Tiroides hiperactiva - hipertiroidismo

Una tiroides hiperactiva produce demasiadas hormonas tiroideas. Los síntomas incluyen ansiedad, cansancio y pérdida de peso.

Información escrita y revisada por Médicos Certificados.

Contenido

Resumen

Intente verificar sus síntomas con nuestro verificador de síntomas impulsado por la IA.

¿Qué tengo que hacer?

Si cree que tiene esta afección, debe consultar a un médico dentro de 1 semana.

¿Cómo se diagnostica?

Su médico puede sospechar hipertiroidismo según sus síntomas y los hallazgos de su examen físico. Se recomienda un análisis de sangre para comprobar sus niveles de hormona tiroidea para confirmar el diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento?

Existen medicamentos como el carbimazol para tratar el hipertiroidismo, pero no notará los efectos de este tratamiento hasta un mes o dos más tarde.

El tratamiento con yodo radioactivo también podría ser recomendado; esto daña una parte de la tiroides para que produzca menos hormona tiroidea.

¿Cuándo preocuparse?

Si ha desarrollado alguno de los siguientes síntomas, consulte a un médico de inmediato:

  • ritmo cardíaco rápido o una sensación de que se acelera su corazón
  • diarrea persistente y vómitos
  • coloración amarillenta de la piel o el blanco de los ojos
  • agitación severa o confusión
  • pérdida de consciencia
  • cambios en su visión, como visión doble, pérdida de visión, visión irregular o visión borrosa.

Introducción

Intente verificar sus síntomas con nuestro verificador de síntomas impulsado por la IA.

Una tiroides hiperactiva, también conocida como hipertiroidismo, es cuando la glándula tiroides produce demasiadas hormonas tiroideas.

La tiroides se encuentra en la parte frontal del cuello. Produce hormonas que afectan cosas como la frecuencia cardíaca y la temperatura corporal.

Los niveles adicionales de estas hormonas pueden causar problemas desagradables y potencialmente graves que pueden requerir tratamiento.

Una tiroides hiperactiva puede afectar a cualquier persona, pero es aproximadamente 10 veces más común en mujeres que en hombres y generalmente comienza entre los 20 y 40 años de edad.

Esta página cubre:

Síntomas

Cuándo consultar a su médico

Tratamientos

Causas

Problemas adicionales

Síntomas de una tiroides hiperactiva

Una tiroides hiperactiva puede causar una amplia gama de síntomas, que incluyen:

  • nerviosismo, ansiedad e irritabilidad
  • cambios de humor
  • dificultad para dormir
  • cansancio y debilidad persistentes
  • sensibilidad al calor
  • inflamación en el cuello debido a una glándula tiroides agrandada (bocio)
  • un ritmo cardíaco irregular y/o inusualmente rápido (palpitaciones)
  • espasmos o temblores
  • pérdida de peso

Lea más sobre los síntomas de una tiroides hiperactiva.

Cuándo consultar a su médico

Consulte a su médico si tiene síntomas de una tiroides hiperactiva.

Le preguntarán acerca de sus síntomas y pueden organizar un análisis de sangre para verificar qué tan bien está funcionando su tiroides si piensan que podría tener un problema de tiroides.

Si el análisis de sangre muestra que tiene una tiroides hiperactiva, es posible que se le recomiende realizar otras pruebas para identificar la causa.

Lea más sobre cómo se diagnostica una tiroides hiperactiva.

Tratamientos para una tiroides hiperactiva

Una tiroides hiperactiva es generalmente tratable.

Los principales tratamientos son:

  • medicamento que previene que su tiroides produzca demasiadas hormonas tiroideas
  • tratamiento con yodo radioactivo, en el cual se usa la radiación para dañar la tiroides, lo que reduce su capacidad para producir hormonas tiroideas
  • cirugía para extirpar parte o toda su tiroides, de modo que ya no produzca hormonas tiroideas

Cada uno de estos tratamientos tiene ventajas e inconvenientes. Normalmente verá a un endocrinólogo (especialista en afecciones hormonales) para analizar cual es el mejor para usted.

