Tiroides poco activa - hipotiroidismo

Una tiroides poco activa, o hipotiroidismo, significa que su glándula tiroides no produce suficientes hormonas.

Información escrita y revisada por Médicos Certificados.

Contenido

Resumen

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¿Qué tengo que hacer?

Si cree que tiene esta afección, debe consultar a un médico dentro de 2 semanas.

¿Cómo se diagnostica?

Su médico lo examinará y le preguntará acerca de sus síntomas. Si sospechan hipotiroidismo, pueden recomendar un análisis de sangre que verifique sus niveles de hormona tiroidea para confirmar el diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento?

El tratamiento para el hipotiroidismo es la terapia de reemplazo de hormona tiroidea. Si se le diagnostica hipotiroidismo, entonces, dependiendo de la causa, es posible que deba tomar este medicamento de por vida.

Es posible que se requieran exámenes de sangre regulares para verificar los niveles de hormona tiroidea después del tratamiento.

¿Cuándo preocuparse?

Si está embarazada o presenta alguno de los siguientes síntomas, busque ayuda médica de inmediato:

  • confusión
  • somnolencia significativa
  • hipotermia.

Introducción

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Una glándula tiroides poco activa (hipotiroidismo) es cuando su glándula tiroides no produce suficientes hormonas.

Las señales comunes de una tiroides poco activa son cansancio, aumento de peso y sentirse deprimido.

Una tiroides poco activa a menudo se puede tratar con éxito tomando tabletas diarias de hormonas para reemplazar las hormonas que su tiroides no produce.

No hay forma de prevenir una tiroides poco activa. La mayoría de los casos son causados ​​por el sistema inmunológico que ataca la glándula tiroides y la daña, o por el daño a la tiroides que se produce durante algunos tratamientos para un cáncer de tiroides o tiroides hiperactivo.

Lea más sobre las causas de una tiroides poco activa.

Cuándo consultar a su médico

Los síntomas de una tiroides poco activa a menudo son similares a los de otras afecciones y, por lo general, se desarrollan lentamente, por lo que es posible que no los note durante años.

Debe consultar a su médico y pedir que le hagan una prueba para detectar una tiroides poco activa si tiene síntomas que incluyen:

  • cansancio
  • aumento de peso
  • depresión
  • ser sensible al frío
  • piel y cabello seco
  • dolores musculares

La única manera precisa de saber si tiene un problema de tiroides es hacerse una prueba de función tiroidea, donde se analiza una muestra de sangre para medir sus niveles hormonales.

Lea más sobre las pruebas para una tiroides poco activa.

Quién está afectado

Tanto los hombres como las mujeres pueden tener una tiroides poco activa, aunque es más común en las mujeres. En el Reino Unido, afecta a 15 de cada 1,000 mujeres y a 1 de cada 1,000 hombres. Los niños también pueden desarrollar una tiroides poco activa.

Alrededor de 1 de cada 3,500-4,000 bebés nacen con una tiroides poco activa (hipotiroidismo congénito). Todos los bebés nacidos en el Reino Unido son examinados para detectar hipotiroidismo congénito mediante un ensayo de gotas de sangre seca cuando el bebé tiene aproximadamente cinco días de edad.

Tratamiento de una tiroides poco activa

El tratamiento para una tiroides poco activa implica tomar diariamente tabletas de reemplazo hormonal, llamada levotiroxina, para elevar sus niveles de tiroxina. Por lo general, necesitará tratamiento por el resto de su vida. Sin embargo, con un tratamiento adecuado, debe poder llevar una vida normal y saludable.

Si una tiroides poco activa no recibe tratamiento, puede ocasionar complicaciones, como cardiopatía, bocio, problemas de embarazo y una afección potencialmente mortal llamada coma mixedematoso (aunque esto es muy raro).

Lea más sobre el tratamiento de una tiroides poco activa y las complicaciones de una tiroides poco activa.

Síntomas de una tiroides poco activa

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Muchos síntomas de una tiroides poco activa (hipotiroidismo) son los mismos que en otras afecciones, por lo que puede confundirse fácilmente con otra cosa.

Los síntomas generalmente se desarrollan lentamente y es posible que no se dé cuenta de que tiene un problema médico durante varios años.

