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Salud

Alcohol: ¿Cuánto es demasiado?

25 November 2019 in Salud

Es poco probable que una copa de alcohol de vez en cuando dañe su salud, pero beber en exceso puede tener consecuencias negativas.

Si bebe con regularidad, es posible que no se dé cuenta de cuántas unidades está consumiendo o cuáles son los límites.

Este artículo le ofrece orientación sobre cuánto debe beber, qué sucede cuando bebe y cómo reducir su ingesta de alcohol.

¿Cuánto debe beber?

Las pautas sobre la cantidad de alcohol que debe beber tienden a variar de un país a otro, pero en el Reino Unido, se recomienda a hombres y mujeres que no beban más de 14 unidades de alcohol por semana. Una unidad de alcohol es lo mismo que una sola bebida de licor, la mitad de una copa de vino estándar de 175 ml o la mitad de una lata de cerveza, lager o sidra.

Trate de pasar varios días sin alcohol a la semana (mínimo). Si está embarazada, es mejor evitar por completo las bebidas alcohólicas. Si tiene una patología de base o toma medicación, hable con su médico sobre si es seguro o no beber alcohol para usted.

El siguiente cuestionario puede ayudarle a comprender si sus hábitos de bebida son algo que debería discutir con su médico.

Responda sí o no a las siguientes preguntas.

  • ¿Alguna vez ha sentido que debería reducir su consumo de alcohol?
  • ¿Le ha molestado que la gente critique su forma de beber?
  • ¿Alguna vez se ha sentido mal o culpable por beber?
  • ¿Alguna vez ha tomado una copa a primera hora de la mañana para calmar los nervios o para deshacerse de la resaca?

Si ha respondido que sí a 2 o más preguntas, consulte con su médico, quien podrá ofrecerle consejos para hacer cambios en sus hábitos de bebida.

¿Cómo afecta el alcohol a su hígado?

Cuando bebe demasiado alcohol durante un período largo de tiempo, daña su hígado, causando:

  • Acumulación de grasa en las células hepáticas (hígado graso); esto puede suceder en unas semanas, pero puede revertirse si deja de beber
  • Inflamación; esta puede ser leve en sus primeras etapas y grave en fase más avanzada
  • Formación de cicatrices (fibrosis); esta patología tarda años en desarrollarse. Cuando las cicatrices se extienden por todo el hígado, causan cirrosis.

Cuanto más cantidad y durante más tiempo beba, más probabilidades tendrá de sufrir daños en el hígado.

Aunque puede parecer que todos los que le rodean beben sin problemas, esto no es necesariamente cierto. De hecho, los estudios muestran que entre 1995 y 2013 el número de jóvenes de 15 a 34 años con una enfermedad hepática relacionada con el alcohol se ha triplicado, así que tenga en cuenta cuánto está bebiendo.

¿Cómo afecta el alcohol a su cerebro?

Sabemos que demasiado alcohol es malo para el hígado, pero el alcohol también puede tener un impacto negativo en el cerebro. Puede provocar cambios químicos en el cerebro que pueden afectar nuestros pensamientos, sentimientos y acciones. Es por eso que una bebida puede ayudarle a sentirse más seguro y relajado, pero también puede hacer que algunas personas se sientan enfadadas, agresivas, ansiosas o deprimidas, especialmente si continúan bebiendo.

Si bebe mucho durante muchos años, el alcohol puede interferir con las sustancias químicas que le ayudan a sentirse bien en su cerebro, lo que contribuye a la depresión y la ansiedad. Pero eso no es todo. El consumo excesivo de alcohol con regularidad puede provocar problemas de memoria a largo plazo, incluso cuando está sobrio. Para evitar esto, lleve un registro de cuántas unidades de alcohol bebe y trate de no sobrepasar el límite recomendado.

Y si cree que el alcohol puede estar afectando su estado de ánimo, trate de reducir la cantidad que bebe y haga un seguimiento de cómo se siente.

Cómo reducir la ingesta de alcohol

Si desea reducir la cantidad de alcohol que bebe pero no sabe por dónde empezar, estos consejos pueden ayudar.

Decida cuál será su límite de alcohol cada semana y cúmplalo.

Si va a tomar una copa, lleve una cantidad fija de dinero para gastar en alcohol.

Dígale a tus amigos y familiares que está tratando de beber menos alcohol para que puedan apoyarle.

Concéntrese en reducir un poco cada día, incluso si es solo una pequeña cantidad.

Pida una copa de vino pequeña en lugar de una grande, o tómese media caña en lugar de una grande.

Elija alcohol de menor concentración (puede comparar el volumen de alcohol que contiene una bebida mirando el de volumen (%) en la etiqueta de la bebida.

Intente tener unos días a la semana en los que no beba.

Si bebe regularmente mucho alcohol o tiende a beber más del límite semanal recomendado, reducir repentinamente su consumo de alcohol puede ser peligroso. Consulte con un médico para obtener consejos sobre cómo reducir el consumo de alcohol de manera segura.

Importante: Nuestra página web proporciona información útil, pero no sustituye los consejos de tu médico. Siempre debes buscar aprobación médica antes de tomar decisiones sobre tu salud

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