Lea más sobre cómo se trata una tiroides hiperactiva.

Causas de una tiroides hiperactiva

Existen varias razones por las cuales la tiroides puede volverse hiperactiva.

Estas incluyen:

  • enfermedad de Graves, en la cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca y daña la tiroides por error
  • bultos (nódulos) en la tiroides: esto resulta en tejido tiroideo adicional, lo que puede significar que se producen hormonas tiroideas adicionales
  • ciertos medicamentos: como la amiodarona, un medicamento para un ritmo cardíaco irregular (arritmia)

Aproximadamente tres de cada cuatro casos se deben a la enfermedad de Graves.

Lea más sobre las causas de una tiroides hiperactiva.

Problemas adicionales

Una tiroides hiperactiva, especialmente si no se trata o no está bien controlada, a veces puede llevar a más problemas.

Estos incluyen:

  • problemas oculares - como irritación ocular, visión doble u ojos hinchados
  • complicaciones del embarazo - como la preeclampsia, el parto prematuro o el aborto espontáneo
  • una tormenta tiroidea - un brote repentino y potencialmente mortal de síntomas

Lea más sobre las complicaciones de una tiroides hiperactiva.

Síntomas

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Una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) puede causar una amplia gama de posibles síntomas, aunque es poco probable que los experimente todos.

Los síntomas pueden desarrollarse de forma gradual o repentina. Para algunas personas son relativamente leves, mientras que para otras pueden ser graves y afectar significativamente su vida.

Síntomas comunes

Los síntomas de una tiroides hiperactiva pueden incluir:

  • nerviosismo, ansiedad e irritabilidad
  • hiperactividad - puede resultarle difícil quedarse quieto y se puede sentir lleno de energía nerviosa
  • cambios de humor
  • dificultad para dormir
  • sentirse cansado todo el tiempo
  • sensibilidad al calor
  • debilidad muscular
  • diarrea
  • necesidad de orinar más a menudo de lo habitual
  • sed persistente
  • comezón
  • pérdida de interés en el sexo

Señales físicas comunes

Una tiroides hiperactiva también puede causar las siguientes señales físicas:

  • inflamación en el cuello debido a una glándula tiroides agrandada (bocio)
  • un ritmo cardíaco irregular y/o inusualmente rápido (palpitaciones)
  • espasmos o temblores
  • piel caliente y sudoración excesiva
  • palmas de manos rojas
  • uñas sueltas
  • un sarpullido protuberante que pica - conocido como ronchas (urticaria)
  • pérdida o adelgazamiento del cabello en parches
  • pérdida de peso - a menudo a pesar de un aumento del apetito
  • Problemas oculares, como enrojecimiento, sequedad o problemas de visión - lea acerca de las complicaciones de una tiroides hiperactiva para más información sobre esto.

Cuándo consultar a su médico

Consulte a su médico si tiene síntomas de una tiroides hiperactiva. Podría ser útil hacer una lista de todos sus síntomas y mostrársela a su médico.

Estos síntomas pueden tener una serie de causas. Pero un simple análisis de sangre a menudo puede ayudar a determinar si están causados ​​por un problema con su tiroides.

Lea más sobre cómo se diagnostica una tiroides hiperactiva.

Causas

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Una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) ocurre cuando su glándula de tiroides produce demasiadas hormonas tiroideas.

Esto resulta en un alto nivel de hormonas tiroideas llamadas triyodotironina (también llamada "T3") y tiroxina (también llamada "T4") en su cuerpo.

La tiroides puede volverse hiperactiva por varias razones. Algunas de las principales causas se describen a continuación.

La enfermedad de Graves

En aproximadamente tres de cada cuatro casos, una tiroides hiperactiva es causada por una condición llamada enfermedad de Graves.