Los síntomas comunes incluyen:

  • cansancio
  • ser sensible al frío
  • aumento de peso
  • estreñimiento
  • depresión
  • movimientos y pensamientos lentos
  • dolores y debilidad muscular
  • calambres musculares
  • piel seca y escamosa
  • cabello y uñas quebradizas
  • pérdida de la libido (deseo sexual)
  • dolor, entumecimiento y sensación de hormigueo en la mano y los dedos (síndrome del túnel carpiano)
  • periodos irregulares o periodos abundantes

Las personas mayores con una tiroides poco activa pueden desarrollar problemas de memoria y depresión. Los niños pueden experimentar un crecimiento y desarrollo más lento. Los adolescentes pueden comenzar la pubertad antes de lo normal.

Si tiene alguno de estos síntomas, consulte a su médico y pida que le hagan una prueba para detectar una tiroides poco activa.

Lea más sobre las pruebas para una tiroides poco activa.

Si una tiroides poco activa no es tratada

Es poco probable que tenga muchos de los síntomas tardíos de una tiroides poco activa, porque la condición se identifica a menudo antes de que aparezcan síntomas más graves.

Los síntomas tardíos de una tiroides poco activa incluyen:

Causas de una tiroides poco activa

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Una tiroides poco activa (hipotiroidismo) es cuando su glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroxina (también llamada T4).

La mayoría de los casos de una tiroides poco activa son causados ​​por el sistema inmunológico que ataca la glándula tiroides y la daña, o por un daño que se produce como resultado de los tratamientos para el cáncer de tiroides o una tiroides hiperactiva.

Sistema inmune

Una tiroides poco activa a menudo ocurre cuando el sistema inmunológico, que generalmente combate las infecciones, ataca la glándula tiroides. Esto daña la tiroides, lo que significa que no puede producir suficiente hormona tiroxina, lo que lleva a los síntomas de una tiroides poco activa.

Una condición llamada enfermedad de Hashimoto es el tipo más común de reacción autoinmune que causa una tiroides poco activa.

No está claro qué causa la enfermedad de Hashimoto, pero se da en familias. También es común en personas con otro trastorno del sistema inmunológico, como la diabetes tipo 1 y el vitiligo.

Tratemiento tiroideo previo

Una tiroides poco activa también puede ocurrir como un efecto secundario o complicación de un tratamiento previo a la glándula tiroides, como una cirugía o un tratamiento llamado terapia de yodo radioactivo.

Estos tratamientos a veces se usan para una tiroides hiperactiva (donde la glándula tiroides produce demasiada hormona) o cáncer de tiroides.

Causas menos comunes

En todo el mundo, la falta de yodo en la dieta es una causa común de una tiroides poco activa, porque el cuerpo necesita yodo para producir tiroxina. Sin embargo, la deficiencia de yodo es poco común en el Reino Unido.

Los bebés a veces nacen con una tiroides poco activa porque la glándula tiroides no se desarrolla adecuadamente en el útero. Esto se conoce como hipotiroidismo congénito y es poco frecuente, ya que afecta a aproximadamente 1 de cada 3,000 bebés. Por lo general, se detecta durante la evaluación de rutina poco después del nacimiento.

El sitio web del Hospital de Niños Great Ormond Street tiene más información sobre el hipotiroidismo congénito y cómo se trata.

Un problema con la glándula pituitaria podría llevar a una tiroides poco activa. La glándula pituitaria se encuentra en la base del cerebro y regula la tiroides. Por lo tanto, el daño a la glándula pituitaria puede conducir a una tiroides poco activa.

Una tiroides poco activa también se ha relacionado con algunas infecciones virales o algunos medicamentos utilizados para tratar otras afecciones, como:

  • litio - un medicamento que a veces se usa para tratar ciertas afecciones de salud mental, como la depresión y el trastorno bipolar
  • amiodarona - un medicamento que a veces se usa para tratar los latidos cardíacos irregulares (arritmias)
  • interferones - una clase de medicamento que a veces se usa para tratar ciertos tipos de cáncer y hepatitis C

Hable con su médico o especialista si le preocupa que un medicamento que esté tomando pueda estar afectando sus niveles de hormona tiroidea.

