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Picaduras de chinche

Los chinches (Cimex lectularius) son pequeños insectos que chupan sangre. Pueden vivir en grietas y hendiduras dentro y alrededor de su cama.

Atraídos por el calor corporal y el dióxido de carbono, salen por la noche para morder la piel expuesta de los humanos y alimentarse de su sangre, al igual que los mosquitos.

No todo el mundo desarrolla una reacción cutánea a las picaduras de chinches, pero ciertas personas desarrollan protuberancias rojas con picazón que duran entre uno y nueve días, generalmente en la cara, el cuello, la mano o el brazo. A menudo se suelen confundir con las picaduras de mosquitos, pero si bien las picaduras de mosquitos tienden a tomar un patrón aleatorio, las picaduras de chinches ocurren con mayor frecuencia en línea recta.

Los medios de comunicación han informado recientemente de un gran aumento en la cantidad de infestaciones de chinches en todo el mundo, especialmente en Estados Unidos. Es probable que los turistas y la creciente resistencia a los insecticidas sean las principales razones de ello.

Los chinches no son peligrosos. No transmiten ninguna enfermedad humana y la mayoría de las personas no desarrollan ninguna reacción cutánea grave. No obstante, su presencia puede resultar molesta y estresante, y deberá tomar medidas de inmediato.

Si cree que puede tener una infestación de chinches, lea los consejos a continuación y comuníquese con una empresa profesional de control de plagas.

Sobre los chinches

Los chinches adultos son de un tamaño parecido a las lentejas y son visibles al ojo humano. Tienen forma ovalada, planas, un color marrón rojizo, y hasta 5 mm de largo.

Las hembras ponen entre 200 y 500 huevos durante un período de dos meses. Estas motas blancas se adhieren a las superficies y son muy difíciles de detectar. Eclosionan y nacen pequeños insectos de color pajizo que tardan entre seis y ocho semanas en convertirse en adultos. A medida que crecen, mudan su piel. Se verán unas conchas marrones moteadas en su colchón.

Los chinches necesitan alimentarse de sangre para poder crecer, pero son muy resistentes. Los ejemplares adultos pueden sobrevivir hasta un año sin alimentarse.

No se sienten atraídos por la suciedad, por lo que una infestación de chinches no es un signo de un hogar sucio.

Cómo detectarlos

  • busque cualquier erupción cutánea o bulto que resulte inexplicable (aunque no todas las personas lo desarrollan)
  • esté atento por si encuentra manchas negras en su colchón: esas podrían ser sus heces secas
  • busque una especie de conchas moteadas, sus mudas
  • revise las sábanas en busca de manchas de sangre donde pueda haberse dado vuelta y aplastado un insecto después de que se haya alimentado
  • inspeccione todas las grietas y juntas de su colchón y muebles con una linterna, y vea si puede detectar algún insecto

Dónde encontrarlas

Debido a que sus cuerpos son planos, las chinches pueden introducirse en la grieta o ranura más pequeña, como la costura de un colchón o las uniones del armazón de la cama. Esto puede hacer que sean muy difíciles de detectar.

Suelen preferir la tela o la madera más que el plástico y el metal, y a menudo se esconden cerca de donde duerme, por ejemplo debajo del colchón o a lo largo de la cabecera.

Aunque también están dispuestos a moverse para llegar a su víctima, por lo que también se pueden encontrar alejados de la cama en otros muebles, a lo largo de los bordes de las alfombras e incluso detrás de los espejos o dentro de las alarmas de humo. De hecho, se pueden encontrar en casi cualquier lugar de la habitación donde no los molesten.

Cómo se propagan los chinches

Una vez que han entrado en su hogar, los chinches se pueden propagar fácilmente de una habitación a otra. No vuelan ni saltan, pero pueden arrastrarse rápidamente.

Pueden extenderse con rapidez dentro de un edificio al atravesar agujeros en paredes o tuberías, y pudiendo invadir bloques de pisos, hoteles u hospitales. También pueden propagarse en equipaje, ropa, muebles y ropa de cama de un edificio a otro.

Esto hace que sea fácil para los turistas y viajeros propagar chinches sin saberlo.

Cómo deshacerse de los chinches

Puede resultar extremadamente difícil deshacerse de una infestación de chinches de su hogar, por lo que es aconsejable ponerse en contacto con una empresa local de control de plagas.

Un técnico llevará a cabo una inspección exhaustiva, que puede tardar algunas horas. A continuación, utilizarán equipos especialmente diseñados, como un vaporizador o un sistema de congelación rápida para deshacerse de los insectos.

Si insiste en enfrentarse a los chinches usted mismo, los siguientes consejos pueden ayudarle:

  • si se ha infestado su ropa o ropa de cama, lávelas a 60º o póngalas en una secadora en un lugar caliente durante 30 minutos para matar a los insectos
  • desmonte su cama y muebles e inspeccione de cerca cada costura, grieta y junta con una linterna brillante; use una aspiradora con cabezal de manguera para absorber cualquier insecto que pueda ver, pero tenga en cuenta que es posible que no pueda encontrarlos a todos. Deseche el contenido de la aspiradora en una bolsa sellada
  • para matar cualquier insecto que pueda quedar, puede utilizar un insecticida en aerosol especialmente diseñado para chinches. Lea detenidamente la etiqueta y nunca lo use directamente en la ropa, la ropa de cama o el colchón. Además, tenga en cuenta que estos aerosoles pueden resultar menos efectivos a medida que los insectos se vuelvan resistentes a ellos. El repelente de insectos ordinario para mosquitos y garrapatas no ha resultado ser efectivo
  • si un colchón padece una infestación grave, lo mejor es tirarlo

Prevenir una infestación

Puede resultar difícil evitar los chinches, ya que pueden transportarse de manera muy sencilla.

Lo mejor que puede hacer es inspeccionar su colchón regularmente para detectar signos reveladores y, si es necesario, tomar medidas inmediatas. Evite comprar colchones de segunda mano y desconfíe de las camas viejas que use en un alojamiento alquilado.

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