Esta es una condición autoinmune, lo que significa que el sistema inmunológico ataca el cuerpo por error. En la enfermedad de Graves, ataca la tiroides y hace que se vuelva hiperactiva.

La causa de la enfermedad de Graves es desconocida, pero afecta principalmente a mujeres jóvenes o de mediana edad y con frecuencia se presenta en familias. Fumar también puede aumentar su riesgo de contraerlo.

Nódulos tiroideos

Con menos frecuencia, se puede producir una tiroides hiperactiva si se desarrollan protuberancias llamadas nódulos en la tiroides.

Estos nódulos generalmente no son cancerosos (benignos), pero contienen tejido tiroideo adicional, lo que puede resultar en la producción de un exceso de hormonas tiroideas.

No se sabe por qué algunas personas desarrollan nódulos tiroideos, pero a menudo afectan a personas mayores de 60 años.

Medicación

Un aumento del nivel de yodo en el cuerpo puede hacer que la tiroides produzca un exceso de hormonas tiroideas.

Esto puede ocurrir ocasionalmente si está tomando medicamentos que contienen yodo, como la amiodarona, un medicamento que a veces se usa para controlar los latidos cardíacos irregulares (arritmia).

Una tiroides hiperactiva causada por un medicamento generalmente mejorará una vez que se suspenda el medicamento, aunque los niveles de hormona tiroidea pueden tardar varios meses en volver a la normalidad.

Otras causas

Otras posibles causas de una tiroides hiperactiva incluyen:

  • niveles altos de una sustancia llamada gonadotropina coriónica humana en el cuerpo - esto puede ocurrir en el embarazo temprano, un embarazo múltiple o un embarazo molar (donde el tejido permanece en el útero después de un embarazo fallido)
  • un adenoma hipofisario - un tumor no canceroso (benigno) de la glándula pituitaria (una glándula ubicada en la base del cerebro que puede afectar el nivel de hormonas producidas por la tiroides)
  • tiroiditis - inflamación de la tiroides, que puede resultar en la producción de hormonas tiroideas adicionales
  • cáncer de tiroides - rara vez, un tumor canceroso de tiroides puede afectar la producción de hormonas tiroideas.

Diagnóstico

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Consulte a su médico si cree que puede tener una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo).

El diagnóstico se basará en sus síntomas y en los resultados de un análisis de sangre que evalúa qué tan bien está funcionando su glándula tiroides. Este análisis de sangre se conoce como prueba de función tiroidea.

Prueba de función tiroidea

Consulte a su médico si cree que puede tener una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo).

El diagnóstico se basará en sus síntomas y en los resultados de un análisis de sangre que evalúa qué tan bien está funcionando su glándula tiroides.

Análisis de sangre de la función tiroidea

Su médico puede tomar una muestra de sangre y enviarla a un laboratorio para verificar sus niveles hormonales. Esto se conoce como una prueba de función tiroidea.

Se utiliza para comprobar los niveles de:

  • hormona estimulante de la tiroides (TSH): una hormona producida por la glándula pituitaria (una glándula en la base del cerebro) que controla la producción de hormonas tiroideas.
  • triyodotironina (T3) - una de las principales hormonas tiroideas
  • tiroxina (T4) - otra de las principales hormonas tiroideas

Sus niveles se compararán con lo que es normal para una persona sana. Un nivel bajo de TSH y niveles altos de T3 y/o T4 generalmente significa que usted tiene una tiroides hiperactiva.

Lo que se considera niveles normales varía dependiendo de cosas como su edad y la técnica de prueba exacta utilizada por el laboratorio.

Pruebas adicionales

Si tiene niveles altos de hormona tiroidea, es posible que se le remita a un especialista para las siguientes pruebas para averiguar qué los está causando.

Pruebas de sangre adicionales

Se puede realizar otro análisis de sangre para buscar anticuerpos anti-tiroides.