Diagnóstico de una tiroides poco activa

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Es muy importante que una tiroides poco activa (hipotiroidismo) se diagnostique lo antes posible.

Los niveles bajos de hormonas productoras de tiroides, como la triyodotironina (T3) y la tiroxina (T4), pueden cambiar la forma en que el cuerpo procesa las grasas.

Esto puede causar colesterol alto y aterosclerosis (obstrucción de las arterias), lo que puede conducir a problemas graves relacionados con el corazón, como angina y ataque cardíaco.

Por lo tanto, debe consultar a su médico y solicitar un análisis de sangre si tiene síntomas repetidos de una tiroides poco activa.

Prueba de función tiroidea

Un análisis de sangre que mida sus niveles hormonales es la única forma precisa de averiguar si hay un problema.

La prueba, llamada prueba de función tiroidea, analiza los niveles de hormona estimulante de la tiroides (TSH) y tiroxina (T4) en la sangre.

Un nivel alto de TSH y un nivel bajo de T4 en la sangre podrían significar que usted tiene una tiroides poco activa.

Si los resultados de su prueba muestran un aumento de TSH pero T4 normal, puede correr el riesgo de desarrollar una tiroides poco activa en el futuro.

Es posible que su médico le recomiende que repita la prueba de sangre cada cierto tiempo para ver si finalmente desarrolla una tiroides poco activa.

En ocasiones, los análisis de sangre también se usan para otras mediciones, como verificar el nivel de una hormona llamada triyodotironina (T3). Sin embargo, esto no es una rutina, ya que los niveles de T3 a menudo pueden permanecer normales, incluso si tiene una tiroides significativamente inactiva.

El sitio web Lab Tests Online UK tiene más información sobre los diferentes tipos de pruebas de función tiroidea.

Remisión

Su médico puede referirlo a un endocrinólogo (un especialista en trastornos hormonales) si usted:

  • es menor de 16 años
  • está embarazada o tratando de quedar embarazada
  • acaba de dar a luz
  • tiene otra afección médica, como una enfermedad cardíaca, que puede complicar su medicación
  • está tomando un medicamento conocido por causar una reducción de las hormonas tiroideas, como la amiodarona o el litio.

Tratamiento de una tiroides poco activa

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Una tiroides poco activa (hipotiroidismo) generalmente se trata tomando tabletas diarias de reemplazo hormonal llamadas levotiroxina.

La levotiroxina reemplaza a la hormona tiroxina, de la cual su tiroides no produce suficiente.

Inicialmente se le realizarán análisis de sangre regulares hasta que se alcance la dosis correcta de levotiroxina. Esto puede tomar un poco de tiempo para hacerlo bien.

Puede comenzar con una dosis baja de levotiroxina, que puede aumentar gradualmente, dependiendo de cómo responda su cuerpo. Algunas personas comienzan a sentirse mejor poco después de comenzar el tratamiento, mientras que otras no notan una mejoría en sus síntomas durante varios meses

Una vez que esté tomando la dosis correcta, generalmente se le realizará un análisis de sangre una vez al año para controlar sus niveles hormonales.

Si los análisis de sangre sugieren que puede tener una tiroides poco activa, pero no tiene síntomas o son muy leves, es posible que no necesite ningún tratamiento. En estos casos, su médico generalmente controlará sus niveles hormonales cada pocos meses y le recetará levotiroxina si desarrolla síntomas.

Tomar levotiroxina

Si le recetan levotiroxina, debe tomar una tableta a la misma hora todos los días. Generalmente se recomienda que tome las tabletas por la mañana, aunque algunas personas prefieren tomarlas por la noche.

La eficacia de las tabletas puede verse alterada por otros medicamentos, suplementos o alimentos, por lo que deben tragarse con agua con el estómago vacío, y debe evitar comer durante los siguientes 30 minutos.

Si olvida tomar una dosis, tómela tan pronto como se acuerde, si esto ocurre dentro de unas pocas horas de su horario habitual. Si no lo recuerda hasta más tarde, omita la dosis y tome la siguiente dosis a la hora habitual, a menos que su médico le indique lo contrario.

