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Salud

COVID prolongada: ¿qué se sabe al respecto hasta ahora?

08 September 2020 in Salud

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    El coronavirus se ha estado propagando por todo el mundo durante casi nueve meses y todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre este virus.
    Lo que sí sabemos es que se cree que el virus se transmite por las gotitas respiratorias que se liberan al toser, estornudar o hablar. También sabemos que puede causar una amplia variedad de síntomas, más comúnmente fiebre, tos seca y dificultad para respirar.

    Pero recientemente, ha habido casos reportados de “COVID duradera” o “coronavirus largo”, cuando las personas que se han recuperado del coronavirus continúan teniendo efectos o síntomas duraderos.

    Algunos estudios preliminares sugieren que hasta el 87% de los pacientes con coronavirus continúan experimentando síntomas de 2 a 3 meses después de la infección. El Colegio de Médicos Generales del Reino Unido también dice que se está preparando para una "afluencia significativa" de pacientes con síntomas a largo plazo.

    Pero es difícil saber cuántas personas se ven afectadas por este problema.
    El doctor Manoj Sivan, profesor clínico asociado de la Universidad de Leeds, está llevando a cabo un estudio sobre pacientes con “coronavirus prolongado” y ha compartido su conocimiento de la patología hasta ahora.

    ¿Qué es el “COVID prolongado” y cuáles son los síntomas?

    Los estudios sugieren que las personas con coronavirus leve normalmente se recuperan después de aproximadamente 2 semanas, pero ahora está claro que este no es el caso para todos los que lo sufren.

    Algunas personas tardan varios meses en superar sus síntomas, en lo que el Dr. Sivan llama "síndrome post-COVID" o "COVID prolongado".

    “La gente experimenta fatiga (cansancio), dificultad para respirar, problemas cognitivos y problemas psicológicos”, dice. "Los problemas cognitivos implican problemas de concentración y memoria y los problemas psicológicos implican cosas como mal humor, depresión, ansiedad o trastorno de estrés postraumático".

    Otros síntomas incluyen debilidad o dolor muscular, y grupos como la Fundación Británica del Pulmón informan que las personas también experimentan pérdida de apetito y problemas para dormir.

    Nadie puede estar seguro de cuánto durarán estos síntomas, pero el Dr. Sivan dice que podemos aprender algunas lecciones importantes del pasado.

    Explica que con infecciones como MERS-CoV (otra forma de coronavirus que ha causado brotes desde 2012), entre el 15% y el 20% de las personas presentaban síntomas hasta durante 12 meses después de contraer la enfermedad.

    ¿Qué causa la “COVID prolongada”?

    No está claro por qué el virus afecta a algunas personas durante más tiempo que a otras.

    El Royal College of Occupational Therapists (RCOT) dice que los síntomas de fatiga y somnolencia podrían estar relacionados con una patología llamada fatiga post-viral.

    Esta es una enfermedad a largo plazo que se desarrolla mientras su cuerpo está tratando de combatir un virus y puede persistir durante algún tiempo después, pero es más difícil explicar los síntomas como dificultad para respirar, ansiedad o depresión.

    El doctor Sivan dice que podría tener algo que ver con la forma en que el coronavirus ataca el cuerpo. “El coronavirus afecta primeroen los pulmones, pero se disemina por todo el cuerpo, afectando el sistema nervioso, los vasos sanguíneos y el tracto gastrointestinal”, dice.

    "Luego es eliminadopor el sistema inmunitario, pero ya ha causado un daño duradero en sus órganos".

    Esto significa que la dificultad para respirar sería causada por un daño a largo plazo en los pulmones, y los problemas de salud mental como la depresión o la ansiedad pueden estar relacionados con el daño al sistema nervioso, explica el Dr. Sivan.

    ¿Quién se puede ver afectado por la “COVID prolongada”?

    Es difícil decir cuántas personas con coronavirus desarrollarán síntomas a largo plazo.

    El Dr. Sivan está liderando un proyecto de investigación a gran escala que explora el impacto a largo plazo de COVID-19. Ha encuestado a 100 pacientes hasta ahora, y dice que alrededor de dos tercios de este grupo todavía reportaron síntomas 2 meses después de recuperarse.

    Estos síntomas incluyen:

    • Fatiga (hasta en un 70% de los pacientes)
    • Dificultad para respirar (hasta en un 60% de los pacientes)
    • Trastorno de estrés postraumático (hasta en un 50% de los pacientes)
    • Dolor y debilidad muscular (hasta en un 25% de los pacientes)

    Un estudio publicado en julio de 2020 demostró que el 87% de los pacientes en un hospital italiano todavía informaban al menos un síntoma en promedio 60 días después de que aparecieron sus síntomas.