Por lo general, se encuentran si usted tiene la enfermedad de Graves, una causa común de una tiroides hiperactiva.

También se puede realizar una prueba de sangre llamada tasa de sedimentación eritrocítica (ESR, por sus siglas en inglés) para verificar si hay inflamación en su cuerpo.

Si hay señales de inflamación, puede significar que el aumento de las hormonas tiroideas es causado por la tiroiditis (inflamación de la tiroides).

Exploración de la tiroides

Se puede realizar una exploración (escáner) de la tiroides para detectar problemas como bultos (nódulos) en la tiroides.

Para la prueba, se le pedirá que trague o se inyecte una pequeña cantidad de una sustancia ligeramente radiactiva que será absorbida por su tiroides.

Luego se realiza un escáner para ver qué cantidad de la sustancia se ha absorbido y para examinar el tamaño y la forma de la tiroides.

Tratamiento

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Una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) es generalmente tratable.

Por lo general, lo remitirán a un endocrinólogo (especialista en afecciones hormonales) para planificar su tratamiento.

Los principales tratamientos son:

Medicación

Tratamiento con yodo radioactivo

Cirugía

Estos se describen a continuación. También puede leer un resumen de las ventajas y desventajas de los tratamientos para una tiroides hiperactiva, lo que le permite comparar las opciones.

Medicación

Los medicamentos llamados tionamidas son un tratamiento común para una tiroides hiperactiva. Estos previenen que su tiroides produzca exceso de hormonas.

Los principales tipos utilizados son carbimazol y propiltiouracilo.

Por lo general, deberá tomar el medicamento durante un mes o dos antes de que note algún beneficio. Es posible que se le administre otro medicamento llamado bloqueador beta para aliviar rápidamente sus síntomas mientras tanto.

Una vez que su nivel de hormona tiroidea esté bajo control, su dosis puede reducirse gradualmente y luego interrumpirse. Pero algunas personas necesitan continuar tomando medicamentos durante varios años o posiblemente de por vida.

Efectos secundarios

Durante el primer par de meses, algunas personas experimentan los siguientes efectos secundarios:

Estos deben pasar a medida que su cuerpo se acostumbra a la medicación.

Un efecto secundario menos común pero más grave es una caída repentina en el nivel de glóbulos blancos (agranulocitosis), lo que puede significar que usted es muy vulnerable a las infecciones.

Comuníquese con su médico de inmediato si presenta síntomas de agranulocitosis, como fiebre, dolor de garganta o tos persistente, de modo que se pueda realizar un análisis de sangre para verificar el nivel de glóbulos blancos.

Tratamiento con yodo radioactivo

El tratamiento con yodo radiactivo se basa en el uso de la radiación para dañar la tiroides, lo que reduce la cantidad de hormonas que puede producir. Es un tratamiento altamente efectivo que puede curar una tiroides hiperactiva.

Le dan una bebida o cápsula que contiene una dosis baja de radiación, que luego es absorbida por la tiroides. La mayoría de las personas sólo requieren un tratamiento único.

Pueden pasar varias semanas o meses hasta que se sientan los beneficios completos, por lo que es posible que deba tomar uno de los medicamentos mencionados anteriormente durante un breve período de tiempo.

La dosis de radiación que se le administra es muy baja, pero hay algunas precauciones que deberá tomar después del tratamiento:

  • evite el contacto prolongado con niños y mujeres embarazadas durante algunos días o semanas
  • las mujeres deben evitar quedarse embarazadas durante al menos seis meses
  • los hombres no deben engendrar un hijo durante al menos cuatro meses

El tratamiento con yodo radioactivo no es adecuado si está embarazada o amamantando. Tampoco es adecuado si su tiroides hiperactiva está causando problemas oculares graves.

Cirugía

Ocasionalmente, se puede recomendar una cirugía para extirpar la totalidad o parte de la tiroides.

