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Salud

Coronavirus: ¿cuál es la diferencia entre síntomas leves, moderados y severos?

31 March 2020 in Salud

Revisión por la Doctora Mary Lowth

Más de 690,000 personas han sido identificadas como casos confirmados de COVID-19 en todo el mundo, pero la gravedad de la enfermedad puede variar de manera significativa entre unas y otras.

A pesar de los esfuerzos globales para entender la infección, aún no hay definiciones oficiales que ayuden a las personas a entender qué se refieren los médicos por síntomas leves, moderados y severos de la COVID-19.

Algunas personas con un diagnóstico confirmado de la enfermedad también han declarado no notar síntomas (asintomáticas).

Se está generando una guia para clasificar los diferentes grados de la enfermedad, pero mientras no exista una herramienta médica, la población se beneficiaría si entendiese la clasificación por la diferencia de gravedad. Así lo escribe la Doctora Mary Lowth, médica de familia en Londres y también supervisora del programa de formación de médicos de familia.

Coronavirus attacking the lungs

Grados de la enfermedad

Es importante saber que el tipo de enfermedad grave es mucho menos común que las formas menos severas. La mayoría de personas jóvenes y sanas tienen más probabilidades de estar en el grupo 2 (leve) o 3 (moderado).

La inmensa mayoría de personas jóvenes y sanas no desarrollan una forma grave de COVID-19. Sin embargo, algunas personas jóvenes han estado seriamente afectadas e incluso muerto.

El riesgo parece aumentar con la edad y los problemas de salud.

Si tiene más de 60 años o tiene enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares, cáncer, enfermedades renales o es inmunodeprimido, o ha tenido un transplante de un órgano, usted está en el grupo de personas vulnerables y tiene más probabilidades de enfermarse seriamente.

Actualmente, los médicos describen la forma en la que la COVID-19 se presenta con respecto a su gravedad. Los términos usados comúnmente son:

__- Asintomático

  • Leve
  • Moderado
  • Severo
  • Crítico__

COVID-19 asintomática

Ser asintomático significa que no tiene síntomas. Sin embargo, se ha descrito la anosmia (pérdida de olfato) en personas infectadas por el coronavirus que no han presentado otros síntomas.

Puede que sea una gran parte de la población los que están infectados pero que no presentan síntomas, pero no lo sabemos todavía. Parece que esto sea lo más probable en la población sana y los grupos de edad joven incluyendo la mayoría de niños.

El gobierno del Reino Unido tiene la intención de hacer pruebas para verificar la inmunidad contra el virus. Esto requiere un análisis de sangre para encontrar anticuerpos contra el virus, para así ver si la persona ya ha tenido la infección.

A partir de esto podremos saber cuántas personas han presentado la infección vírica sin saberlo, y dónde se ha propagado.

Estudios de muestra pequeña que están en fase inicial sugieren que entre un 50 y un 75% de los casos pueden ser asintomáticos.

Si usted vive en una casa con personas que creen que pueden estar infectadas porque tienen síntomas, pero usted no tiene síntomas, puede que sea un caso asintomático. Sin embargo, no se puede saber hasta que la prueba de los anticuerpos esté disponible.

Es importante seguir los consejos sobre el distanciamiento social para evitar propagar el virus mientras no tenga síntomas.

COVID-19 leve

La mayoría de personas sanas menores de 60 años que tiene síntomas tendrán esta forma de la enfermedad. Los síntomas suelen durar de 7 a 10 días.

El 80% de los casos sintomáticos son leves y se mantienen leves. Sin embargo, las personas con COVID leve pueden empeorar, a veces de forma rápida, esto es más probable en los grupos vulnerables.

El virus afecta las vías respiratorias principales en el tracto respiratorio superior. Los pulmones están formados por las vías respiratorias principales (bronquios) que comunican con estructuras respiratorias más pequeñas (bronquiolos) que terminan con minúsculos sacos de aire al final de la vía aérea (alvéolos).

El tejido pulmonar contiene un fluido llamado surfactante, el cual ayuda a mantener la elasticidad de los alvéolos y su aire en el interior.

Cuando usted tiene coronavirus, el virus inflama estas estructuras respiratorias y la severidad de la enfermedad parece depender de la intensidad y expansión de la inflamación.

Los principales síntomas en la forma leve de la enfermedad (ordenados por su frecuencia) son:

  • Fiebre (en un 90% de los casos)
  • Tos seca (70%)
  • Cansancio (40%)
  • Sensación leve de falta de aliento (20%)
  • Dolor muscular (15%)
  • Dolor de cabeza (15%)
  • Dolor de garganta (14%)
  • Diarrea (4%)

Hay algunos síntomas que son menos comunes, incluyendo rinorrea, rojez o dolor en los ojos y vómitos. También puede darse la falta de ánimo, como en muchas enfermedades virales.

