el grupo sanguíneo es O. Pueden llevarse a cabo varias pruebas con distintos tipos de anticuerpo para identificar su grupo sanguíneo.

Si recibe una transfusión de sangre (traspaso de sangre de una persona a otra), los médicos comprobarán la compatibilidad de su sangre con muestras de glóbulos que contengan antígenos ABO y RhD. Si no se produce ninguna reacción, puede utilizarse la sangre de un donante con el mismo tipo ABO y RhD.

Embarazo

Siempre se hace una prueba para determinar el grupo sanguíneo de las mujeres embarazadas. Esto se debe a que si la madre es RhD negativo pero el bebé ha heredado sangre del tipo RhD positivo del padre, esto podría causar complicaciones si no se trata.

Las mujeres RhD negativo que estén en edad de tener hijos deberían recibir solamente sangre de tipo RhD negativo.

Más información sobre la Enfermedad hemolítica del recién nacido .

Donar sangre

La mayoría de las personas puede donar sangre, pero solamente un 4% lo hace. Puede donar sangre si:

  • está en buen estado de salud
  • pesa al menos 50 kg
  • tiene entre 17 y 66 años (o 70, y ha donado sangre anteriormente)
  • tiene más de 70 años y ha donado sangre en los últimos dos años

Más información sobre quién puede donar sangre.

NHS Logo
Volver arriba