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Mal aliento (halitosis)

Contents

Introducción

Se cree que aproximadamente una de cada cuatro personas tiene mal aliento (halitosis) de manera regular.

¿Qué causa el mal aliento?

Hay varias cosas que pueden causar mal aliento. Suele ser el resultado de una mala higiene bucal. Si se acumulan bacterias en la boca, las toxinas producidas pueden hacer que su aliento huela mal.

Las bacterias descomponen los trozos de comida en la boca y pueden liberar un gas de olor desagradable. Cualquier alimento atrapado en sus dientes, particularmente entre ellos, se descompone por bacterias, lo que puede causar mal aliento.

El mal aliento persistente a veces puede ser un signo de enfermedad de las encías. Consumir alimentos con sabores fuertes, como la cebolla y el ajo, también puede hacer que su aliento huela mal, al igual que fumar y beber alcohol.

En algunos casos el mal aliento se puede dar después de una infección o enfermedad, o como resultado de tomar ciertos tipos de medicamentos.

Lea más sobre las causas del mal aliento.

Tratamiento y prevención del mal aliento

Mejorar su higiene bucal normalmente será suficiente para deshacerse del mal aliento y evitar que vuelva a suceder.

Para mejorar su salud bucal, asegúrese de:

  • usar hilo dental entre los dientes diariamente
  • cepillarse los dientes y las encías regularmente
  • limpiarse la lengua regularmente

Lea más sobre el tratamiento y la prevención del mal aliento.

Cuándo buscar asesoramiento médico

Consulte con su dentista, higienista dental o terapeuta dental primero si aún tiene mal aliento después de hacer cambios para mejorar su higiene dental.

También es posible que tenga que ir al médico, ya que puede haber una causa médica detrás.

No intente ocultar su mal aliento cuando vaya al médico, ya que puede hacer que sea más difícil descubrir qué está causando el problema.

Causas

Mala higiene bucal

La causa más común del mal aliento es una mala higiene bucal. Las bacterias se acumulan en los dientes, especialmente entre ellos, así como en la lengua y las encías. Estas bacterias pueden producir gases con un olor desagradable. También son las responsables de la enfermedad de las encías y las caries.

Si no usa hilo dental y se cepilla los dientes regularmente, cualquier alimento atrapado entre los dientes será descompuesto por la bacteria y puede ser responsable del mal aliento.

Las bacterias también pueden vivir en la superficie rugosa de la lengua. Además de cepillarse los dientes, limpiar la lengua también puede ayudar a controlar el mal aliento.

Debe hacerse revisiones dentales regularmente para asegurarse de que cualquier problema de higiene bucal sea diagnosticado y tratado a tiempo. Su dentista podrá aconsejarle sobre con qué frecuencia necesita una revisión.

Alimentos y bebidas

Es probable que comer alimentos con sabores fuertes, como ajo, cebolla y especias, haga que su aliento huela. Las bebidas de olor fuerte, como el café y el alcohol, también pueden causar mal aliento.

El mal aliento causado por la comida y la bebida suele ser temporal. Se puede evitar al no comer o beber este tipo de alimentos y beber con demasiada frecuencia. La buena higiene dental también ayudará.

Fumar

Fumar es otra causa de mal aliento. Además de hacer que su aliento huela mal, fumar mancha sus dientes, irrita sus encías y reduce su sentido del gusto.

También puede afectar significativamente el desarrollo de la enfermedad de las encías, otra causa importante de mal aliento. Dejar de fumar reducirá el riesgo de enfermedad de las encías y ayudará a prevenir el mal aliento.

Dietas de choque o dietas extremas

Las dietas de choque o extremas, el ayuno y las dietas bajas en carbohidratos son otra posible causa del mal aliento. Estas dietas hacen que el cuerpo descomponga la grasa, que produce sustancias químicas llamadas cetonas que se pueden oler en el aliento.

Medicamentos

Algunos tipos de medicamentos también pueden causar mal aliento. Estos incluyen:

  • nitratos: a veces se usan para tratar la angina, el dolor en el pecho causado por una restricción en el suministro de sangre al corazón,
  • algunos medicamentos de quimioterapia
  • tranquilizantes(fenotiazinas)

Si el medicamento que está tomando está causando mal aliento, su médico podrá recomendarle un tratamiento alternativo.

Condiciones médicas

En casos raros, el mal aliento puede ser causado por ciertas condiciones médicas. Si tiene boca seca (xerostomía), el flujo y la composición de su saliva pueden verse afectados.

La falta de saliva puede hacer que se acumulen más bacterias de lo normal en la boca, así como un cambio en los tipos de bacterias. Una acumulación de estos en la boca puede provocar mal aliento.

La boca seca a veces puede ser causada por un problema en las glándulas salivales o por respirar por la boca en lugar de por la nariz.

En algunos casos, las condiciones gastrointestinales también pueden causar mal aliento. Por ejemplo, una infección bacteriana del revestimiento del estómago y el intestino delgado (infección por H. pylori) y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) se han relacionado con el mal aliento.