Coronavirus symptoms - woman coughing into hand

COVID-19 moderado

Si su enfermedad empeora, puede que se convierta en un caso moderado; esto es común. Esta fase puede durar alrededor de 7 a 14 días.

Las personas con la enfermedad moderada tienen más falta de aliento y tienden a tener un ritmo cardíaco acelerado, particularmente si están en movimiento. Esto es causado por la inflamación de la parénquima pulmonar, con lo que síntomas como la tos y la falta de aliento pueden empeorar.

Además de los síntomas que puede tener con la enfermedad moderada, también puede tener:

  • Temperatura más alta de 37.8C
  • Sensación de falta de aliento cuando haga ejercicio moderado (como subir las escaleras)
  • Molestias al toser, pero no dolor
  • Tos más persistente, muchos episodios cada hora
  • Dolor de cabeza, particularmente si tiene calor
  • Cansancio y necesidad de descansar más.
  • Boca seca

Si tiene estos síntomas y además la falta de aliento empeora y tiene dificultades para llevar a cabo actividades básicas como ducharse o comer, o si no puede decir una frase completa por falta de aliento, busque ayuda médica telefónica de inmediato.

COVID-19 severa

Las personas con un caso severo pueden desarrollar neumonía, la cual es una inflamación de los pulmones (causada por la infección), afectando los sacos de aire diminutos llamados alvéolos.

Tiene muchas más probabilidades de presentar la forma severa si es mayor o tiene alguna de las enfermedades que pueden hacerle vulnerable. Aunque las personas sanas no están exentas de esta forma severa, la COVID severa es menos común en este grupo de la población.

Los síntomas de la COVID-19 severa y la neumonía consiguiente incluyen:

  • Dificultad para respirar extrema: no puede hacer mucho o hablar con facilidad
  • Dolor en el pecho, la barriga o la espalda cuando respira
  • Fiebre
  • Presión en el pecho
  • Falta de ganas de comer o beber
  • Confusión
  • Labios o cara azulados

Otros síntomas comunes de neumonía causada por esta enfermedad incluyen (no es necesario que tenga todos, o incluso la mayoría de ellos):

  • Respiración rápida y superficial
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Malestar general
  • Disminución de la presión arterial

Si usted o alguien que conoce tiene síntomas como estos, busque atención médica telefónica inmediatamente. Si le falta el aliento para hablar con alguien por teléfono, llame al servicio de urgencias local.

COVID-19 crítica

Las personas con la enfermedad en forma crítica están en un estado muy severo y desarrollan neumonía grave. Las posibilidades de que esto le ocurra a alguien con buena salud son extremadamente bajas.

En esta forma de la COVID, se puede desarrollar una condición llamada síndrome respiratorio agudo severo (SRAS). Este síndrome consiste en la inflamación de los alvéolos y de su colapso sin que que el surfactante sea suficiente para dejar este espacio abierto.

Si esto sucede, necesitará soporte respiratorio para ayudar a ventilar sus pulmones.

En los peores casos, las personas pueden desarrollar sepsis, lo que comporta fallo de otros órganos.

Es posible sobrevivir la COVID-19 crítica con la ayuda de los cuidados intensivos, pero incluso eso no siempre es suficiente.

Aunque la mayoría de las personas (incluidas las personas mayores y las más vulnerables) no desarrollarán sepsis, el número de casos de coronavirus que ocurren en el mundo significa que incluso un pequeño porcentaje de personas que desarrollan sepsis equivale a un gran número de personas afectadas.
La clasificación entre una enfermedad severa y una crítica es a criterio del profesional sanitario hospitalario. Ambos niveles de gravedad requieren acudir al hospital con urgencia.

Referencias:

  • Coronavirus Disease 2019: Resources [Internet]. American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery. 2020 [citado el 1 de abril del 2020]. Disponible aquí.

  • Day M. Covid-19: identifying and isolating asymptomatic people helped eliminate virus in Italian village. 2020. Disponible aquí.

  • Who.int. 2020 [cited 1 April 2020]. Disponible aquí.

  • Qiu H, Wu J, Hong L, Luo Y, Song Q, Chen D. Clinical and epidemiological features of 36 children with coronavirus disease 2019 (COVID-19) in Zhejiang, China: an observational cohort study. 2020. Disponible aquí.

  • Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) – Symptoms [Internet]. Centers for Disease Control and Prevention. 2020 [cited 1 April 2020]. Disponible aquí.

Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud

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