Una tiroides poco activa es una afección de por vida, por lo que generalmente necesitará tomar levotiroxina por el resto de su vida.

Si le recetan levotiroxina porque tiene una tiroides poco activa, tiene derecho a un certificado de exención médica. Esto significa que no tiene que pagar por sus recetas. Consulte cómo obtener ayuda con los costos de los medicamentos recetados para obtener más información sobre esto.

Efectos secundarios

La levotiroxina generalmente no tiene ningún efecto secundario, ya que las tabletas simplemente reemplazan una hormona faltante.

Los efectos secundarios usualmente solo ocurren si usted está tomando demasiada levotiroxina. Esto puede causar problemas, como sudoración, dolor de pecho, dolores de cabeza, diarrea y vómitos.

Informe a su médico si presenta nuevos síntomas mientras toma levotiroxina. También debe informarle si sus síntomas empeoran o no mejoran.

Terapia de combinación

En el Reino Unido, la terapia de combinación (el uso de levotiroxina y triyodotironina (T3) en conjunto) no se usa de manera rutinaria porque no hay pruebas suficientes para demostrar que es mejor que el uso de levotiroxina sola (monoterapia).

En la mayoría de los casos, debe evitarse suprimir la hormona estimulante de la tiroides (TSH) a través de la terapia hormonal de reemplazo de dosis altas, ya que conlleva el riesgo de causar efectos secundarios adversos, como fibrilación auricular (frecuencia cardíaca irregular y anormalmente rápida), accidentes cerebrovasculares, osteoporosis y fractura.

Sin embargo, este tipo de tratamiento a veces puede recomendarse en los casos en que una persona tenga antecedentes de cáncer de tiroides y exista un riesgo significativo de que vuelva a ocurrir.

Complicaciones de una tiroides poco activa

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Pueden ocurrir varias complicaciones si tiene una tiroides poco activa que no recibe tratamiento.

Problemas cardíacos

Si tiene una tiroides de baja actividad no tratada, su riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular aumenta.

Esto se debe a que los niveles bajos de la hormona tiroxina pueden llevar a un aumento de los niveles de colesterol en su sangre. El colesterol alto puede hacer que se acumulen depósitos de grasa en las arterias, lo que restringe el flujo de sangre.

Comuníquese con su médico si está recibiendo tratamiento por una tiroides poco activa y si tiene dolor en el pecho, para que pueda detectar y tratar cualquier problema, si fuera necesario.

Bocio

El bocio es una inflamación anormal de la glándula tiroides que hace que se forme un bulto en la garganta. El bocio puede desarrollarse en personas con una tiroides poco activa cuando el cuerpo intenta estimular la tiroides para producir más hormonas tiroideas.

Complicaciones del embarazo

Si una tiroides poco activa no se trata durante el embarazo, existe el riesgo de que ocurran problemas. Estos incluyen:

  • preeclampsia - lo cual puede causar presión arterial alta y retención de líquidos en la madre y problemas de crecimiento en el bebé
  • anemia en la madre
  • una tiroides poco activa en el bebé
  • defectos de nacimiento
  • sangrado después del nacimiento
  • problemas con el desarrollo físico y mental del bebé
  • nacimiento prematuro o bajo peso al nacer
  • muerte fetal o aborto involuntario

Estos problemas generalmente se pueden evitar con un tratamiento bajo la guía de un especialista en trastornos hormonales (un endocrinólogo). Por lo tanto, informe a su médico si tiene una tiroides poco activa y está embarazada o tratando de quedar embarazada.

Coma mixedematoso

En casos muy raros, una tiroides grave y poco activa puede llevar a una afección potencialmente mortal llamada coma mixedematoso. Aquí es donde los niveles de hormona tiroidea se vuelven muy bajos, causando síntomas como confusión, hipotermia y somnolencia.

El coma mixedematoso requiere tratamiento de emergencia en el hospital. Por lo general, se trata con medicamentos de reemplazo de hormona tiroidea administrados directamente en una vena. En algunos casos, también se requieren otros tratamientos como el apoyo respiratorio, antibióticos y medicamentos esteroides (corticosteroides).

Contenido provisto por NHS Choices