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Salud

¿Puede una máscara facial protegerlo de contraer el coronavirus?

29 January 2020 in Salud

No es inusual que las personas usen máscaras faciales en público en las ciudades asiáticas. Sin embargo, el reciente brote de coronavirus ha provocado un aumento en el uso de estas máscaras.

De hecho, los medios reportan que las máscaras faciales se están agotando en Asia, Australia, las principales ciudades de Norteamérica, incluida Nueva York, e incluso Toronto (Canadá).

Pero, ¿pueden estas máscaras realmente hacer mucho para evitar que una persona contraiga coronavirus?

¿Cuándo se deben usar máscaras faciales?

El Dr. Nick Summerton, médico de cabecera y médico de salud pública, dice: “Existe una gran disputa sobre la efectividad de las máscaras faciales en términos de su efectividad en la protección contra las infecciones transmitidas por el aire. Pero pueden ayudar al proteger a las personas de los estornudos y detener la transmisión de la mano a la boca al evitar que nos toquemos la cara.”

"Hay muchas máscaras disponibles y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que los trabajadores de la salud que interactúen con pacientes con coronavirus deben usar un tipo de máscara más protectora".

De hecho, las directrices de los CDC y la Organización Mundial de la Salud (OMS) sugieren que las máscaras médicas pueden tener un papel útil cuando las usan personas con infección por coronavirus confirmada o sospechada y quienes las tratan.

Específicamente, las últimas pautas (fechadas el 25 de enero de 2020) de la OMS recomiendan que los trabajadores de la salud usen una máscara médica al entrar a la habitación del hospital de alguien que ha sido ingresado con sospecha o confirmación de infección por coronavirus.

La guía de la OMS también sugiere que cualquier persona con una sospecha de infección por coronavirus debe ponerse una máscara mientras se encuentra en las salas de espera de los hospitales, salas o áreas públicas.

Los pacientes que no han ingresado en el hospital pero que tienen síntomas que sugieren que pueden tener infección por coronavirus también deben usar una máscara cuando estén cerca de otras personas o visiten al médico, según la OMS y los CDC.

¿Qué dice la evidencia?

Una revisión de 2017, publicada en la revista Clinical Infectious Diseases, sobre la efectividad de las máscaras y respiradores contra las infecciones pulmonares y de las vías respiratorias en los trabajadores de la salud sugiere que las máscaras ofrecen cierto nivel de protección contra las `` gotas respiratorias '', como las de los estornudos o la tos.

Sin embargo, como lo destacó la profesora Dra. Maureen Baker CBE, directora médica de Your.MD: “No hay una gran cantidad de evidencia de alta calidad. Es difícil decir qué grado de protección ofrecen las máscaras quirúrgicas al público en términos de enfermedades transmitidas por el aire y probablemente no sea tan eficaz como la higiene meticulosa de las manos y la higiene respiratoria.

"En términos del nuevo coronavirus, todavía no hay estudios publicados que analicen la efectividad de las máscaras faciales para proteger contra esta enfermedad".

Pero para las personas que desean usar una máscara facial, vale la pena señalar que la revisión de 2017 sugiere que un respirador-N95 debidamente ajustado ofrece una mejor protección contra las gotas de la tos y los estornudos que una máscara médica.

Un respirador-N95 es un dispositivo de protección diseñado para ajustarse estrechamente a su cara y filtrar las partículas en el aire. Si se ajusta correctamente, se cree que bloquea al menos el 95% de las partículas, pero no proporciona una protección del 100%.

Pero "si los miembros del público no tienen acceso a las máscaras, no deberían preocuparse de que esto los ponga en mayor riesgo ya que no hay evidencia de eso en esta fase". Nuevamente, la higiene meticulosa es la mejor defensa ”, dice el profesor Baker.

Cómo usar una máscara facial de manera efectiva

Si elige usar una máscara facial, hay ciertas cosas que puede hacer para maximizar su efectividad. El Dr. Summerton le sugiere:

  • Elija con cuidado, según las recomendaciones de los CDC
  • Úselo correctamente
  • Cámbielo con frecuencia, al menos cada 8 horas
  • Deséchelo de manera segura.

Además de esto, debe cambiar su máscara facial si estornuda o tose y evite tocarse los ojos, la nariz y la boca antes de lavarse las manos. Y recuerde que una buena higiene es importante para reducir la propagación de la infección. Esto significa que incluso si elige usar una mascarilla facial, debe seguir las recomendaciones de higiene de la OMS, que incluyen:

  • Lavarse las manos regularmente
  • Cubrirse su boca y nariz al toser y estornudar: los CDC recomiendan usar un pañuelo o su manga en lugar de su manos
  • Tirar los pañuelos desechables inmediatamente
  • Lavarse las manos regularmente con agua tibia y jabón - lávese durante al menos 20 segundos
  • Usar un desinfectante para manos a base de alcohol si no hay agua y jabón disponibles para
  • Limpiar y desinfectar objetos y superficies

Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud

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