Si se cree que una afección gastrointestinal está causando su mal aliento, es posible que deba hacerse una endoscopia. Este es un procedimiento en el que se usa un instrumento llamado endoscopio para examinar un área dentro del cuerpo, como las vías respiratorias o el abdomen.

Otras afecciones médicas que pueden causar mal aliento incluyen diabetes e infecciones pulmonares, de garganta o nasales, por ejemplo, bronquiectasias, bronquitis, amigdalitis y sinusitis.

Tratamiento

Por lo general, el tratamiento más efectivo es mejorar su higiene dental. Como parte de su rutina diaria, debe:

  • usar hilo dental entre los dientes
  • cepillarse los dientes y las encías
  • limpiar la lengua

Es posible que desee considerar invertir en un cepillo de dientes eléctrico, que puede hacer que la limpieza sea más fácil y efectiva.

Limpieza de los dientes

Su dentista probablemente le recomendará que se cepille los dientes al menos dos veces al día con pasta dental con flúor.

A continuación hay algunos consejos sobre cómo cepillarse los dientes y mantener una boca sana. Debería:

  • usar hilo dental para limpiar entre los dientes y eliminar los alimentos atrapados que podrían causar caries. El cepillado por sí solo solo limpia alrededor del 60% de la superficie del diente
  • elija un cepillo de dientes pequeño o mediano con cerdas sintéticas suaves con múltiples mechones
  • reemplace su cepillo de dientes cada tres o cuatro meses
  • cepíllese los dientes durante al menos dos minutos; puede mantener un cepillo de dientes en el trabajo o en la escuela para poder cepillarse los dientes después del almuerzo
  • cepille todas las áreas de los dientes, prestando especial atención a las zonas entre sus dientes y la encía. Su dentista o higienista oral puede recomendar el uso de un cepillo especial para las áreas problemáticas específicas de su boca
  • utilice un cepillo de dientes diferente o un raspador de lengua para cepillar suavemente la lengua - algunos cepillos de dientes tienen un limpiador de lengua en la parte posterior de la cabeza del cepillo
  • evitar cepillarse los dientes hasta que no hayan pasado 30 minutos después de tomar una bebida ácida, como el zumo de frutas, o comer frutas ácidas, como las naranjas, para ayudar a evitar la abrasión dental

Su dentista puede recomendarle que se enjuague la boca diariamente con un enjuague bucal antibacteriano o antiolor. Esto no debería reemplazar el cepillado, pero puede incluirse como parte de su rutina diaria.

Lea más sobre la salud dental y cómo mantener sus dientes limpios.

Limpieza de dentaduras postizas

Si usa dentaduras postizas, debe sacarlas por la noche para que su boca descanse. Limpie su dentadura postiza a fondo antes de ponérsela a la mañana siguiente:

  • no utilice pasta de dientes para limpiar su dentadura postiza, ya que puede rayar la superficie y originar manchas
  • limpie su dentadura postiza a fondo con agua tibia y jabón, crema dental, o una pastilla de limpieza para dentaduras postizas
  • use un cepillo de dientes diferente para limpiar sus dentaduras postizas

Sus dentaduras postizas deberían mantenerse limpias y frescas si sigue esta rutina. También esto le ayudará a prevenir que se acumule la placa, lo cual puede causar mal aliento.

Consejos para el aliento fresco

Para intentar mantener su aliento fresco, debería:

  • dejar de fumar
  • seguir una dieta saludable y equilibrada y evitar comer alimentos muy condimentados o picantes
  • reducir los alimentos y bebidas azucarados, ya que pueden aumentar la cantidad de bacterias en la boca 
  • reducir el consumo de alcoholreducir el consumo de café,
  • beber mucha agua para ayudar a evitar que su boca se seque
  • masticar chicle sin azúcar después de comer para estimular el flujo de saliva; esto ayudará a limpiar las partículas de alimentos restantes

Debería también visitar a su dentista para revisiones regulares. Tener revisiones dentales de manera regular asegurará que cualquier placa y cálculo, previamente conocido como sarro, se elimine de sus dientes, particularmente en áreas de difícil acceso.

Su dentista puede recomendar la mejor manera de limpiar sus dientes y encías, y señalarle las áreas en las que podría estar faltando. También puede identificar cualquier signo de enfermedad de las encías y garantizar un tratamiento temprano.

Problemas gastrointestinales 

El mal aliento también puede ser causado por un problema gastrointestinal, como una infección por H. pylori o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). En este caso, puede que lo remitan a un gastroenterólogo.

El tratamiento recomendado dependerá del tipo de afección gastrointestinal que tenga. Por ejemplo, si tiene una úlcera estomacal, es posible que necesite una combinación de dos o tres antibióticos diferentes y un inhibidor de la bomba de protones (IBP). Esto se conoce como terapia de erradicación.

Contenido proporcionado pornhs.uk

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Importante: Nuestra página web provee información útil, pero no puede sustituir el consejo de un médico. Siempre deberías buscar ayuda de tu médico cuando vayas a tomar decisiones sobre tu salud.

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