Esta puede ser la mejor opción si:

  • su glándula tiroides está muy inflamada (un gran bocio)
  • tiene problemas oculares graves como resultado de una tiroides hiperactiva
  • no puede tener los otros tratamientos mencionados arriba
  • sus síntomas regresan después de probar los tratamientos mencionados anteriormente

Normalmente se recomienda la extirpación de la glándula tiroides completa, ya que cura una tiroides hiperactiva y significa que no hay posibilidad de que los síntomas regresen.

Pero como resultado, tendrá que tomar medicamentos por el resto de su vida para compensar el hecho de no tener una tiroides - estos son los mismos medicamentos que se usan para tratar una tiroides poco activa.

Complicaciones

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Pueden ocurrir varias complicaciones con una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo), particularmente si la afección no se trata.

Problemas oculares

Los problemas oculares, conocidos como enfermedad ocular tiroidea o oftalmopatía de Graves, afectan aproximadamente a una de cada tres personas con una tiroides hiperactiva causada por la enfermedad de Graves.

Estas pueden incluir:

Muchos casos son leves y mejoran a medida que se trata su tiroides hiperactiva, pero en aproximadamente uno de cada 20 a 30 casos existe un riesgo de pérdida de la visión.

Si experimenta problemas en los ojos, probablemente lo remitirán a un especialista en ojos (oftalmólogo) para que le brinde tratamiento, como gotas para los ojos, medicamentos esteroides o posiblemente cirugía.

Lea más sobre cómo se trata la enfermedad ocular tiroidea.

Tiroides poco activa

El tratamiento para una tiroides hiperactiva a menudo da como resultado niveles hormonales demasiado bajos, lo que se conoce como tiroides poco activa (hipotiroidismo).

Los síntomas de una tiroides poco activa pueden incluir:

Una tiroides poco activa a veces sólo es temporal, pero a menudo es permanente y requiere tratamiento a largo plazo con medicamentos de hormona tiroidea.

Lea más sobre cómo se trata una tiroides poco activa.

Problemas de embarazo

Si tiene una tiroides hiperactiva durante el embarazo y su condición no está bien controlada, puede aumentar el riesgo de:

Dígale a su médico si está planeando un embarazo o cree que podría estar embarazada.

Querrá verificar si su condición está bajo control y puede recomendarle cambiar a un tratamiento que no afecte al bebé, como el medicamento propiltiouracilo.

Si no está planeando un embarazo, es importante usar anticonceptivos porque algunos tratamientos para una tiroides hiperactiva pueden dañar al bebé nonato.

Tormenta tiroidea

En casos raros, una tiroides hiperactiva no diagnosticada o mal controlada puede provocar una reacción grave y potencialmente mortal llamada tormenta de tiroides.

Este es un brote repentino de síntomas que pueden desencadenarse por:

  • una infección
  • embarazo
  • no tomar su medicamento correctamente
  • daño a la glándula tiroides, como un puñetazo en la garganta

Los síntomas de una tormenta tiroidea incluyen:

  • un latido acelerado
  • una temperatura alta (fiebre) por encima de 38℃ (100.4℉)
  • diarrea y vómito
  • coloración amarillenta de la piel o del blanco de los ojos (ictericia)
  • agitación severa y confusión
  • pérdida de consciencia

Una tormenta tiroidea es una emergencia médica. Si cree que usted o alguien a su cuidado lo está experimentando, pida una ambulancia de inmediato.

Otros problemas

Una tiroides hiperactiva también puede aumentar sus posibilidades de desarrollar:

  • fibrilación auricular - una afección cardíaca que causa un ritmo cardíaco irregular y, a menudo, anormalmente rápido
  • huesos debilitados (osteoporosis) - esto puede hacer que sus huesos se vuelvan frágiles y más propensos a romperse
  • insuficiencia cardíaca - en la cual el corazón no puede bombear sangre a través del cuerpo de manera adecuada
Contenido provisto por NHS Choices