    Sin embargo, es importante tener en cuenta que todos estos descubrimientos se encuentran en personas que fueron ingresadas en el hospital con coronavirus.

    Las personas que tienen una forma leve de la enfermedad, o logran combatir el virus en una etapa temprana, tendrán menos daños y una mejor oportunidad de recuperarse rápidamente, explica el Dr. Sivan.

    Pero también destaca que cualquiera puede tener síntomas post-virales.
    “El sistema inmunitario de cada persona es diferente”, dice. "Y las secuelas están determinadas por la forma en que su cuerpo responde a la infección".

    Las personas con coronavirus leve, ¿podrían tener síntomas de la “COVID prolongada”?

    Asthma UK y la British Lung Foundation han realizado una encuesta en junio del 2020 pidiendo a las personas con coronavirus leve y moderado que les informaran sobre cualquier problema de salud a largo plazo.

    De las 1.000 personas que respondieron a esta solicitud, 800 se habían recuperado del coronavirus en casa.

    La encuesta ha descubierto que hasta el 83% de las personas tenían problemas respiratorios, mientras que el 85% tenía fatiga extrema y el 75% había tenido problemas para dormir durante un período de 4 semanas.

    Sin embargo, este estudio es pequeño, y los datos de la aplicación UK Coronavirus Symptom Study, que ha recopilado síntomas de casi 4 millones de usuarios, sugieren que alrededor del 10% de las personas se encuentran mal durante 3 semanas o más.

    El mapa de síntomas Your.MD, una herramienta que ayuda a las personas a comparar sus síntomas con los de otras personas en todo el mundo, encontró un número aún menor de afectados por estos síntomas a largo plazo. De más de 100.000 personas encuestadas hasta la fecha, el 5,4% ha informado que su enfermedad haya durado 22 días o más.

    Esto hace que sea muy difícil saber cuántas personas tienen probabilidades de tener síntomas de coronavirus a largo plazo, pero las solicitudes de nuevas investigaciones significan que pronto podríamos tener una idea más clara.

    ¿Qué puede hacer si tiene “COVID prolongada”?

    Si cree que puede tener “COVID prolongada”, el Dr. Sivan dice que es importante recordar que no es el único.

    Debe hablar con un médico, quien podrá ayudarle a tratar y controlar su enfermedad. Y recuerde seguir todos los consejos que le dieron del hospital si fue ingresado.

    Si tiene una forma leve de la enfermedad y se ha recuperado en casa, los expertos dicen que debe seguir estos consejos:

    1. Descanse lo suficiente: combatir una infección consume mucha energía y es importante dejar que su cuerpo se recupere. Si tiene que volver a trabajar, informe a su jefe sobre su enfermedad y vea si puede trabajar menos horas.
    2. Duerma lo suficiente: esto puede ser difícil, pero es posible que pueda mejorar la calidad de su sueño si mantiene las horas regulares de irse a la cama, evitando la cafeína antes de acostarse y manteniendo su cuarto lo más oscuro posible.
    3. Manténgase hidratado: la deshidratación puede empeorar los síntomas de confusión mental o falta de concentración. Trate de beber mucha agua durante el día (al menos de 6 a 8 vasos), y recuerde que los zumos de frutas, el té y el café también cuentan.
    4. Coma bien: trate de comer con regularidad y concéntrese en mantener una dieta equilibrada.

    Cuándo consultar con un médico

    Consulte con su médico si tiene síntomas nuevos o si sus síntomas empeoran repentinamente. Pueden ser parte de la respuesta de su cuerpo ante el coronavirus, o pueden ser algo completamente diferente, por lo que es importante obtener ayuda lo antes posible.

    • También debe consultar con un médico de inmediato si experimenta alguno de los siguientes síntomas:
    • Pérdida de peso
    • Tos con sangre
    • Dolor en el pecho
    • Dificultad para respirar
    • Dolor abdominal severo (barriga)
    • Sangre en las heces o la orina
    • Dolor en la espalda o el costado

    Puntos clave

    • Algunas personas tardan más de lo esperado para recuperarse del coronavirus
    • Los síntomas varían de persona a persona, pero las personas reportan problemas con la respiración, fatiga, concentración y problemas para dormir
    • Los estudios sugieren que entre el 10% y el 87% de los pacientes podrían verse afectados, pero se necesita hacer más estudios
    • Si está preocupado por sus síntomas, lo mejor es consultar con un médico
    Article Sources

    Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud

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